Colecciones

Hierbas curativas: 7 remedios herbales para dormir

Hierbas curativas: 7 remedios herbales para dormir

FOTO: Shutterstock

Cuando se trata de una buena salud física y mental, una cosa casi siempre encabeza la lista de recomendaciones de los médicos: Duerma bien. Pero, ¿qué puede hacer cuando el sueño simplemente no llega? Aproximadamente un tercio de los estadounidenses experimentan insomnio en algún momento de sus vidas, y el 10 por ciento sufre de insomnio crónico, según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. La falta de sueño es algo que debe tomarse en serio, ya que puede hacer más que sentir la necesidad de tomar un impulso de cafeína a media tarde. También puede afectar su estado de ánimo, su motivación e incluso su memoria.

Si tiene problemas para dormir con regularidad, la National Sleep Foundation le aconseja que revise su salud y piense si algún problema médico subyacente o trastorno del sueño podría estar contribuyendo a sus problemas de sueño.

Sin embargo, si se encuentra en algún lugar entre contar ovejas y tener que tomar algunos medicamentos para dormir serios para quedarse dormido, una multitud de remedios a base de hierbas para dormir pueden ayudar. Muchos de estos remedios herbales para dormir también alivian el estrés, la ansiedad y la tensión muscular que pueden causar trastornos del sueño. Así que ponga las siguientes plantas en su jardín, presione reproducir en su lista de canciones de cuna favorita y prepárese para una buena siesta.

1. Pasiflora

La pasifloraPassiflora incarnata) es un nombre poco apropiado para una planta que induce el sueño en lugar de encender la pasión en quien la consume. De hecho, esta enredadera con flores de color púrpura de otro mundo se encuentra entre las plantas más importantes para dormir, y se ha utilizado durante más de 200 años para remediar el insomnio y las condiciones nerviosas.

La hierba, uno de los remedios herbales para dormir más poderosos, actúa como un sedante en el bulbo raquídeo, la parte del cerebro que supervisa el sueño, y la corteza cerebral, que procesa la información. Como tal, es perfecto para el preocupado crónico que se mantiene despierto por un "cerebro parlanchín" o un pensamiento circular. Créame, un cartel para el cerebro parlanchín, esta hierba está a la altura de las expectativas.

Coseche todas las porciones aéreas de la planta cuando la flor esté floreciendo o los frutos cuaje para usar en infusiones, tinturas o píldoras. Michael Tierra, acupunturista con licencia del estado de California y fundador del American Herbalists Guild, recomienda mezclar partes iguales de pasiflora, escutelaria, betonía de madera, valeriana y la mitad de regaliz y jengibre para el nerviosismo y el insomnio, mientras que el herbolario David Winston recomienda combinarlo con agripalma para insomnio menopáusico. Es seguro para todas las edades y no es adictivo, pero puede aumentar la potencia de los medicamentos sedantes, así que evite su uso si toma inhibidores de la MAO.

Se pueden encontrar enredaderas de pasiflora que crecen silvestres en todo el sur de los EE. UU. Las enredaderas alcanzan los 30 pies de altura, con hojas de tres lóbulos y flores ornamentales, y necesitan mucho sol. La fruta en forma de huevo, aunque no es medicinal, es comestible.

2. Amapola de California

Si, cuando piensas en amapolas, tu mente va a la deriva a esa escena en El mago de Oz, donde Dorothy se duerme en un campo lleno de amapolas, no estás lejos. Mientras que la amapola nativa de California (Eschscholzia californica) está relacionado con la amapola de opio que aparece en la película, no contiene ninguno de los opioides seriamente adictivos y es seguro para todas las edades. El componente activo es el alcaloide californidina, que es un sedante no narcótico.

La amapola de California se recomienda para aquellos que no entran en un sueño lo suficientemente profundo, por lo que se despiertan demasiado temprano en la mañana o durante la noche. Curiosamente, también se puede usar en el caso de un sueño demasiado profundo, como cuando un niño duerme por la necesidad de ir al baño. Las personas que están embarazadas o que toman inhibidores de la MAO deben abstenerse de usar esta hierba. Esto también es cierto con otros remedios a base de hierbas para dormir, aunque la valeriana y la escutelaria (discutida más adelante) son buenas alternativas en el caso del embarazo.

Las hermosas flores de la amapola de California vienen en naranja brillante, rojo, rosa y amarillo, y tienen hojas finamente cortadas. Si bien puede encontrarlos creciendo silvestres en suelos arenosos del oeste de los EE. UU., También puede cultivarlos en jardines en todo el país. Planté amapolas de California debajo de la ventana de mi habitación en mi primer jardín de hierbas; Encontré encantador el gesto simbólico.

Esparce las semillas antes de la última helada y luego observa si las flores emergen en primavera. Puede cosechar las porciones aéreas de la planta (flores y hojas) para usarlas en tés o tinturas, pero dejar algunas en el jardín para disfrutarlas y permitir que se auto sembren para el año siguiente.

3. Lúpulo

Así es, el ingrediente clave de tu cerveza artesanal podría ser precisamente lo que te ayude a dormir esta noche. Lúpulo (Humulus lupulus) se han utilizado durante más de 1.000 años para tratar el insomnio y la ansiedad. Con un potente contenido de fitoestrógenos, el lúpulo también se puede utilizar como un equilibrador hormonal, aliviando los síntomas de la perimenopausia y estimulando la producción de progesterona, que a su vez podría ayudar con el sueño.

Las enredaderas de lúpulo pueden trepar hasta 22 pies, y es la flor con forma de cono, o estróbilo, la que se usa como remedio herbal. Coseche los strobiles a principios de otoño y séquelos a baja temperatura para obtener el máximo potencial de almacenamiento. Al igual que con otros remedios a base de hierbas para dormir, prepárelo en forma de infusión, tintura o píldoras.

Evite su uso si está embarazada, ya está tomando medicamentos para dormir o para la ansiedad, o dentro de las dos semanas posteriores a la cirugía, ya que puede intensificar la acción de los anestésicos. Debido al contenido de estrógeno del lúpulo, tampoco debe administrarse internamente a los niños antes de la pubertad ni a aquellos con niveles de estrógeno ya elevados; Tampoco debe tomarlo nadie que sufra de depresión. Sin embargo, incluso el aroma del lúpulo es suficiente para calmar la mente y promover el descanso. Coloca un sobre lleno de lúpulo junto a la almohada por la noche y deja que haga su magia.

4. Valeriana

Valeriana (Valeriana officinalis) es la hierba para dormir por excelencia. Si bien muchos comparan el olor de su raíz medicinal con los pies malolientes o la orina de gato, piense en ello como un olor adquirido, son exactamente estos aceites esenciales aromáticos los que alivian la inquietud, el nerviosismo y el insomnio. La valeriana se ha utilizado ampliamente como sedante desde la época romana, aunque los estudios modernos de Alemania y Suiza respaldan su uso histórico como ayuda para dormir, lo que demuestra que aborda el insomnio y ayuda a mejorar la calidad del sueño. Cuando se despierte por la mañana después de tomar valeriana, no espere nada del aturdimiento que viene con los somníferos de venta libre; simplemente se sentirá descansado y listo para comenzar el día.

La valeriana es una planta perenne que mide 4 pies de alto con una hermosa cabeza de flor rosa claro, y crece bien en condiciones de humedad. Coseche el rizoma (tallo subterráneo, en la foto de abajo) de la planta de 2 años para usar en una decocción, tintura o cápsulas.

Tenga en cuenta que en un pequeño porcentaje de personas, especialmente aquellas con personalidades tipo A, la valeriana puede tener un efecto estimulante, en lugar de sedante. (También les da un zumbido a los gatos). También debe ser evitado por cualquier persona que ya esté tomando medicamentos para dormir.

5. Manzanilla

Si alguna vez ha tomado un té para dormir, está familiarizado con la manzanilla (Matricaria chamomilla). Esta suave hierba es uno de los remedios herbales esenciales para el sueño y es tan fácil de cultivar como de beber por la noche. Si tiene niños pequeños en la casa, tenga esta hierba a mano (o mejor aún, en el jardín), ya que usted y ellos pueden disfrutar de sus beneficios relajantes.

La manzanilla contiene el componente espiroéter, que ayuda a dormir, especialmente a los niños. También alivia la tensión muscular y reduce la irritabilidad. Es especialmente agradable proporcionar una taza de este té, solo o mezclado con jugo de manzana, a los niños cansados ​​o quejumbrosos. También tiene una forma de calcio altamente asimilable, que es importante para el cuerpo para la producción de melatonina que induce el sueño. Además, la hierba actúa como antiinflamatorio, lo que puede reducir el dolor o los dolores de cabeza que provocan el insomnio.

De los dos tipos de manzanilla, la manzanilla alemana tiene una acción de sueño más potente, aunque también se puede utilizar la manzanilla romana. El tipo alemán crece alrededor de 2 pies de alto con hojas finamente cortadas y alegres capullos de flores blancas. Para una calidad óptima, coseche las cabezas de las flores el día en que se abran, aunque tenga en cuenta que incluso el acto de cosechar las flores puede ponerlo en un estado de ensueño y relajación. De hecho, el aroma que se desprendió por toda mi casa cuando mis flores de manzanilla se secaron en el deshidratador durante las dos semanas de cosecha me hizo anhelar constantemente una siesta.

La manzanilla está relacionada con la planta ambrosía, un alérgeno conocido. Si experimenta alergias a la ambrosía o fiebre del heno, use la manzanilla con precaución y suspenda su uso si se produce alguna irritación.

6. Casquete

Skullcap (Scutellaria lateriflora) recibe su nombre de sus flores violetas, que parecen pequeños cascos. Esta planta perenne de la familia de la menta se puede encontrar silvestre y cultivada en los EE. UU. Y Canadá, creciendo en condiciones húmedas con mucho sol. Es una hierba nervina importante para los insomnes, particularmente aquellos que están estresados ​​y experimentan músculos tensos y espasmos cuando están agitados. La hierba nutre el sistema nervioso, que a su vez puede calmar el cuerpo y la mente y aliviar la ansiedad. Si tiene problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido, esta podría ser la hierba para usted.

Coseche las partes aéreas de plantas de escutelaria de 3 a 4 años para usar en infusiones, tinturas o cápsulas. Tierra recomienda combinar partes iguales de escutelaria, lúpulo y valeriana para relajar el nerviosismo e inducir la calma interior, aunque puede ser tan productivo por sí solo como lo es en fórmula.

7. Lechuga silvestre

Sí, esta planta autóctona es una especie relacionada con la base de la ensalada de tu cena. Lechuga silvestreLactuca virosa) y las variedades de jardín cultivadas exudan un látex lechoso blanco característico del tallo cuando se rompen, y aquí es donde se encuentran las propiedades sedantes.

La lechuga silvestre, y la lechuga de jardín en mucho menor grado, se usa para el insomnio causado por la sobreestimulación y una mente hiperactiva. Es seguro para adultos y niños por igual, aunque es más recomendado para la excitabilidad en niños.

Se puede encontrar creciendo en suelos alterados de pastizales abiertos y bordes de caminos. Si bien las hojas de principios de la primavera se pueden cosechar para comer, es cuando los tallos espinosos crecen altos y los racimos amarillos de flores parecidas a dientes de león emergen en la planta cuando desea cosecharla con fines medicinales. En este punto, las hojas se vuelven amargas y, aunque todavía son comestibles, no son un complemento agradable para la cena.

Coseche los tallos y las hojas, macere finamente para liberar el látex y tintura con vodka u otro alcohol de alta graduación. Las hojas se pueden cosechar y secar para preparar té, aunque la acción medicinal no será tan potente. Evite el uso de la tintura antes de conducir, ya que la acción sedante es fuerte.

Adopte un enfoque holístico

Puede notar que muchas, si no todas, de las hierbas enumeradas en este artículo para ayudar a promover el sueño también reducen el nerviosismo, la tensión y el estrés. La curación a base de hierbas se diferencia de la medicina alelopática u occidental en que el objetivo es tratar la causa subyacente de una afección en lugar de solo el síntoma. Tiene sentido, entonces, que al considerar los remedios a base de hierbas para dormir, incluyamos el tratamiento de las mismas cosas que causan el insomnio: nerviosismo, tensión y estrés.

Con esa línea de pensamiento en mente, cuando se encuentre buscando una de estas hierbas, considere otras cosas que puede hacer para ayudar a encontrar su paz interior. Combina una taza de té con un baño tibio, un momento de meditación o un masaje relajante. Tome medidas para apagar el trabajo o las pantallas estimulantes mucho antes de irse a la cama, luego lea tranquilamente o escuche música relajante. Estas acciones preparan el escenario para una noche de sueño reparador y promueven hábitos que dan como resultado un estilo de vida saludable en general.

Todos merecemos un buen descanso y, con estos aliados herbales a tu lado, estarás en camino hacia el más dulce de los sueños.

Este artículo apareció en Hierbas curativas, una publicación especializada de 2018 producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de esta pieza, Hierbas curativas incluye artículos sobre hierbas que pueden ayudar a aliviar el dolor y el estrés; hierbas para tés; cómo cortar y secar hierbas; preparar y conservar hierbas; búsqueda de hierbas medicinales; y convertirse en herbolario. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos ediciones anteriores así como ediciones especiales como Viviendo fuera de la red y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.