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Cultiva y usa estas 7 hierbas para aliviar el estrés

Cultiva y usa estas 7 hierbas para aliviar el estrés

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Hasta que comencé a estudiar las glándulas suprarrenales, pensé que solo estaban involucradas en la reacción de respuesta de lucha o huida. Me imaginé que realmente solo les exigimos cuando estamos en crisis o atravesando un estrés emocional extremo, pero les pedimos más a estas glándulas de las que yo sabía.

Esta parte de nuestro sistema endocrino tiene la tarea de mantener el equilibrio en el cuerpo. Esto significa que cualquier cosa que requiera un ajuste para mantener nuestros sistemas internos funcionando sin problemas ejerce presión sobre las glándulas suprarrenales. Por ejemplo, cuando nos ponemos de pie rápidamente, nuestras glándulas suprarrenales tienen la tarea de garantizar que se liberen hormonas para aumentar la presión arterial en nuestras extremidades. Cuando cambia la temperatura, cuando nos enojamos o deprimimos o cuando nuestro nivel de azúcar en la sangre baja porque nos olvidamos del almuerzo, todas estas situaciones exigen que nuestro cuerpo dé un paso adelante e intente recuperar el equilibrio. Esa responsabilidad recae directamente sobre los hombros de las dos glándulas que se encuentran encima de nuestros riñones: las glándulas suprarrenales.

Actualmente, nuestra cultura no está orientada hacia una salud suprarrenal óptima. No hay muchas oportunidades para que experimentemos la paz en nuestros cuerpos. Comemos a la carrera o no comemos. Nos enojamos irrazonablemente porque un atasco es inevitable. Nos enorgullecemos de cuánto podemos sacrificar nuestra salud y comodidad por nuestras carreras. Dadas las demandas de nuestra sociedad go-go-go, no es de extrañar que todos estemos un poco sobrecargados y busquemos aliviar el estrés.

¿Qué hacer?

Hay una clase de hierbas llamadas adaptógenos que son específicas para ayudar al cuerpo a manejar el estrés, y tienden a tener efectos secundarios mínimos o nulos cuando se usan en la dosis adecuada. Estas hierbas para aliviar el estrés, como eleuthero (Eleutherococcus senticosus) y ashwagandha (Withania somnifera), desafortunadamente a menudo son difíciles de cultivar por sí mismos para el jardinero doméstico. Sin embargo, el herbolario casero todavía tiene un arsenal de plantas nervinas adaptogénicas y calmantes con las que puede contar para cultivar en sus propios jardines para aliviar el estrés.

Ginseng americano: el potenciador de energía

Esta planta del bosque (Panax quinquefolius) está en peligro, pero puede administrar una pequeña parcela en su propiedad para cosechar un suministro continuo de raíces si no puede encontrar una fuente sostenible para comprar. La raíz de ginseng es un adaptógeno que estimula y estimula un metabolismo saludable.

Para las personas que tienen síntomas de fatiga suprarrenal (ojeras, cansancio constante y niveles elevados de cortisol, la hormona del estrés), el ginseng americano es una opción natural y puede ayudar con otras formas de estrés mental y emocional, incluido el insomnio e incluso el desfase horario. Se ha incluido en las tinturas como amargo, lo que ayuda a mejorar la digestión y asimilar los nutrientes.

Borraja: El levantador de humor

Hay una planta muy hermosa que casi cualquier persona puede cultivar y usar para la salud de sus glándulas suprarrenales: la borraja (Borago officinalis). Las hojas difusas y las alegres flores azules de la borraja son el tónico perfecto y un conocido levantador de ánimo. La textura es un poco espinosa, pero si puedes superar eso, esta es una hierba que realmente te encantará. Tanto las hojas como las flores se pueden usar en ensaladas, y la delicada flor azul se puede usar para decorar productos horneados o adornar bebidas para amigos.

Todo el mundo podría usar un pequeño impulso suprarrenal de vez en cuando, así que ¿por qué no agregar esta planta a sus planes de jardín para aliviar el estrés? Es un excelente compañero para las fresas y los tomates, y es una planta anual que es fácil de sembrar directamente. De hecho, tiende a resembrarse y aparecerá en nuevos lugares a lo largo de su jardín año tras año.

Manzanilla: la ayuda para dormir

La manzanilla es el té nocturno por excelencia y ambas variedades, la alemana y la romana, tienen una acción calmante sobre el cuerpo.

Manzanilla alemana

Una anual auto-siembra en el Medio Oeste, manzanilla alemana (Matricaria recutita) crece de 6 pulgadas a 2 pies de altura. Las hojas son helechos y delicadas, y tiene una flor típica de aster con un disco amarillo en el medio rodeado de pétalos blancos uniformemente espaciados. Huele a manzanas y el aceite esencial derivado de las flores es azul debido a los altos niveles del compuesto orgánico azuleno.

Tradicionalmente, la manzanilla alemana se ha utilizado para calmar, alimentar y calmar el sistema nervioso y para favorecer una buena digestión. Puedes utilizar todas las partes de la planta en ensaladas, aunque ten cuidado con su sabor amargo. Dicen que cuanto más tiempo uses la manzanilla a diario, más beneficio te dará. Debido a que es un tónico, existen pocas razones para evitarlo, a menos que sea alérgico a la ambrosía. Incluso entonces, existe una mínima posibilidad de que alguien tenga una reacción, y la mayoría de las veces se trata de un sarpullido tópico. Cultivo este tipo para cosechar y secar para mis preparaciones medicinales. Florece más prolíficamente que la variedad romana y hace que mi tiempo de recolección valga la pena.

Manzanilla romana

Aunque le gusta un clima más cálido, la manzanilla romana (Chamaemelum nobile) se cultiva típicamente como planta perenne. Resistente a la zona 5, permanecerá durante algunos inviernos, pero no los muy amargos. Es una enredadera que solo crece de 3 a 4 pulgadas de alto. Las hojas son más gruesas y sustanciales que las de la variedad alemana y, en mi experiencia, también lo son las flores. Esta es la flor que desea si está armando un "césped" de manzanilla o si la planta entre los adoquines de su patio. Sus flores y hojas también huelen a manzanas, pero si bien el aceite esencial de esta planta es útil, no contiene altos niveles de azuleno, por lo que es claro.

La manzanilla romana también se ha utilizado tradicionalmente por sus propiedades calmantes y relajantes. No florece tanto ni con tanta frecuencia como la variedad alemana. Vale la pena elegir una taza de té, pero no estoy seguro de querer contar con ella para llenar mi frasco de hierbas.

Ginkgo: el potenciador de la memoria

Este árbol común de la calle (Ginkgo biloba) es el último miembro restante del orden de plantas más antiguo que aún vive en la Tierra, un guiño a su propia capacidad para soportar el estrés, y su capacidad para ayudar es aliviar el estrés. Si bien no es un adaptógeno, esta hierba apoya el trabajo de las hierbas adaptogénicas al aumentar la circulación cerebral y, a menudo, se usa junto con ellas en preparaciones.

Se ha descubierto que las hojas de gingko, cuando se usan en té, tintura o cápsula, apoyan la salud del cerebro y aumentan la energía al proporcionar un mayor flujo de oxígeno a las células cerebrales. Esto, a su vez, mejora el estado de ánimo y reduce la tensión y la ansiedad, además de su uso más conocido como potenciador de la memoria. El árbol se puede cultivar en casi cualquier tipo de suelo a pleno sol. Es de crecimiento lento, por lo que pueden pasar algunos años antes de que esté disponible una cosecha de hojas.

Lavanda: el relajante nervioso

LavandaLavandula spp.) es una nervina, conocida por su acción sobre el sistema nervioso, ayudando al sueño, la relajación y la superación de experiencias traumáticas. Es específico para el estrés y la ansiedad, pero si se deja reposar al menos 10 minutos en un té, también tiene un componente amargo que es muy bueno para la digestión.

Qué lección tan asombrosa me ha enseñado esta planta sobre cómo puede ayudarnos a encontrar nuestra capacidad de recuperación frente al estrés abrumador. Lavender puede ayudarnos a elegir comenzar de nuevo en lugar de luchar por habitar el espacio que estábamos acostumbrados a tener.

Reishi: el partidario inmunológico

Si ya ha encontrado espacio cerca de su cobertizo de jardín para algunos troncos de shiitake, el siguiente paso a tomar es cultivar hongos por razones medicinales. El hongo reishiGanoderma lucidum) también se clasifica como adaptógeno y ofrece apoyo al sistema inmunológico. Tiene un alto contenido de antioxidantes y se ha descubierto que apoya la presión arterial y los niveles de azúcar en sangre saludables junto con sus propiedades antivirales y supresoras de tumores.

Los hongos reishi parecen madera barnizada. Tienen una textura más dura que otros hongos, incluso cuando están frescos. No vas a saltear un poco en una sartén. En su lugar, espolvoree o tíntelos. La primera vez que sostuve un hongo reishi en mi mano me sorprendió lo exótico que parecía. Durante mucho tiempo, fue más conocido en la medicina tradicional china, pero realmente no es necesario que lo veamos como una medicina exótica de otro país. Es originario de América del Norte y puede cultivarse en casa o elaborarse de forma sostenible de forma silvestre si sabe buscarlo.

Rhodiola: el vigorizante endocrino

Rhodiola rosea es un adaptógeno que crece en regiones montañosas. Esto significa que ama las Montañas Rocosas estadounidenses y ha sido venerado durante mucho tiempo en las montañas de Asia y Europa. La Rhodiola es una planta suculenta de tamaño mediano relacionada con el cultivo de piedra y la planta de jade que produce una hermosa flor en rosa, amarillo o rojo.

Los emperadores chinos enviaban hombres a lo largo de las rutas comerciales en la antigüedad para traer de vuelta las "raíces doradas" para la medicina, y la rhodiola sí tiene una raíz amarilla. La segunda parte del nombre latino de la planta, rosea, proporciona otra pista al respecto, y nos habla del olor a rosa que podemos esperar encontrar en la raíz debido a la presencia del constituyente geraniol.

La Rhodiola está presente en fórmulas para hombres para apoyar el sistema endocrino. Se dice que la planta apoya los sistemas circulatorio e inmunológico, es antiinflamatoria y es capaz de aumentar la capacidad y recuperarse del ejercicio. También podría ser útil para el equilibrio del azúcar en sangre y los niveles adecuados de colesterol, así como para algunos tipos de cáncer.

La planta generalmente se combina con otros adaptógenos en una fórmula para aliviar el estrés. Esto se debe a que seca increíblemente el cuerpo; un poco rinde mucho. La mejor oferta de rodiola proviene de Rusia y existe una marcada diferencia entre esta y la oferta de China.

Pesto de albahaca santa

Quizás uno de los adaptógenos más fáciles de agregar a su jardín de hierbas para aliviar el estrés es la albahaca sagrada. Si bien es un té delicioso, puede usarlo en lugar de albahaca dulce normal en su receta de pesto favorita. Aquí hay uno que hago para mi familia que se puede usar directamente en sopas y pastas o congelar para uso posterior.

Ingredientes

  • 1 taza de albahaca santa
  • 1/2 taza de cilantro
  • 1/4 taza de anacardos
  • Trozo de jengibre fresco de 1/2 pulgada, sin corteza exterior
  • 1/2 taza de queso parmesano
  • aceite de oliva
  • sal y pimienta para probar

Preparación

En una licuadora, haga puré con albahaca santa, cilantro, anacardos, jengibre y parmesano. Vierta el aceite de oliva hasta obtener la consistencia deseada. Añadir sal y pimienta al gusto. Sirva inmediatamente o congele para su uso posterior.

Tómese un tiempo para reducir la velocidad con estas hierbas y, mientras lo hace, recurra a la ayuda de sus compañeros de hierbas para encontrar el equilibrio que necesita. Si lo hace, construirá una base saludable para cultivar una vida más plena.

Este artículo apareció en Hierbas curativas, una publicación especializada de 2018 producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de esta pieza, Hierbas curativas incluye artículos sobre hierbas que pueden ayudar a aliviar el dolor, el insomnio, las hierbas para el té, cómo cortar y secar hierbas, preparar y conservar hierbas, buscar hierbas medicinales y convertirse en herbolario. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos ediciones anteriores así como ediciones especiales como Viviendo fuera de la red y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.


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