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Todavía en uso: un rastrillo de heno tan viejo que puede ser tirado por caballos

Todavía en uso: un rastrillo de heno tan viejo que puede ser tirado por caballos

FOTO: J. Keeler Johnson

La temporada de heno está oficialmente en marcha en mi granja del norte de Wisconsin. Comenzamos hace unas semanas con algunos de los campos de crecimiento más rápido, pero ese fue un proyecto relativamente pequeño en comparación con la semana pasada, cuando colocamos alrededor de 600 pacas cuadradas pequeñas en dos días, y aún quedan muchas más por venir.

¿Conoce el lamento común de que no fabrican herramientas y máquinas como solían hacerlo? Tal vez haya algo en eso, porque he descubierto que la maquinaria agrícola antigua es muy duradera y útil. Uno de nuestros principales tractores para hacer heno es un Massey Ferguson 135 que tiene casi 50 años, y uno de nuestros rastrillos de heno, que funciona a la perfección, es un John Deere 594, que es tan viejo que puede ajustarlo para su uso con caballos.

Nuestro 594 vino con la granja, y aunque su pintura "John Deere Green" desapareció hace mucho tiempo (es más de un color "marrón oxidado" en estos días), eso no afecta su rendimiento, de lo cual es difícil quejarse. Se remonta al menos a la década de 1950, si no antes (este modelo se fabricó durante muchos años), el 594 se describe como un rastrillo de "entrega lateral" y se diferencia de otros rastrillos. Tiene dos grandes ruedas motrices de acero en la parte delantera y dos ruedas más pequeñas en la parte trasera, lo que significa que el rastrillo se apoya completamente en sus propias ruedas y no requiere un tractor para sostener la parte delantera. Esto es comprensible porque había piezas disponibles que cambiarían el enganche del tractor en un enganche para caballos (completo con la adición de un asiento para el conductor), y tener el soporte del rastrillo en sí mismo habría quitado una tensión innecesaria a los caballos que tiran del rastrillo.

Por supuesto, hay algunos elementos del 594 que podrían ser un poco mejores. Sus ruedas de acero no se agarran muy bien en pendientes suaves y ocasionalmente tiene problemas para rastrillar las secciones más gruesas de heno. Pero para un rastrillo que bien podría estar acercándose a los 75 años, se está desempeñando admirablemente y es una pieza valiosa de nuestra colección de heno.

También es lo suficientemente resistente y simple como para que, en las raras ocasiones en que tenga un problema, sea relativamente fácil de solucionar. Un verano, la lengua se partió por la mitad el día antes de un día importante de heno. Afortunadamente, uno de nuestros amigos vino al rescate con su equipo de soldadura, trabajando hasta la noche para reparar el rastrillo a tiempo para la mañana siguiente. La soldadura funcionó perfectamente, el rastrillo hizo su trabajo y continúa sirviéndonos bien.

En una nota humorística, recientemente estaba caminando por el bosque trasero de nuestra granja, explorando una de las grandes pilas de rocas que quedaron tras la limpieza de los campos hace muchos años, y me encontré con una gran pila de púas de rastrillo rotas para el 594. Ellos evidentemente había sido depositado allí hace años por el dueño anterior de la granja, evidencia más (si se necesitaba) del arduo trabajo que nuestro rastrillo ha realizado durante décadas.


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