Diverso

Esto es la agricultura para pasatiempos: el granjero principiante

Esto es la agricultura para pasatiempos: el granjero principiante

FOTO: Meaghin Kennedy

En un día nublado y húmedo, exactamente el tipo de día de otoño que cabría esperar en el noroeste del Pacífico, Beth Satterwhite navegó con facilidad por los caminos embarrados y pisoteados de su granja. Vestida con Carhartts a prueba de lluvia, su mañana se centró en la cosecha, algo que su compañero, Erik Grimstad, más tarde compartió, toma alrededor del 70 por ciento de su tiempo de cultivo práctico. Satterwhite arrancó ágilmente las vibrantes hojas verdes de la col rizada de una larga hilera de plantas, antes de pasar a cosechar acelgas un poco más pequeñas y una variedad italiana de cebolla de temporada rápida. Trabajó paciente y metódicamente, su seguridad enmascara su relativa juventud e inexperiencia en el mundo agrícola práctico.

Satterwhite y Grimstad son los únicos agricultores de Even Pull Farm, una granja diversificada de verduras y flores ubicada en el corazón de la región vinícola del valle de Willamette en Oregón. Si sale de Portland, la ciudad principal más cercana, pasará por un área densa, llena de centros comerciales, donde los semáforos oscurecen la belleza agrícola circundante. Sin embargo, una vez que salga de la carretera principal, las cadenas de tiendas dan paso a colinas onduladas, vistas impresionantes y acres y acres de vides y campos de cultivo. Algunos de los cultivos son de naturaleza industrial (grandes extensiones de avellanas, bayas y semillas de pasto), pero entre la próspera industria del vino y las empresas alimentarias más comercializadas se encuentran granjas como Even Pull. Estas granjas cultivan una cantidad impresionante de vegetales en una pequeña cantidad de acres, y venden su comida a un público cada vez más interesado, no solo en Portland, sino en pequeñas ciudades del valle, como McMinnville y Newberg.


Satterwhite está íntimamente conectada con esta comunidad local: creció cerca e incluso asistió a la universidad a solo unas millas de la ubicación actual de sus tierras de cultivo alquiladas. Aunque Even Pull se está acercando al final de su segundo año completo en el negocio, la familiaridad de Satterwhite con la comunidad la ha ayudado a formar una variedad de asociaciones para su granja. "No habríamos tenido clientes si no hubiera conocido a la gente de esta ciudad", dice. "Hay muchas otras granjas a las que ir, [entonces] ¿por qué me darías tu dinero?"

En dos años, Even Pull ha fomentado asociaciones tan diversificadas como las verduras y flores que crecen Satterwhite y Grimstad. Muchas granjas de la escala de Even Pull (alrededor de 2 acres en cultivo) se comprometen a cultivar para una CSA o crecer para el mercado. Incluso Pull vende a través de estos dos puntos de venta, cultiva alimentos para más de 40 miembros de CSA y tiene un puesto doble en el mercado de agricultores local de McMinnville, mientras que sus productos se presentan en una gran cantidad de restaurantes en todo el país del vino. Su recogida de CSA es un ejemplo apropiado de las asociaciones comunes en esta comunidad, con miembros recogiendo en una sala de cata de vinos cercana. “El año pasado fue la primera temporada [de la sala de degustación], así que fue una oportunidad para los dos [de atraer clientes]”, dice Satterwhite.

Satterwhite inicialmente se sintió atraída por la agricultura local y sostenible en la universidad, donde leyó todo lo que pudo sobre los sistemas alimentarios, se ofreció como voluntaria en un jardín comunitario y, junto con Grimstead, incluso se desafió a sí misma a mantener una dieta de 100 millas. Escribió su tesis de último año sobre el papel de los agricultores de CSA en su comunidad, investigando el papel de los CSA en la formación de la comunidad. Poco sabía ella que unos pocos años después, sería el tipo de granjero que su yo más joven querría entrevistar. Después de graduarse con una licenciatura en sociología, Satterwhite comenzó a consolidar sus conexiones agrícolas en Oregon a través de varias organizaciones agrícolas locales sin fines de lucro, organizando eventos, reuniéndose con agricultores y defendiendo sus causas.

Satterwhite solo tardó unos años en este trabajo para darse cuenta de que también quería estar al aire libre, trabajando en un solo trabajo en lugar de en varios, cultivando alimentos. "No sé si es una mejora o no", se ríe, "¡pero al menos tengo una cosa que ocupa todas las células de mi cerebro!"

Hace cuatro años, hizo una pasantía en una granja local, donde admite que solo siguió a los agricultores para aprender. Al año siguiente, comenzó a ayudarlos con la planificación de cultivos y el manejo de CSA. Pero cuando una parcela de tierra de 2 acres en el área estuvo disponible para alquilar, Satterwhite y Grimstad aceleraron su línea de tiempo y emprendieron su primera temporada oficial en solitario en 2015.

De los dos, Satterwhite es el agricultor a tiempo completo, mientras que Grimstad realiza un doble turno, primero como operador de aguas residuales en la ciudad y luego en la transición a la granja por las noches y en los días libres, aprendiendo de Satterwhite a medida que avanza. Estos últimos dos años han solidificado su interés en el cultivo de alimentos y espera algún día cultivar a tiempo completo con su socio. Mientras tanto, ambos me dijeron por separado que estaban agradecidos por sus ingresos. "Somos nuevos en la gestión de un negocio y nuevos en la agricultura", dice Grimstad. “Es bueno tener una red de seguridad. Te permite tomar algunos riesgos ".

Cuando firmaron el contrato de arrendamiento de la tierra de Even Pull, la pareja acordó dar a la agricultura un esfuerzo sólido de dos años, prometiéndose mutuamente que volverían a evaluar después de ese período de tiempo. “Técnicamente, este es nuestro año de reevaluación”, dice Satterwhite. Dado su éxito creciente y sus conexiones comunitarias y habilidades agrícolas cada vez mayores, combinadas con una combinación ideal de humildad y paciencia, es seguro asumir que su conversación de invierno será diferente de lo que podrían haber predicho hace dos años.

A pesar de su parte de fracasos y dolores de cabeza, sin mencionar el agotamiento total que proviene de la agricultura durante todo el año, Satterwhite y Grimstad están listos para lo que les depare el futuro, y su comunidad local tiene la suerte de tenerlos. "Vimos una oportunidad", dice Satterwhite. “Ahora que estamos más lejos, todavía vemos oportunidades de crecimiento. Y eso es alentador ".

Conectando con los chefs

Satterwhite y Grimstad se esfuerzan por hablar con todos los que ven. Si ven a alguien en el mercado comprando una gran cantidad de comida, la pareja le preguntará para quién trabaja.

“Disfrutamos mucho trabajar con los chefs”, dice Satterwhite. “Valoran la calidad y entienden qué es la calidad”. Han aprendido que los chefs buscan productos predecibles y fáciles de preparar, como mezclas para ensaladas, verduras de hoja verde, remolacha y tomates. Y los chefs aprecian la habilidad de Even Pull para apresurarse.

"Creo que nuestra voluntad de trabajar todo el invierno es una gran razón por la que estamos teniendo éxito con los chefs", dice. “No quieren que desaparezcas durante seis meses. Eso no les ayuda ".

Flores de marketing

"Las flores son realmente interesantes", dice Satterwhite. “Son un desafío para crecer y un desafío para vender. ¡Es bueno que sean bonitos! "

A diferencia de sus clientes de CSA que están encantados de recibir sus ramos, los clientes del mercado lamentan el alto precio.

Satterwhite no tiene una gran respuesta a ese comentario, y explica que las flores también son caras en las tiendas de comestibles. “Un ramo del tamaño del mío cuesta $ 16 en la tienda; Los vendo por $ 15 ".

Empleado vs propietario

Después de dos años de trabajar en la granja de otra persona, Satterwhite rápidamente se dio cuenta de que ser empleado y agricultor definitivamente no es lo mismo. Como empleada, "no tienes nada en juego", dice. “Te puede encantar el trabajo, pero tu relación con la granja es muy diferente”.

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2017 deGranjas de pasatiempos.


Ver el vídeo: Los agricultores suizos dan vida al campo (Mayo 2021).