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Aprenda los conceptos básicos para convertirse en herborista

Aprenda los conceptos básicos para convertirse en herborista

FOTO: Shutterstock

Todavía recuerdo mi primer jardín de la ciudad: una cama elevada de bloques de cemento de 4 por 5 pies en la esquina de un pequeño patio trasero de concreto. Estaba tan emocionado de finalmente tener mi propia tierra que corrí al vivero y compré una de cada tipo de plántula que llevaban. Por supuesto, los frutos de mi imprudente abandono fueron casi en su totalidad calabacines, y lloré mientras veía cómo esos calabacines crecían demasiado, ¡excepto las hierbas! Sin desanimarme, la menta, el tomillo y el orégano prosperaron, proporcionándome mucho más sabor y guarnición que mi pobre cosecha de verduras, mi limitado repertorio de cocina y mi pequeña familia requerida. Poco sabía que era un primer paso para convertirme en herbolario.

Ese verano, mi objetivo se convirtió en aprovechar al máximo mi botín de hierbas. Ciertamente, podría secar o congelar el exceso, pero eso parecía un final mediocre para mi triunfo accidental a base de hierbas. Además, ¿cuánto tomillo seco podría usar a lo largo de los años antes de que mis esfuerzos se marchitaran hasta convertirse en un polvo verde grisáceo insípido?

La cena de mi cumpleaños resolvió el dilema. Elegí aceite de oliva y vinagre para aderezar mi ensalada, y el camarero trajo dos elegantes botellas de líquido fragante. Uno contenía el familiar aceite de oliva verde dorado, pero el otro tenía un premio bailando adentro: una hermosa ramita de romero. El sabor de ese vinagre con infusión de hierbas fue fantástico. ¡Eureka!

Al día siguiente, comencé a investigar cómo hacer vinagres de hierbas y lo encontré mucho más simple de lo que había imaginado. Además, descubrí que mi botín de jardín estaría feliz de compartir su sabor, nutrición y propiedades curativas con muchos otros líquidos comestibles y medicinales, y podría preparar una amplia gama de productos a base de hierbas en mi propia cocina.

En los años posteriores, he estudiado con varios herboristas y he creado muchas preparaciones a base de hierbas. Ser herbolario es delicioso, divertido y muy satisfactorio. Hasta la fecha, la parte más difícil sigue siendo descubrir qué mezcla increíble hacer a continuación.

Conoce a los menstruos

La mecánica de la elaboración de productos a base de hierbas es bastante sencilla. La planta se combina con un líquido, o menstruo (la palabra herbolaria para "solvente"), se le da tiempo para infundir y luego se filtra. Entonces el producto final está listo para ser disfrutado. Aparte del agua, que produce preparaciones con una vida útil corta, los menstruos más utilizados por cocineros y herbolarios son el vinagre, el aceite, la miel y el alcohol. Cada uno tiene aplicaciones culinarias y medicinales específicas porque cada menstruo tiene una especialidad: algunos hacen que los componentes específicos de las plantas se disuelvan, haciendo que esos nutrientes estén más disponibles para su asimilación en nuestro cuerpo, y otros proporcionan un sistema de administración único y enfocado para los beneficios de las hierbas.

Vinagre

El vinagre tiene una acidez que lo convierte en un excelente extractor de minerales. En El poder curativo de los minerales, nutrientes especiales y oligoelementos (1997), el investigador Paul Bergner explica cómo la agricultura y los estilos de vida modernos agotan nuestros cuerpos de minerales y las crisis de salud que pueden sobrevenir. Los vinagres de hierbas contienen una gran cantidad de minerales que mejoran la salud.

El herbolario y autor Susun Weed sugiere vestir abundantemente las verduras cocidas con vinagres de hierbas para ayudar a la absorción de los minerales dentro de las verduras y beber una cucharada grande en un vaso de agua como tónico mineral.
Los vinagres de hierbas también se pueden usar externamente y son excelentes enjuagues para el cabello, desodorantes y lavados antifúngicos.

Su uso final determinará qué tipo de vinagre elige para infundir. Los vinagres de hierbas suplementarios o de calidad medicinal generalmente se elaboran con vinagre de sidra de manzana crudo o pasteurizado. Para un aderezo gourmet para ensaladas, pruebe el vinagre hecho con vino o champán. El vinagre blanco destilado también se puede aumentar con hierbas, pero es mejor reservarlo para limpiar su hogar.

Aceites

Los aceites se destacan por brindar los beneficios de una planta a la piel y los tejidos subyacentes y, si se preparan y almacenan adecuadamente, también se pueden ingerir. Se recomienda el uso de aceite de oliva virgen extra si planea consumir su aceite de hierbas; su alto contenido en fenol complementa el valor nutricional de las hierbas.

Algunos herbolarios usan aceite de oliva exclusivamente, mientras que otros emplean una variedad de aceites de semillas y nueces para aplicaciones externas, como masajes o aceites de baño. Los aceites con infusión de hierbas se pueden dar un paso más y se pueden convertir en ungüentos, cremas y bálsamos labiales incorporando cera de abejas u otros espesantes.

Miel

La miel es rica en proteínas y vitaminas y es antibacteriana. La miel cruda es pura, sin calentar, sin pasteurizar y sin procesar. Al ser hidroscópica o amante del agua, la miel extrae los componentes solubles en agua de las plantas. También absorbe fácilmente sus sabrosos aceites volátiles.

Muchos de los aceites de las hierbas aromáticas son antibacterianos, lo que aumenta la calidad antiinfecciosa de la miel y la hierba. La miel es un calmante eficaz para la piel, y las mieles de hierbas se encuentran en casa en el botiquín de primeros auxilios y la mascarilla cosmética facial como en la cocina.

Alcohol

El herbolario usa alcohol para recolectar y concentrar alcaloides y otros componentes medicinales no nutritivos de las plantas. Los extractos de hierbas y alcohol, conocidos como tinturas, generalmente se toman internamente.

Muchos textos de herbolarios citan el vodka 100-proof como el menstruo perfecto para las tinturas debido a su equilibrio de alcohol y agua, mientras que algunos herbolarios apuestan por el brandy.

Independientemente del alcohol que elija, tenga en cuenta que las tinturas a prueba de 80 requieren una dosis proporcionalmente mayor que las tinturas a prueba de 100.

Pasión por el sabor

Todos los herbolarios tienen diferentes tendencias a la hora de hacer sus preparaciones y, con el tiempo, su estilo personal se hará patente.

Para mi paladar, todas las mentas son fantásticas infusiones. El vinagre de menta verde fue una revelación para mí. La miel de chocolate y menta en panqueques, hecha con la planta llamada menta chocolate, sin cacao involucrado, le da al jarabe de arce una verdadera carrera por su dinero.

La herbolaria Susan Hoffman prefiere las hierbas clásicas para cocinar en sus vinagres.

“El eneldo [en la foto de arriba] es excelente y el estragón es increíble”, dice.

En el minicurso en línea de Susun Weed, invita a la gente a: "Recoger las agujas de pino blanco en un día soleado. Prepara vinagre de hierbas con ellos. Inhala profundamente el aroma del bosque. A esto lo llamo mi 'vinagre balsámico casero' ".

Explore sus hierbas

Combinar al azar las hierbas del jardín y los menstruos es divertido y los resultados pueden ser deliciosos. Sin embargo, para obtener el máximo beneficio, considere qué propiedades de la planta desea resaltar y qué menstruo las hará disponibles de manera más efectiva. Para usar diferentes componentes de sus plantas, o para enfatizar la aplicación interna o externa, puede decidir hacer varias preparaciones de la misma hierba usando múltiples menstruos.

Al igual que con muchos alimentos, la mayoría de las hierbas del jardín cumplen una triple función, proporcionando placer sensorial, nutrición general y beneficios específicos para mejorar la salud. La capacidad de los aceites volátiles de menta para calmar un malestar estomacal no ulcerado es de conocimiento común. ¿Qué tal si agregas un poco de miel con infusión de menta a tu té digestivo después de la cena? Ese romero que espié en el restaurante resulta ser un remedio centenario para la artritis, los dolores de cabeza, los moretones y los cortes. Quizás se requiera tanto una tintura como un aceite.

Según un informe de 2005 del British Journal of Nutrition, "La capacidad antioxidante de las verduras, especias y aderezos relevantes para la nutrición", la adición de mejorana aumenta la capacidad antioxidante de una ensalada en un 200 por ciento. ¡Pásame el vinagre de mejorana, por favor!

Cuanto más aprenda sobre las propiedades nutricionales y curativas de las hierbas que cultiva, mejor podrá aprovechar lo que tienen para ofrecer.

Recoger frascos

La lista de equipos para fabricar productos a base de hierbas no es nada exótica. Estas son las cosas que debe tener:

  • frascos y botellas de vidrio en una variedad de tamaños, algunos con tapas o tapones de plástico. (La boca ancha es mejor. Los frascos de comida para bebés son excelentes para hacer pequeñas cantidades o muestras).
  • palillos o una cuchara larga y delgada
  • una cucharadita o una cucharada
  • un embudo
  • estopilla
  • etiquetas y un bolígrafo resistente al agua
  • papel encerado o envoltura de plástico
  • un cuchillo y una tabla de cortar
  • tazones o platos pequeños
  • una olla pequeña (opcional)

Sigue las reglas

Estos son los pasos básicos para infundir hierbas. ¡Asegúrese de leer e incorporar los detalles adicionales específicos del menstruo antes de continuar!

  1. Pica la hierba en trozos grandes.
  2. Llena un frasco con la planta picada.
  3. Completa el frasco con el menstruo.
  4. Revuelva hasta que esté bien mezclado.
  5. Asegúrese de que el frasco esté completamente lleno; no deje ningún espacio de aire entre el menstruo y el párpado. Empuje todo el material vegetal debajo del líquido. Agregue más menstruo si es necesario.
  6. Tape bien y etiquete. Incluya el nombre de la hierba, la parte que usó (flores, hojas, raíces), el menstruo y la fecha.
  7. Coloque el frasco en un plato o tazón para recoger las gotas. Ponga a un lado a temperatura ambiente, lejos de la luz solar directa.
  8. Verifique al día siguiente para ver si algo del menstruo se ha evaporado, filtrado o ha sido desviado por las "hadas de las plantas". (Créame: sucede.) Complete si es necesario.
  9. Agite cada pocos días y observe su creación, notando cualquier cambio. Los cambios de color y textura son normales; el nuevo crecimiento no lo es, y podría ser moho. En caso de duda, consulte con un herbolario o reserve y / o deséchelo.
  10. Deje infundir durante el tiempo adecuado.
  11. Decantar la infusión, filtrando el material vegetal. Vuelva a embotellar y etiquetar. Almacene a temperatura ambiente, fuera de la luz solar directa.

Advertencias y excepciones

Asegúrese de estar informado de las diferentes excepciones, variables y advertencias de cada hierba, incluidas algunas que podrían enfermarlo, al infundir vinagres, aceites, miel y tinturas para el consumo.

Aquí hay algunas pautas generales de manejo que debe tener en cuenta.

Vinagres

Pica finamente la hierba para aumentar su superficie y extraer más nutrientes.

Use una tapa de plástico o coloque papel encerado o envoltura de plástico debajo de una tapa de metal al tapar el frasco porque el vinagre corroe el metal.

Una vez decantados, los vinagres se conservan bien durante al menos un año. Algunos herbolarios conservan sus vinagres por mucho más tiempo y los revisan periódicamente para asegurarse de que aún huelan bien.

Si usa vinagre crudo, se puede formar un disco mucoide y viscoso en la parte superior del frasco. Esta es la "madre" del vinagre. Es inofensivo y se puede eliminar sin que su infusión tenga consecuencias.

Aceites

Las plantas y los frascos deben estar impecablemente secos o es probable que se forme moho. Si ve moho en cualquier momento, deseche la infusión.

Coseche las hierbas después de que el sol haya secado todo el rocío y nunca dentro de las 36 horas de lluvia para evitar introducir humedad en su infusión que podría causar rancidez.

Prepara los aceites en lotes pequeños. Desechar si empiezan a oler rancio. Almacene en el refrigerador para una vida útil más larga.

Advertencia: La infusión de plantas frescas en aceite puede fomentar el crecimiento de la bacteria Clostridium botulinum, que puede ser fatal si se ingiere o se aplica a una herida abierta. Evite el contacto con la piel lesionada. Según la Extensión de la Universidad Estatal de Oregón, los aceites de hierbas comestibles mantenidos en refrigeración son seguros para consumir hasta por tres semanas.

Miel

¡Mezclar cualquier cosa con miel pegajosa puede ser un desafío! Usa palillos para hacer que la miel llegue al fondo del frasco o caliéntala suavemente para licuarla antes de agregarla a la hierba.

Las mieles con infusión de hierbas están listas para su uso después de dos días, pero se vuelven más potentes desde el punto de vista medicinal si se dejan las seis semanas completas.

No se sorprenda si la miel se vuelve más fina a medida que se infunde.

Advertencia: La miel transporta las esporas de la bacteria Clostridium botulinum. Si bien la miel es perfectamente segura para que la ingieran los adultos, nunca debe administrarse a niños menores de 12 meses.

Tinturas

Estos son medicamentos potentes, no alimentos. Infórmese sobre las dosis y el uso. La vida útil de las tinturas es indefinida si se mantienen frescas, oscuras y bien tapadas.

Abraza tu estilo

Los herbolarios son personas y las personas varían. Algunos herbolarios lavan y secan suavemente sus hierbas frescas pase lo que pase; algunos enjuagan las plantas solo si están obviamente sucias. Algunos calientan todos los menstruos a la temperatura de la muñeca antes de agregar plantas; algunos nunca calientan nada. Algunos sacuden sus infusiones a diario; algunos los dejan sentados. Algunos usan hierbas secas en sus productos; otros lo consideran sacrílego.

Los herbolarios también son personas comunes y, a veces, le dirán que haga lo que se les ha recomendado como mejor práctica en lugar de su práctica real. He leído fuentes que recomiendan esterilizar sus frascos y tapas y sumergir sus plantas en lejía diluida antes de usarlas. Yo nunca he hecho esto, ni he conocido a personas que hagan más que lavar sus frascos con agua caliente y jabón.

Utilice el sentido común, la investigación y sus propias preferencias como guías para la desinfección de productos destinados a su uso personal. Todos los herbolarios que conozco están de acuerdo con estas pautas generales:

  1. Identifique positivamente las plantas que se están utilizando.
  2. Asegúrese de que la hierba no esté mojada o contaminada con excrementos de animales o productos químicos.
  3. Mantenga todos los frascos, tapas y otros equipos limpios y secos.
  4. Etiquete claramente todo lo que cree.

Hacer y usar sus propias preparaciones a base de hierbas es simple y enriquecedor; requiere y produce un mayor sentido de responsabilidad personal. Convertir las hierbas de su jardín en vinagres, mieles, aceites y tinturas no solo preserva su cosecha, sino que le otorga una mayor flexibilidad para disfrutar de los muchos sabores y beneficios para la salud de las hierbas que le encanta cultivar.

La formación de un herbolario

“Animo a todos a que preparen un tarro de algo ustedes mismos porque se sentirán muy bien haciéndolo”, dice la herbolaria Susan Hoffman, quien pasa felices días de trabajo en sus exuberantes jardines en las Montañas Verdes de Vermont. Su empresa familiar, Wild Hill Soap & Herbals of Vermont, elabora una amplia gama de productos herbales completamente a mano, transformando infusiones, esencias vegetales y aceites esenciales en productos únicos y prácticos.

Hoy en día, la sabiduría herbal de Hoffman parece innata, pero no siempre fue así.

P: ¿Qué te hizo decidir que la herboristería era tu camino?

R: Cuando quedé embarazada de mi hija, me brotó un sarpullido severo de la cabeza a los pies. Los médicos regulares no tenían absolutamente nada para mí, así que comencé mi viaje de explorar otras opciones y la herboristería simplemente saltó allí. Como tanta gente, descubrí mi pasión a través de mi trauma. No tenía idea de cuánto cambiarían mi vida las hierbas. Fue amor a primera vista. Y sigue mejorando.

P: ¿Cómo empezó su negocio de herbolarios?

R: Asistí al programa de aprendizaje de Rosemary Gladstar en 1994 y luego a su programa de Herbolario Avanzado. El negocio sucedió al año siguiente.
En realidad, nunca decidí comenzar un negocio. Simplemente hice lo que hice y lo compartí.

P: ¿Qué opinas de las personas que elaboran vinagres, aceites, mieles y tinturas de hierbas en sus propias cocinas?

R: Creo que es increíble. Creo que es fabuloso. ¡Creo que todo el mundo debería hacerlo! Así es como se supone que debe ser. Creo que estamos destinados a hacer y cultivar nuestra propia comida, hacer nuestra propia medicina y nutrirnos con lo que tenemos a nuestro alrededor. Es mucho mejor si lo haces tú mismo. Cuando cultivas o haces algo con un propósito, es como cocinar una comida para tu amado. Estás tan feliz de hacerlo que la comida se vuelve mágica para esa persona por todo lo que pones en ella.

Este artículo apareció en Hierbas curativas, una publicación especializada producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de esta pieza, Hierbas curativas incluye artículos sobre hierbas que pueden ayudar a aliviar el dolor, el insomnio y el estrés; hierbas para tés; cómo cortar y secar hierbas; preparar y conservar hierbas; y búsqueda de hierbas medicinales; y convertirse en herbolario. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos números anteriores, así como ediciones especiales como Viviendo fuera de la red y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.

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