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La bolsa de trucos del granjero aficionado

La bolsa de trucos del granjero aficionado


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FOTO: Sterling College / Flickr

Cada agricultor aficionado, desde el neófito hasta el veterano, tiene una bolsa metafórica de trucos: una colección diversa de estrategias, técnicas y herramientas inteligentes que nos ayudan a ahorrar tiempo, frustración, dinero o incluso vidas y miembros mientras cuidamos de nuestro ganado y cultivos. y granjas.

Cuando comenzamos como agricultores, nuestras bolsas tienden a ser delgadas (sé que la mía lo era), y los nuevos trucos que aprendemos a menudo nos deslumbran y nos dicen: "¡Guau, nunca pensé en probar eso antes!" momentos. Pero pronto, nuestras bolsas se engordan con una serie de trucos extraídos de libros, revistas agrícolas, sitios web, clases, otros agricultores y una dieta constante de experiencias de primera mano, ganadas con esfuerzo, a menudo de prueba y error. Pasa suficiente tiempo, y podemos llegar a dar por sentados nuestros propios métodos que usamos con frecuencia (su deslumbramiento se atenúa) e incluso pensar que nuestras bolsas están llenas. Sin embargo, como la bolsa de alfombra sin fondo de Mary Poppins, la bolsa de trucos de un granjero siempre tiene espacio para más.

Le pedimos a 10 agricultores de los Estados Unidos que se metieran en sus propias bolsas y sacaran un truco favorito para compartir. Siéntase libre de ayudarse a sí mismo con cualquier técnica o herramienta complicada que pueda adaptarse a su granja. (Planeo hacer lo mismo). ¿Quién sabe? Los resultados pueden ser pura magia

1. Siga una rutina

“La gente siempre me pregunta cómo puedo trabajar a tiempo completo y seguir cuidando una granja, pero como crecí en una y me di cuenta de cómo funcionan las cosas, puedo ser realmente eficiente. Lo más importante: hago la misma rutina todos los días. A los caballos les encanta la rutina, y cuando pueden anticipar lo que viene después, facilita las cosas y, por lo general, no pasa nada que me haga llegar tarde al trabajo. Una vez, sin embargo, los cerdos del vecino escaparon e intentaron correr hacia el establo de caballos. Estoy corriendo gritando a estos cerdos grandes: "¡No van a entrar en mi establo!", Hasta que finalmente llegó el dueño y los recogió. Llegué tarde al trabajo ese día ".

—Pam Gras trabaja como terapeuta ocupacional y vive en un granero reformado en Clearwater Farm de 6 acres en Wakefield, N.H., con su golden retriever, tres gatos y cuatro caballos (que residen en su propio granero).

2. Conozca sus preferencias y sus cerdos

“Conoce a tus cerdos y haz que te conozcan a ti. Habla con tus cerdos y anuncia tu presencia cuando te acerques a sus corrales. Aprenderán a reconocer su voz y se sentirán seguros. No hagas ruidos fuertes intencionalmente ni los molestes, ya que se alejarán de ti la próxima vez que vengas. Cuando termines de manipularlos, dales un poco de comida como recompensa.

“Los cerdos vienen en todas las formas, tamaños y colores. Es importante elegir un cerdo [raza] que coincida no solo con sus métodos de cría, sino también con sus preferencias personales. Los cerdos elegidos por preferencia le traerán un sentido de orgullo y los cuidará mejor. Si bien la preferencia es importante, trate de ser objetivo con sus requisitos. Muchas personas prefieren el color o el tamaño. Elija la raza que se adapte a su personalidad, pero también elija los mejores animales de esa raza ".

—Bret Kortie es el co-ganadero, junto con Arie McFarlen, PhD (autor de Hobby Farms Pigs), de Maveric Heritage Ranch Co. en Dakota del Sur, un rancho dedicado a salvar y promover razas de ganado en peligro de extinción.

3. Soborne a su ganado con pan

“Cuando llega el momento de trabajar nuestro ganado y terneros, simplemente los llamamos al corral desde su pastizal de 53 acres. ¿Qué los persuade a entrar? Pan y bollos económicos de la tienda de pan del día anterior: ¡una delicia irresistible! Podemos separar el ganado de manera segura arrojando pan a otras áreas, y es invaluable para mantener ocupada a la vaca mamá mientras cuidamos o etiquetamos a su bebé. ¡Verdadera seguridad en el campo! Durante nuestros recorridos por la granja, los niños aprenden el 'llamado del ganado' y están encantados de ver a las vacas correr desde los campos para comer pan de sus manos ".

—Cher Boisvert-Tanley, un quiropráctico jubilado y médico de rodeo, dirige
Chestnut Hill Ranch Alojamiento y desayuno en Tennessee con su esposo, George. Además de cuidar a sus animales, la pareja trabajadora organiza bodas, recorridos por granjas y otros eventos.

4. Rebaño de patos con una varita de luz

“Para proteger a los patos de los depredadores nocturnos como mapaches, zorros, gatos monteses, coyotes, zorrillos y búhos, deben estar encerrados en un recinto a prueba de depredadores todas las noches. En muchos lugares, la estrategia más segura es ponerlos adentro al menos media hora antes de que oscurezca. Si llega tarde a ponerlos en sus habitaciones nocturnas, los patos pueden alejarse bastante de casa, ya que son entusiastas recolectores de lombrices de tierra y otras delicias que emergen al anochecer. [Si esto sucede,] se puede usar una buena linterna con un haz fuerte como varita de luz para conducirlos de regreso a su recinto. Al iluminar la luz varios pies detrás de los patos, puede guiarlos a sus aposentos (pero no apunte la luz directamente hacia ellos, ya que esto puede causar pánico y dispersión). Con la linterna adecuada, una buena técnica y un poco de práctica, puede reunir una bandada dispersa de patos forrajeros de varios acres en solo unos minutos ".

“Para ayudarme a identificar el ganado en el campo, simplemente lo rocío con pintura para marcado de ganado Quik Shot, que viene en colores fluorescentes brillantes. Si tengo a alguien nuevo que me haga las tareas del hogar, esto también les ayuda, porque para alguien que no conoce el rebaño, todos se parecen. Podría numerar las vacas, o si la vaca se llama Evie, podría rociarle una E. También es una manera fácil de identificar un animal que va a parir o de realizar un seguimiento de uno que está en celo. Incluso tuve vecinos que se detuvieron y dijeron: 'Parece que el número 3 va a parir pronto'. Una vez, tuve esta fantástica idea publicitaria: pondría una letra en cada animal y mis vacas estarían caminando. vallas publicitarias. Pero luego mis vecinos me preguntaron: "¿Qué es TEA FEBE?" Se suponía que debían deletrear ¡COMER CARNE! Las vacas no saben cómo se escribe ... ¿o no? "

—Kathi Jurkowski ha criado ganado Belted Galloway en Klover Korners Farm en Rockton, Ill., Durante más de 20 años. Ella insta a los granjeros aficionados a aprender más sobre esta vieja raza escocesa resistente y, lo siento, vacas, convertidor energéticamente eficiente de pasto en carne tierna y sabrosa en www.beltie.org.


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