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Avellanas: alimenta a tu comunidad y sana tu suelo

Avellanas: alimenta a tu comunidad y sana tu suelo

FOTO: Seedleaf

Imagínese cultivar una fuente de proteína en su jardín en una planta que podría crecer fácilmente en la naturaleza sin ningún mantenimiento. Imagina que esta planta está tan arraigada que puede sobrevivir a una sequía. Imagínese tener que plantarlo una sola vez y luego cosecharlo durante los próximos 25 años. Imagínate molerlo y untarlo sobre una tostada, quizás con un poco de chocolate. ¡Mmm! El sabroso ingrediente de Nutella probablemente podría ser una droga de entrada a la agricultura de restauración: estamos hablando de las avellanas.

Las avellanas silvestres (también conocidas como avellanas) crecen en todo el medio oeste, el este de los EE. UU. Y partes de California, Washington y Oregón. Hay dos nativos silvestres, la avellana americana (Corylus americana) y la avellana picuda (Corylus cornuta), mientras que muchos cultivares están disponibles comercialmente.

Hace unos años, participé en la plantación de algunos bosques de alimentos en extensiones urbanas de tierra donde se habían derribado propiedades arruinadas. Nuestro desafío fue brindar alimentos reconocibles, de bajo mantenimiento, atractivos para los vecinos, adaptados a nuestro clima y nutritivos. Para los jardines comunitarios donde el cuidado es inconsistente, las plantas perennes son ideales. Las bayas encajan perfectamente, pero en un desierto de alimentos como el que estábamos cultivando, las proteínas y grasas de calidad son más difíciles de encontrar y son muy esenciales. Decidimos probar a plantar algunas avellanas, y les ha ido bien.

Una jardinera voluntaria, Ann McCarthy, que nos ayudó con el proyecto, ofreció un pequeño consejo para el jardinero del hogar o de la comunidad interesado en cultivar avellanas: “Una clave es asegurarse de que los cultivares que obtenga puedan polinizarse entre sí, así que cómprelos a un experto fuente, como Cliff England. Y recuerde, son polinizados por el viento que lleva el polen de uno a otro, no por insectos, así que plante los diferentes cultivares uno cerca del otro y en un lugar con un poco de brisa ”.

Restaurando la tierra, restaurando nuestras comunidades

En pequeña medida, estos arbustos están restaurando los paisajes urbanos mientras restauran la comunidad y brindan algunas necesidades esenciales. He aquí el concepto básico de agricultura de restauración.

En gran medida, la jardinería moderna imita la gran agricultura en lugar de la naturaleza. Basado en cultivos anuales, la repetición robótica y lineal de planta-cosecha-replantación no solo crea un monocultivo, también asegura la monotonía. Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos anuales se han llevado al extremo, y los ecosistemas más grandes han pagado el precio de la estandarización centrada en las máquinas y la conveniencia en los campos.

En respuesta, el concepto de agricultura de restauración se remonta a raíces más salvajes. Inspirándose en la naturaleza misma, este método utiliza plantas perennes para restaurar la salud del suelo y la estabilidad del ecosistema, al tiempo que proporciona una gran cantidad de alimentos nutritivos y reales en un hermoso bosque, proporcionando lo que nuestros cuerpos y espíritus anhelan, sin mencionar el hábitat de vida silvestre que brindan. también.

Si tiene problemas para imaginarse cómo puede funcionar un paisaje más salvaje si se pretende que los humanos participen en él, el libro de Mark Shepard Agricultura de restauración: permacultura del mundo real para agricultores (Acres U.S.A., 2014) describe escenarios que hacen que todo parezca muy posible.

En su capítulo introductorio, Shepard describe la desertificación del Medio Oeste, el llamado granero de Estados Unidos. Contrasta un páramo de suelo agotado y sin vida con una granja de permacultura vibrante. Describe las sensaciones de la vida que lo rodean, desde la suavidad de la tierra hasta los sonidos de ranas y sapos. Ve varios tipos de pájaros, mariposas y "una gran cantidad de otros insectos piaban y trinaban en una deliciosa cacofonía que me hizo sonreír". Pero no fue solo un paseo por el parque, escribe:

“¡Además de todo esto, estaba rodeada de comida! Los arbustos de avellana que pasé ya estaban cosechados, al igual que las cerezas, las moras, los kiwis y las peras. Las manzanas en una abundancia de rojo y oro se estaban recolectando en contenedores de palés mientras las castañas cercanas terminaban de madurar, esperando su turno para la cosecha. Varios novillos pastaban en la abundante hierba y los cerdos husmeaban bajo los arbustos de avellanos en busca de piedras preciosas caídas ”.

La finca que describe había sido anteriormente “un campo de maíz de tierra desnuda”, pero había sido curada.

Los beneficios de las avellanas

Cuando Shepard entra en detalles sobre diferentes plantas, recomienda para este proceso de transformación, las avellanas en la parte superior de la lista. Son un alimento silvestre abundante pero que se pasa por alto con algunas cualidades muy atractivas. Son un arbusto de tamaño medio con hojas de aspecto medio, pero los granos de nuez son muy ricos en vitamina E. El aceite se puede extraer del grano y la harina de nuez restante es 30 por ciento de proteína. Cuando se procesan de manera sostenible, las cáscaras de las nueces pueden alimentar una instalación de procesamiento, sin producir prácticamente ningún desperdicio. Shepard escribe que las conchas arden más calientes que la madera e incluso el carbón, y mucho más limpias. De interés, particularmente para los huertos urbanos donde los metales pesados ​​podrían estar presentes en el suelo, es este factoride: "Se ha demostrado que la ceniza de cáscara de avellana se une y hace que no estén disponibles varios metales pesados, sobre todo el cadmio".

La producción comercial de avellanas también está ganando impulso, pero las plantas silvestres requieren un poco de domesticación para producir de manera constante y en más regiones geográficas, especialmente en respuesta al cambio climático global. La Arbor Day Foundation acaba de obtener una subvención de $ 3 millones del USDA para mejorar la hibridación de las avellanas, eligiendo lo mejor de las variedades silvestres y domesticadas. Con la ayuda de un consorcio de productores, The Arbor Day Foundation ha estado probando cultivares y criando selectivamente para resistencia al frío, tolerancia a la sequía y resistencia a una enfermedad fúngica llamada tizón de avellana oriental. El sitio web del grupo dice: “Si tiene éxito, la expansión de la producción de avellanas a través de la investigación del Consorcio le dará a los EE. UU. El potencial de convertirse en el principal productor de avellanas sostenible del mundo y abordará problemas críticos en áreas de agricultura, medio ambiente, hábitat de vida silvestre, sociedad, salud, hambre y energía sostenible ".

Las avellanas, como todas las plantas leñosas, también pueden ser una fuente de biomasa y requieren un poco de rebrote de forma regular. Recortar las ramas imita el ramoneo natural de los animales y libera a las plantas de las áreas enfermas. En comparación con la rutina anual de la agricultura de cosechar plantas enteras, preparar el suelo, rotar cultivos y replantar cada año, un pequeño recorte anual parece una inversión mínima para las ricas recompensas de nueces densamente nutritivas. Shepard informa con optimismo que la práctica de cortar las avellanas en España ha mantenido las mismas plantas produciendo frutos secos durante 1.600 años.

La agricultura de restauración tiene como objetivo utilizar tierras abandonadas o marginales para agregar al suministro de alimentos sin imponer la agricultura a las tierras silvestres, un problema serio a considerar ya que los cultivos de biocombustibles están reemplazando a los combustibles fósiles y se requiere tierra para cultivarlos. Se han estudiado plantas perennes de todo tipo por su potencial para la producción de biocombustibles, y el Departamento de Defensa de los EE. UU. Está muy interesado en las avellanas porque producen la mayor cantidad de aceite por acre que cualquier otra planta perenne. ¿Podría esta planta nativa, sin pretensiones y pasada por alto, convertirse en la fuente de aceite para impulsar los vehículos y calentar las casas del futuro?

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