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¡Holey Moley!

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Foto de Sue Weaver
¿Puedes ver los túneles de topo fuera de mi corral?

El suelo de nuestra granja es tan rocoso que es difícil cultivar un huerto o incluso cavar un hoyo, pero aparentemente no para los topos: un topo está cavando túneles en todo nuestro jardín.

Nuestro topo es un topo del esteScalopus aquaticus en latín. El hábitat de los topos del este se extiende desde Ontario hasta la punta de Florida, hacia el oeste hasta Texas y el sur de Dakota del Sur. Son el tipo más común de lunar norteamericano.

A mucha gente no le gustan los topos porque empujan la tierra en los patios y los pastos. Mamá dice que su abuelo irlandés solía volverse loco tratando de atrapar a los que hacían túneles sinuosos en su jardín de Indiana. Pero los lunares también son beneficiosos. Sus túneles airean el suelo y comen plagas de jardín como gusanos cortadores y escarabajos japoneses.

Uzzi y yo nunca hemos visto nuestro lunar porque los topos permanecen en la tierra casi todo el tiempo. Buscamos topos del este en Google para ver cómo se ve. Aquí hay algunas cosas que aprendimos.

Los lunares tienen forma de cilindro, pero son más grandes por delante que por detrás. Tienen pelaje gris corto y afelpado y cabezas largas con hocicos rosados ​​que utilizan para encontrar su camino bajo tierra. Eso es porque los lunares son ciegos. Tienen piel sobre los ojos que deja entrar algo de luz, pero no la suficiente para que realmente puedan ver. No tienen orejas externas, pero tienen aberturas para las orejas debajo del pelaje y su audición es bastante aguda. Sus colas son cortas y gruesas, y las usan para tantear su camino cuando retroceden por sus túneles. Sus patas delanteras son enormes, realmente anchas, con una gran garra en cada uno de sus dedos.

Los machos miden aproximadamente 6 pulgadas de largo, incluida la cola. Son más grandes que las hembras y los machos de las zonas del norte son más grandes que los machos del sur. Los machos también tienen un área de distribución más grande de más de 2½ acres, mientras que la zona de distribución de las hembras es de solo 2/3 acres.

Ambos sexos cavan dos tipos de túneles: los de tierra empujados hacia arriba que vemos en el patio y los más profundos en la tierra. Cazan en los túneles poco profundos y viven en los más profundos. Los topos del este son en su mayoría solitarios, pero a veces sus rangos se superponen y pueden compartir túneles cuando lo hacen.

Los lunares tienen un metabolismo rápido, por lo que tienen que comer mucha comida. Un mole promedio pesa 2½ onzas, ¡pero consume del 25 al 50 por ciento de su peso en alimentos todos los días! Los topos comen principalmente lombrices de tierra, pero también comen larvas, ciempiés y varios tipos de larvas de insectos que encuentran en sus túneles subterráneos. La saliva del topo contiene una toxina que paraliza a las lombrices de tierra, por lo que a veces los topos almacenan gusanos vivos en despensas subterráneas. Antes de comerlos, los topos tiran de las lombrices de tierra entre sus patas apretadas para expulsar la suciedad de las entrañas de las lombrices. ¡Qué asco!

Los humanos tienden a pensar que los lunares son lindos, por eso los lunares aparecen en muchos libros y dibujos animados. Uno de los libros favoritos de mamá, Viento en los sauces, presenta a Mole, quien deja su madriguera y conoce nuevos amigos. Un topo llamado Krtek protagoniza una serie de dibujos animados checos. "Hello Kitty" tiene a Moley; Mole es un personaje del libro y los dibujos animados, Los animales de Farthing Wood; y topos como Monty Mole, Muddy Mole, Mr. Resetti y Milton aparecen en los videojuegos

Nuestro topo no es una estrella; él es solo un topo. ¡Pero lo admiramos porque es difícil de abrir túneles en el suelo rocoso de Ozark!

Etiquetas Martok, Ozarks, Sue Weaver


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