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Hog Island, Leicester Longwool Sheep se conserva

Hog Island, Leicester Longwool Sheep se conserva



Oveja Hog Island
Cortesía de Walnut Hill Farm

Dos razas raras de ovejas coloniales mantenidas en la casa de George Washington en Mount Vernon y Colonial Williamsburg, Va., Se están conservando genéticamente, según el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los científicos del ARS en el Programa Nacional de Germoplasma Animal (NAGP) en Fort Collins, Colorado, están preservando los rasgos genéticos raros y únicos de las ovejas Hog Island y Leicester Longwool.

Tanto las ovejas de Hog Island como las de Leicester Longwool descienden de razas criadas durante la época colonial, antes del advenimiento de las técnicas modernas de reproducción.

Hoy en día, quedan menos de 200 ovejas registradas en Hog ​​Island, 54 de las cuales viven actualmente en Mount Vernon, informa el ARS.

Leicester Longwool también está clasificado como crítico (o con menos de 200 registros anuales) por American Livestock Breeds Conservancy.

Hog Island y Leicester Longwool son más pequeñas que las razas modernas, con menos carne y lana más gruesa, pero tienen características de las que carecen las razas más nuevas, según ARS.

Harvey Blackburn, un genetista de NAGP, recolectó y congeló 253 muestras de semen de 10 ovejas de Hog Island para la colección de NAGP. Blackburn y sus colegas están trabajando para obtener germoplasma de la parvada Leicester Longwool en Colonial Williamsburg; ya han recogido 92 muestras de sangre del rebaño.

Según ARS, estas razas raras tienen valor regional e histórico, pero conservarlas es particularmente importante debido a su singularidad genética.

La colección de germoplasma de oveja fue inicialmente puesta en marcha por American Livestock Breeds Conservancy, una organización sin fines de lucro establecida en 1977 con el objetivo de proteger más de 150 razas históricas de ganado.

La Asociación de Damas de Mount Vernon mantiene los rebaños en la propiedad de Washington y la Fundación Colonial Williamsburg opera Colonial Williamsburg. Las instalaciones de NAGP albergan germoplasma para ovinos, bovinos, pollos, cerdos, animales acuáticos y otro ganado. La colección de animales contiene más de 480,000 muestras, muchas donadas por productores de ganado en todo Estados Unidos.

ARS es la principal agencia de investigación científica intramuros del Departamento de Agricultura de EE. UU.


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