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Cerdos al cielo

Cerdos al cielo

La tierra estaba agotada y podrida. El suelo desnudo parecía un paisaje lunar, salpicado de cadáveres de cerdos, maquinaria rota y edificios a la espera de que el viento adecuado los derribara. Años de desechos porcinos acumulados llenaron enormes lagunas fétidas.

El paraíso no lo era.

Pero Michael Bobo y su esposa Sharon miraron más allá de la superficie llena de cicatrices y vieron colinas onduladas que les recordaron su infancia en el centro de Tennessee.

Fotos cortesía de Michael Bobo

Imaginaron cómo los 415 acres, que una vez habían reverberado bajo los chillidos de 2.000 cerdos, podrían transformarse en un santuario pacífico donde sus tres hijos pequeños podrían crecer dentro de la vida estructurada de una granja en funcionamiento, sin las restricciones de los confines de la vida de la ciudad.

Fotos cortesía de Michael Bobo

Apenas unas semanas antes, estaban conduciendo por el condado de Calloway, Kentucky, en su búsqueda para encontrar tierras de cultivo donde pudieran establecerse. Michael se había criado cuidando el ganado y los cerdos en la granja de su abuelo en Mt. Agradable, Tennessee; aunque Sharon era una “chica de ciudad” de Nashville, compartía su amor por los espacios abiertos, la vida en el campo y los animales. ¿Era demasiado pedir, un pedazo de tierra con contornos suaves y un poco de cielo?

Al llegar a la cima de una colina, Sharon señaló una cañada sombreada en el valle de abajo, con un arroyo bordeado de árboles. "¿Por qué no podemos encontrar un lugar así?" ella preguntó.

Quizás sea bueno desearlo en voz alta, porque unas semanas más tarde Michael la llevó a ver otra granja. Cuando llegaron a la cima de la colina familiar, se dieron cuenta y Sharon preguntó emocionada: "¿Lo es?"

Asintiendo, Michael entró en el camino. Sin embargo, hay un viejo dicho: ten cuidado con lo que deseas. Mientras el polvo debajo de sus neumáticos se asentaba, miraron con asombro la escena que tenían ante ellos. El idílico claro era simplemente un rincón olvidado.

El cuerpo de la finca era un páramo. Literalmente. Dos lagunas llenas hasta el borde burbujeaban con el hedor de años de miles de cerdos viviendo en espacios reducidos. No había hierba, solo polvo y barro. Nada parecía cuadrado. Los edificios, las puertas, incluso el equipo, todo parecía inclinarse hacia un lado como si estuvieran tan cansados ​​como la tierra.

Al asimilarlo todo, Michael se sorprendió por lo que sucedió a continuación. "Cuando llegamos en coche y vimos el desastre que era ..." "¡Y el olor!" Añade Sharon.


Foto cortesía de Michael Bobo

"Pensé que ella no lo querría". Juntos sonríen al recordar el momento en que sus vidas cambiaron para siempre. Pero lo hizo. Ambos lo hicimos ".

Seda de la oreja de una cerda
Había suciedad y descomposición por todas partes. Los Bobo se preguntaron si había algo importante en el lugar además de la tierra misma. Poco sabían que una de las mayores fortunas que les esperaba ya estaba allí.

En el pasado, Doug Sharp a menudo había renunciado a los cheques de pago para ayudar a la operación de cerdos en apuros. Como capataz de la granja, había tomado equipo viejo en lugar de pago e incluso compró alimentos y medicinas de su propio bolsillo. Graduado de la Universidad Politécnica de California, no era un tonto que no podía hacerlo mejor. Simplemente amaba a los animales y quería hacer lo mejor para ellos y lo correcto para él como hombre. Él se quedó.

Los tipos como Doug Sharp se están volviendo difíciles de encontrar. Los vaqueros dicen que estos hombres "andan por la marca". Su lealtad a un terreno y la custodia de su ganado es inquebrantable. Al ras o reventar, nunca se pliegan. Incluso cuando la tierra cambia de propietario, se quedan, protegiendo lo que aman, con la esperanza de que el cambio sea para mejor. Para Doug y los Bobos, fue un golpe de suerte que se esperaba desde hace mucho tiempo.

Cuando se vendió la granja, Doug no estaba seguro de lo que eso significaba para él. A los Bobos instantáneamente les gustó este Marlboro Man que aparentemente vino con la granja, pero Doug los observó con cautela mientras averiguaba sus intenciones.

Cuando se dio cuenta de que su visión y dedicación a la granja reflejaba la suya, compartió con entusiasmo sus conocimientos y sabiduría, que rápidamente se volvieron invaluables. Lo contrataron oficialmente como administrador de la granja y ahora es un miembro muy querido de la familia.

Somos del gobierno y estamos aquí para ayudar
Comprar la finca fue la parte fácil. Pero años de cría concentrada de cerdos habían eliminado la capa superficial del suelo y lo que había debajo se estaba lavando rápidamente. Los Bobos tendrían que actuar rápidamente y permanecer dedicados a su visión si alguna vez esperaban hacer realidad sus sueños. Michael preguntó en la oficina local del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) acerca de programas que podrían ayudar a restaurar la tierra y también recurrió a su aliado tecnológico: Internet. La perseverancia y la determinación dieron sus frutos, y los fondos se localizaron a través de subvenciones y programas de costos compartidos para ayudar en la recuperación de la tierra. Se drenaron las lagunas y gran parte del líquido se utilizó para fertilizar los campos yermos.

Una vez que se vaciaron y lo único que quedó fue lodo, se rellenaron los pozos. Trackhoes y bulldozers atravesaron el terreno, quitando el suelo enfermo y restaurando los contornos naturales.

Se implementó un programa de conservación que condujo al desarrollo de vías fluviales con césped, estructuras de estabilización de grado y la construcción de un estanque de un acre para dar de beber al ganado. Sin embargo, la erosión y el control del agua no tienen sentido sin raíces para mantener el suelo en su lugar.

Se reintrodujeron pastos nativos en los pequeños pastos, se cosieron grandes campos con festuca o pasto de huerto y se plantaron múltiples especies de pinos, álamos y fresnos, aproximadamente 20.000 de ellos. La Operación Recuperación de Tierras se completó.

Constrúyelo y ellos vendrán
Ahora era el momento de dejar que los establos marchitos de los cerdos fueran a la pocilga en el cielo y los reemplazaran con algo fabuloso. Se construyó un granero estilo abuhardillado de 60 x 84 pies que incorporó cuatro puestos de 12 x 12 pies, una sala de alimentación, sala de tachuelas, una oficina espaciosa y un gran taller en el piso inferior. El "apartamento" tipo loft, grandioso como cualquier casa, encimeras de granito deportivo, hermosa carpintería y 1,200 pies cuadrados de espacio habitable con tres dormitorios, una cocina, baño completo y mucho espacio para que los niños jueguen. Las antigüedades y la decoración occidental brindan un ambiente cálido y acogedor, y la fotografía en blanco y negro de la década de 1940 del artista occidental Harvey Caplin exhibida en toda la casa se suma a la sensación rústica. Disfrutar de los frescos días de otoño y las noches de verano es fácil: solo pise el balcón que corre a lo ancho del granero y mire a través de las colinas, o camine hasta el patio y tueste algunos malvaviscos sobre la fogata de piedra.

Dominando la esquina frontal de la tierra hay un enorme molino de viento de 35 pies de altura. Traído en camión desde Texas, tiene cuchillas de 10 pies y una bomba antigua en su base.

Aunque aún no es funcional, algún día proporcionará agua para un campo de yegua de cría que se está cosiendo con pasto de huerto. Millas de cercas negras, de madera, de postes y tablones ahora rodean la granja y dividen los campos. Pero, ¿de qué sirve una cerca sin algo que contener? Para que una granja prospere, debe utilizarse; si el cultivo en hileras no es su sueño, eso significa traer ganado.

La primera elección de Michael fue fácil. Se estableció una manada de 20 vacas Angus negras, pero la familia también quería probar algo diferente. Quizás fue el imán del refrigerador lo que les refrescó la memoria ...

Regreso al futuro
El terreno exuberante y azotado por el viento de Escocia fue el lugar perfecto para que Michael realizara sus dos años de residencia. Después de obtener una doble titulación en odontología y medicina, pronto se convertiría en cirujano oral / maxilofacial.

Escocia era fascinantemente única y, sin embargo, familiar. No había barrera del idioma, y ​​las marismas color esmeralda les recordaron a Michael y Sharon su hogar. Mientras viajaban por el campo, se encontraron con manadas de ganado escocés de las Highlands de largos cuernos y pelo despeinado que deambulaban libremente por el paisaje. Antes de regresar a Estados Unidos, Sharon compró un imán para el refrigerador con la forma de sus amadas Tierras Altas de Escocia como recuerdo.

Avance rápido hasta 2003, apenas un año después de que los Bobos compraran su granja. Los últimos vestigios de la granja porcina habían desaparecido y el ganado Angus pastaba en las laderas, pero faltaban algunas cosas. Después de haber estudiado mucho sobre agricultura diversificada, Michael estaba ansioso por presentar algo único en el oeste de Kentucky.

En una explosión de inspiración, Sharon señaló el imán y se preguntó: "¿Qué pasa con algunos de estos animales?" Intrigado por las posibilidades, Michael investigó la raza, le gustó lo que descubrió y luego se dedicó a localizar rebaños en los Estados Unidos.

Le tomó un poco de trabajo, pero con la casualidad, siendo lo que es, localizó algunos cerca de Murfreesboro, Tennessee, no lejos de sus raíces cerca de Nashville. Se trajeron seis vacas a casa, luego se agregó un toro y el año pasado nacieron dos terneros.

Un nombre con algo de mordisco
Una granja tiene que tener un nombre. No es una ley per se, pero cualquier cosa que requiera tanto trabajo y dedicación como una granja necesita una identidad propia. Será mejor que elija sabiamente porque ese nombre identificará su propiedad para todos, desde el veterinario hasta la cooperativa; y si su operación tiene éxito, permanecerá en la tierra mucho después de que usted se haya ido. Es una propuesta de peso. Es por eso que los Bobos eligieron "Granjas profundamente arraigadas" como su apodo.

El nombre tiene múltiples significados para ellos: aquí está la tierra en la que planean permanecer, atrincherados en el suelo donde ellos y sus hijos siempre estarán "profundamente arraigados". El tiempo en familia es importante para los Bobos; Dado que la profesión de Michael lo mantiene alejado bastante de casa, tanto él como Sharon esperan que trabajar juntos en la granja mantenga a la familia unida.

También ofrece un guiño y un guiño a la profesión de Michael como cirujano oral. Gran parte de su trabajo consiste en extraer dientes "profundamente arraigados"; es esta profesión la que proporciona los ingresos para hacer realidad su visión. Por supuesto, su trabajo no se trata solo de extraer las muelas del juicio impactadas. Hay algunas veces al año en las que Michael sabe que no puede salir de la ciudad. Claro, los accidentes automovilísticos en las festividades y las carreras de motos producen una gran cantidad de dientes rotos y mandíbulas rotas, pero es cuando el rodeo llega a la ciudad cuando el Dr. Michael Bobo puede estar seguro de que recibirá una llamada.

Organizado por el equipo de rodeo de la Murray State University, hay varias competiciones de nivel universitario cada año, y entremedias hay Bull Busts y pequeños rodeos organizados por contratistas de acciones del área. Sin falta, se le pedirá que repare el daño que se produce cuando el hombre y los animales grandes con pezuñas chocan. Recientemente, estaba saliendo de la sala de emergencias cuando una ambulancia rugió con un vaquero gravemente herido. Un toro había pisado el cuello del hombre, no solo aplastándole la mandíbula, sino cortándole las arterias. Casi se había desangrado hasta morir. Rápidamente, Michael se puso a trabajar ayudando al médico de la sala de emergencias y, debido a su experiencia en todo lo relacionado con el cuello y la mandíbula, pudo atar rápidamente las arterias y salvar la vida del joven. Estar en el lugar adecuado en el momento adecuado parece ser un tema recurrente en su vida.

Todas las criaturas grandes y pequeñas
Durante una visita de primavera a Busch Gardens, el interés de Michael se despertó cuando vio a los potros de Clydesdale retozando al lado de elegantes yeguas; los orgullosos castrados del equipo de enganche, resplandecientes con sus relucientes arneses, evocaban su admiración por la atención al detalle. El alma de Michael se conmovió y no pudo apartarlos de su mente. Poco después, Sharon se acercó a su esposo para ver qué estaba investigando con tanta atención en su computadora. Fue Clydesdales. Se le habían metido en la cabeza y no lo dejaban solo.

Michael devoró toda la información que pudo localizar, navegando por Internet y telefoneando a personas de todo el país que compartían su nuevo entusiasmo. A medida que crecía su interés, Michael se dio cuenta de lo que faltaba en su granja. Caballos. También se sintió intrigado por el deporte de la conducción, en el que equipos de caballos se unen y se conducen a través de pistas de obstáculos.

Pronto se compraron Black Jack y Major, un par de raros castrados negros de Clydesdale, seguidos de Chávez, una bahía. Michael hizo arreglos para que él y Sharon se tomaran unas "vacaciones" en la granja de Indiana de Cathy Zahm, una renombrada entrenadora de caballos de tiro que ofrece clínicas para trabajar con caballos de tiro, razonando que hacer autostop y conducir no son algo que pueda aprender de un libro. Bajo la tutela de la experta amazona, su interés floreció y los Bobos ahora envían a sus Clydesdale a competencias de conducción en todo el país; esperan conducirlos en desfiles locales en el futuro.

Aunque a los niños les encantan los Clydesdales de sus padres, los caballos son demasiado grandes para que los niños realmente los disfruten. Los Bobos quieren que sus hijos se sientan cómodos con el ganado, por lo que buscaron dos ponis en los que los niños pudieran aprender sobre los duros golpes que implica el manejo de caballos. Dreamer y Foxy encajaban perfectamente, haciendo correr a los enormes caballos castrados de Clydesdale como dos viejas tías putas reuniendo a sobrinos errantes. Ahora Christian, de 6 años, y Clayton, de 5, están aprendiendo a montar, y el hermano menor Carson, de 3, no se quedará atrás.

Además de Fred, el gran gallo que guarda los cobertizos del equipo, los Bobos también han agregado algunos burros. Un burro castrado estándar ayuda a mantener a raya a los coyotes en los pastos de las Tierras Altas de Escocia; para hacerle compañía, los Bobos consiguieron dos jennies blancos en miniatura. Después de todo, ¿qué es una granja sin el canto de un gallo al amanecer y el rebuzno del “canto del burro” al anochecer? La vida salvaje ha regresado: los ciervos entran y salen de los pastizales, el zumbido resonante de las ranas toro emana del estanque y grandes bandadas de codornices vuelan cuando la familia camina por los campos. Para los Bobos de Deeply Rooted Farms en el condado de Calloway, Ky., Ahora se encuentra el paraíso perdido.

Sobre el Autor: H. M. Murrell es un escritor independiente que vive en Murray, KY.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de marzo / abril de 2007 de Granjas de pasatiemposrevista. Obtenga una copia en su librería local o tienda de tachuelas y alimentos.


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