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Maíz tolerante a herbicidas sujeto a debate sobre regulación

Maíz tolerante a herbicidas sujeto a debate sobre regulación



Cortesía de Hemera / Thinkstock
Dow Agrosciences quiere que se desregule su maíz resistente a herbicidas, a pesar de la resistencia de los grupos ecologistas y de agricultura sostenible.

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA está considerando una petición de Dow Agrosciences para desregular un maíz modificado genéticamente para tolerancia a herbicidas. El maíz, que está diseñado para resistir varios herbicidas para pastos y hojas anchas, incluido el 2,4-D, se comercializaría como parte del sistema de control de malezas Enlist de Dow.

La petición de desregulación de Dow llega inmediatamente después del anuncio de la compañía en noviembre de 2011 de la producción exitosa de colina 2,4-D en un entorno comercial de ampliación. Según el portavoz de la compañía, Garry Hamlin, la nueva fórmula tiene una ventaja sobre las versiones anteriores del herbicida, que utilizaba aminas o ésteres. Si bien Hamlin dice que es tan eficaz como sus precursores, agrega que la colina 2,4-D cuenta con "mejores características [y es] menos propensa a la deriva y menos propensa a volatilizarse". Esto es una bendición para las operaciones diversificadas, explica, porque disminuye la probabilidad de que "cultivos particularmente susceptibles", como las uvas y el algodón, entren en contacto con el herbicida.

Varios grupos de defensa del medio ambiente y agricultura sostenible han expresado su oposición a la petición, incluido el Instituto Cornucopia, una organización que trabaja por la justicia económica para los pequeños agricultores. El codirector de la organización, Will Fantle, dice que hay varias razones para preocuparse por las suites de productos para el control de malezas, como Enlist. Cita cuestiones relacionadas con el 2,4-D en particular, así como las implicaciones más amplias del uso de herbicidas y la ingeniería genética.

El herbicida 2,4-D tiene una historia problemática debido a su uso como la mitad del Agente Naranja, un defoliante utilizado por el ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Vietnam para eliminar la vegetación de la jungla y acabar con los campos y los cultivos alimentarios. Hamlin dice que el estigma asociado al 2,4-D es injusto, y señala que la sustancia química asociada con los efectos graves para la salud del Agente Naranja no era un ingrediente intencional, sino un contaminante que llegó a los barriles de 2,4,5- T, el segundo ingrediente del defoliante.

“[El herbicida] 2,4-D incluso se dejó fuera de las demandas colectivas de la década de 1980 relacionadas con el Agente Naranja”, agrega.

Hamlin también enfatiza la diferencia significativa entre la potencia de un defoliante formulado para uso militar y un herbicida con licencia para fines agrícolas, diciendo que combinar 2,4-D y Agente Naranja es “un poco como describir el sushi como pescado frío y muerto. "

No obstante, una alerta de acción del 30 de diciembre de 2011 en el sitio web del Instituto Cornucopia enumera varios efectos secundarios del 2,4-D reportados, incluida la irritación de los ojos y la piel entre los trabajadores agrícolas, anomalías fetales en ratas y el potencial de infertilidad, defectos de nacimiento, órganos toxicidad y defectos neurológicos. Mientras la organización prepara sus comentarios para el USDA, Fantle dice que continuarán recopilando y sintetizando la investigación sobre los efectos y la toxicidad del 2,4-D.

El Instituto Cornucopia también está preocupado por la escalada del uso de herbicidas, y Fantle cita lo que él llama "la cinta de correr de herbicidas".

“Hemos visto la creciente resistencia de las malezas en este país a los herbicidas en general y al glifosato en particular”, dice, refiriéndose a la formulación más conocida por su nombre comercial de Monsanto, Roundup.

Como resultado, dice, las compañías agroquímicas, como Dow y Monsanto, buscan constantemente fórmulas más efectivas para el control de malezas. El 2,4-D cumple los requisitos, dice Fantle, y agrega que "muchos lo consideran un herbicida mucho más severo [que el glifosato]". Debido a que "las malezas evolucionan y desarrollan resistencia a varios tipos de productos con el tiempo", Fantle dice que, eventualmente, es probable que también veamos malezas resistentes al 2,4-D.

"No sé si hay una forma de salir de la cinta", dice.

El 2,4-D y otros cultivos diseñados para resistir a los herbicidas no solo presentan amenazas para la salud personal y ambiental, dice Fantle. También amenazan las prácticas agrícolas sostenibles y afianzan las tradiciones agrícolas, como el ahorro de semillas. Además de la deriva química, los vecinos de los usuarios de Enlist también tendrán que preocuparse por la deriva del polen del maíz de Dow, dice Fantle. Además de afectar la genética de sus cultivos, Fantle dice que la aparición de residuos de cultivos resistentes al 2,4-D en sus campos podría abrirlos a una demanda (errónea), gracias a las prácticas de concesión de licencias de tecnología diseñadas para bloquear la práctica de semillas. -ahorro. Incluso cuando se aplica correctamente, las licencias de tecnología son objetables, dice Fantle. "El ahorro de semillas es una parte fundamental de la historia de la agricultura que estas empresas están tratando de restringir".

Los documentos relacionados con la petición de Dow se pueden encontrar en el sitio web del APHIS. El USDA está aceptando comentarios públicos sobre la petición hasta el 27 de febrero de 2012, por correo y en línea.

Fantle dice que el Instituto Cornucopia, junto con otras organizaciones, ha solicitado una extensión de 30 días al período de comentarios.

“[APHIS] anunció la posible desregulación [en el Registro Federal] en la semana entre Navidad y Año Nuevo, un tiempo ocupado para muchas personas”, explica, y agrega que muchos de los documentos de respaldo no estaban disponibles para el público hasta el segunda semana de enero. Este tiempo adicional podría ser crucial, dice Fantle. “Sabemos que con la aprobación de la alfalfa [resistente al glifosato] el año pasado, cientos de miles de personas expresaron su oposición ... Para que nuestras voces realmente se escuchen, se necesitará incluso más de lo que se hizo [en ese caso]”.

Etiquetas maíz Dow, Dow Enlist, ingeniería genética, maíz transgénico, herbicida


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