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Tenga una vaca, y nos referimos a una vaca mascota

Tenga una vaca, y nos referimos a una vaca mascota

FOTO: Gunilla G / Flickr

Amo a mi novillo Highland. Su nombre es Frazer, en honor al explorador escocés-canadiense Simon Frazer. Es un buey en formación y mi mejor amigo bovino. ¿Nos lo comeremos algún día? ¡De ninguna manera!

Mientras que los campesinos tradicionalmente equiparan el ganado con la hamburguesa animada, cada vez más legiones de habitantes rurales ven el ganado bajo una nueva luz. Conejos domésticos, cabras pigmeas, cerdos barrigones y ahora ganado: son mascotas, no cena.

"¿Qué vas a hacer con él?" Pregunte a los visitantes cuando les diga que no está destinado al matadero. Buena pregunta. ¿Qué se hace con una vaca como mascota? Hay muchos caminos por recorrer.

Carreras bovinas

Considere conducir. El trabajo de Frazer es aprender a tirar de un carro. Tradicionalmente, los bueyes de tiro se enganchan en tándem, unidos entre sí y al implemento que transportan por medio de un robusto yugo de madera. Pero un buey (un novillo de tiro maduro) puede usar un arnés de caballo modificado o un yugo simple y elegante. Y una vaca también puede tirar de un carro o carreta. ¿Las ventajas? El ganado entrenado es menos reactivo que muchos caballos; Por lo general, es seguro tomar las riendas, agacharse y disfrutar de su ritmo pausado. Las duras pezuñas de los bovinos rara vez exigen un herrado costoso, y un medio de transporte tirado por bueyes realmente llama la atención.

¿Has pensado alguna vez en montar a un compañero bovino? Si bien el rey indiscutible del ganado de silla es el novillo Texas Longhorn, cualquier vaca o novillo sensato, considerable y de constitución robusta puede ser entrenado para montar. Según la Asociación Internacional de Texas Longhorn (ITLA), hay más de 400 novillos Longhorn entrenados con silla de montar en los Estados Unidos. Los eventos de monturas y tiradores de bueyes que se llevan a cabo en los espectáculos nacionales y regionales de ITLA incluyen un intrincado evento de senderos en el que los novillos se deslizan a través del agua, atraviesan torres de alta tensión, pasan por encima de una variedad de obstáculos y conservan la compostura mientras los pasajeros navegan por una puerta, se ponen un impermeable arrugado y se abren y cerrar un buzón rural. ¿Impresionante? ¡Si!

Una pequeña Jersey, una Dexter o una suave vaca lechera en miniatura pueden proporcionar a su familia mejores productos lácteos de los que el dinero puede comprar y, a diferencia de una jarra de leche de plástico, Bossy también es una gran mascota.

La capa interna suave y lanuda al curry de la muda de ganado de Galloway y Highland es la alegría de un artista de la fibra. Gíralo y teje las mejores manoplas cálidas y cómodas. Un buey de 2,000 libras produce un montón de cabello de primera calidad.

Una vaca mascota puede ser inseminada artificialmente, por lo que no es necesario que nunca tengas (o visites) un toro. Sus terneros serán fácilmente vendibles como mascotas o reproductores si su línea de sangre es buena. Ayude a preservar una raza vieja o establezca una nueva, y experimente el placer de criar ganado sin enviar terneros al matadero.

Una vaca o un novillo pueden cortar su jardín. Algunos, como el ganado de las Tierras Altas de Escocia (uno de los cuales se muestra a continuación), también navegan: cepillarán los lotes de madera y arrancarán los brotes de árboles para usted también.

Formación

El ganado es criaturas inteligentes y se desempeñan fácilmente como alimento. Los regímenes de entrenamiento tradicionales basados ​​en recompensas funcionan bien con los bovinos, pero el entrenamiento con clicker, el método utilizado para enseñar a los animales marinos en atracciones como Sea World, es su fuerte. Los métodos diseñados para el adiestramiento de perros, caballos y llamas con clicker se modifican fácilmente para el ganado. ¡Incluso puedes enseñarle a tu bovino a hacer trucos!

Subproductos bovinos

Llámelo cowpie, vaca, flop o estiércol de vaca, los bovinos son una carga de fertilizante. La vaca fresca contiene 5 por ciento de nitrógeno, 0,2 por ciento de ácido fosfórico y 5 por ciento de potasa en peso; el estiércol seco tiene porcentajes aún más altos. Y se dice que es levemente antiséptico. Los veteranos empaparon el pie de atleta en cowpie fresco, se lo untaron en la cabeza para inhibir la calvicie y lo cubrieron las heridas como una cataplasma de dibujo. En la India, donde las vacas son sagradas, las palmas de las vacas secas proporcionan combustible para cocinar y se queman para repeler a los mosquitos.

Encontrar un mentor

Los bovinos domesticados son mascotas encantadoras e inusuales, pero no son para todos. Antes de comprar una vaca, un ternero o un novillo, busque un mentor que le asesore. Los agentes de extensión del condado, los veterinarios, los pastores de bueyes experimentados, los lecheros veteranos y los criadores de ganado vacuno son excelentes opciones. Investigar razas a través de motores de búsqueda en línea. Las listas de correo orientadas al ganado ponen a los nuevos propietarios en contacto diario con los útiles ganaderos de todo el mundo.

La vaca o el novillo promedio pueden vivir 18 años, algunos viven 25 años o más. Agregar una bestia bovina a su familia es un gran compromiso. Asegúrese de que realmente quiere una vaca o un novillo antes de comprar uno. Estos son los conceptos básicos más básicos a considerar.

Ganadería de mascotas 101

El alojamiento para una vaca o un novillo puede ser tan elegante como un establo en su establo o un simple refugio en el campo. Probablemente necesitará un área segura y cerrada en la que entrenar a su animal, ya sea en el interior o cercado alto y robusto, para que no pueda saltar. Los nuevos propietarios a menudo asumen que las vacas no pueden saltar, pero el ganado asustado o molesto puede saltar una compuerta de tubería estándar con facilidad.

Los recintos de trabajo deben estar sólidamente construidos con tablas, postes o paneles de alambre musculoso para ganado de al menos cinco o seis pies de altura. Los paneles equinos de pluma redonda funcionan bien. Si su animal es una miniatura, un niño pequeño o ya está domesticado cuando lo consiga, la cerca estándar será suficiente. Hay mucho que decir a favor de empezar con una mascota bovina o ternera entrenada.

Los pastos deben tener cercas perimetrales usando postes de cerca resistentes y permanentes que sostengan paneles de ganado, malla de alambre apretada, cinco o más hilos de alambre de púas, o cuatro a seis hilos de cerca eléctrica de alta resistencia. El alambre liso no funcionará a menos que esté electrificado; el ganado pasará a toda velocidad. Las cercas cruzadas no necesitan ser tan elaboradas a menos que esté cercando al ganado de algo que no deben comer. El ganado puede pastar con otras especies; cada uno se alimentará de plantas y las otras hojas. La excepción: algunos caballos persiguen al ganado. Si su caballo y su vaca mascota no pueden llevarse bien, probablemente los pastos separados sean obligatorios.

El ganado necesita mucha agua potable. Una vaca adulta ingiere alrededor de 30 galones por día, más si hace calor o está lactando. No beberá tanto como necesita de una fuente de agua sucia o sucia y probablemente no romperá el hielo en un bebedero que esté congelado. El agua limpia servida tibia cuando el mercurio cae en picado y fría cuando se eleva la animará a beber todo lo que necesita. El ganado aprecia el acceso al estanque en verano. Pasarán los días bochornosos hasta la barbilla en agua fría y también beberán del estanque.

Un novillo de 2200 libras con sede en Minnesota, un adorno de pasto en miniatura de cebú de un granjero Hoosier y una camiseta de ordeño de una familia de Georgia requieren dietas, vacunas y programas de desparasitación radicalmente diferentes.

Si bien los libros y los recursos en línea pueden explicar los conceptos básicos de la ganadería, siempre discuta los puntos importantes con el agente de extensión agrícola de su condado y un veterinario local experto en ganado antes de llevar a Bossy a casa.

Cuidado del ganado

El ganado es rumiante. Sus estómagos de cuatro compartimentos les permiten comer su comida y luego agacharse, traerla de regreso como un bolo y volver a masticarla a gusto. A menos que usted (o un ternero) ordeñe su vaca, probablemente le irá mejor con una dieta predominantemente de heno y pasto. No importa qué forraje local elija para su vaca o novillo, debe ser de alta calidad, libre de polvo y alimentado desde una rejilla de heno o un lugar limpio y seco en el suelo. El ganado y la alimentación enmohecida suponen un desastre; Nunca alimente con heno mohoso o grano agrio a su vaca o novillo.

El ganado atrae moscas. Las peores son las moscas del cuerno y la cara, pero las moscas de los ciervos, los tábanos, los jejenes y las moscas negras también se sienten atraídos por el ganado. Las multitudes de moscas que pican hacen que el ganado se frote, corra y se inquiete, por lo que el control es imprescindible. Las marcas para las orejas con insecticidas, los larvicidas orales, los rociadores, los aerosoles y las bolsas para el polvo o los limpiadores de espalda son opciones viables; pero debido a que las molestas moscas de los cuernos desarrollan resistencia a los químicos usados ​​en estos controles, es importante rotar los productos organofosforados y piretroides cada pocos años. Las moscas de la cara propagan la conjuntivitis, una infección bacteriana altamente contagiosa que puede provocar ceguera a menos que se trate de manera agresiva. Afortunadamente, la mayoría de los productos para el control de la mosca de los cuernos también repelen las moscas de la cara y otras plagas chupadores de sangre.

El ganado bien nutrido que se mantiene en un entorno seco y ordenado no requiere mucho cuidado del pelaje, pero necesitará un peine para el ganado para cepillar a la bestia que se desprende y perseguir el lodo apelmazado y la suciedad cuando se acumula. La mayoría de los bovinos aprecian que los laven con agua fría en los calurosos días de verano. Espere recoger a mano rebabas, palos pequeños y otros desechos de razas de pelo largo y de copetes y chasquidos de cola.

Los cascos necesitan recortarse cada pocos meses. Contrate a un profesional que cargue a su animal en una rampa móvil y use herramientas eléctricas para dar forma a sus cascos, o le enseñe a su mascota a levantar sus patas y hacer el trabajo con herramientas manuales simples usted mismo. Visite la página en línea "Recortar pezuñas" de la Universidad de Purdue para ver cómo se hace correctamente.

Un pie continuamente descuidado en graneros, lotes de vacas o pastos conduce a la pudrición del pie, una enfermedad bacteriana desagradable que prospera en el estiércol sucio e invade a través de los pies raspados o desgastados. La podredumbre del pie no tratada puede causar discapacidad permanente y es extremadamente dolorosa para el animal. Mantenga su vaca o novillo fuera del barro.

Todo el ganado es fuerte y el que no se maneja es reactivo. Se necesita una cierta cantidad de fuerza y ​​agilidad para domesticar y entrenar a un bovino. El ganado con cuernos puede ser especialmente peligroso; los principiantes no deben comprar una vaca salvaje y malhumorada o un novillo con cuernos. El ganado más viejo puede ser descornado, pero es un proceso espantoso y agonizante. Elija un ternero o un miembro adulto domesticado de razas con cuernos, u opte por una vaca o un novillo sin cuernos o sin cuernos.

Compre un bovino mejor

Muchos compradores primerizos eligen un ternero y esta es una elección lógica. Sin embargo, debido a que los terneros son más susceptibles a ciertas enfermedades y estrés que el ganado mayor, comprar un bebé es un proceso lleno de peligros. Discuta los problemas relacionados con la cría de terneros con el agente de extensión o el veterinario de su condado antes de comprar un bebé pequeño; debe estar completamente preparado y al tanto antes de hacerlo.

Cualquier ternero debe comprarse de una fuente confiable. “No compre un ternero de un granero de venta”, dice la granjera Lori Armstrong de Thayer, Missouri. “El ganado en una venta puede verse perfectamente sano, pero de esa manera puede traer a casa muchas enfermedades. Para una mascota, compraría un ternero de cubo (bebé de biberón) de una granja lechera; te parecerá mamá. No pasa mucho tiempo antes de que un becerro sea lo suficientemente grande como para comenzar a arrastrarte, pero un becerro de cubo es más pequeño, por lo que es fácil de entrenar. Recomendaría una camiseta. Las camisetas son naturalmente sociales; hacen vacas familiares realmente buenas ".

Otra opción: comprar un becerro destetado entrenado o parcialmente entrenado o una novilla mayor, una vaca o un novillo de un criador de carne de buena reputación. Nick y Anneke Self de Bent Creek Farm cerca de Greenville, Tennessee, criaron a nuestro hijo Frazer. Frazer, un ternero ronco de 10 meses cuando se unió a nosotros, ya estaba apaciguado y lideraba y se mantenía atado como un profesional. “Llevamos nuestro ganado a las exposiciones”, explica Anneke, “por eso trabajamos con nuestros terneros, les enseñamos cosas básicas, el tipo de cosas que Frazer sabe. Muchos criadores de Highland hacen eso. No sería difícil encontrar un Highland manejado, incluso un adulto, si [tú] miras por ahí ".

Antes de elegir una raza, considere lo que planea hacer con su mascota. ¿Cortacésped orgánico ornamental? Cualquier raza que te intrigue lo hará.

Pero si tiene su corazón puesto en un novillo, un Longhorn o Highland tiene más sentido que un Jersey o Zebu. ¿Una vaca lechera de la familia Angus? ¡Consigue un Guernsey en su lugar! Cualquier novillo es un buen buey, pero para un enorme poder de tracción, pruebe con una Chianina. Y para una ternura compacta, opte por un Dexter o un Longhorn en miniatura. Si quiere ganar lazos, elija una raza que sea popular en su localidad.

La disponibilidad puede ser un problema. La mayoría de las razas en miniatura y algunas razas tradicionales e importadas tienen demanda, así como las razas que figuran en la lista en peligro de extinción de American Livestock Breeds Conservancy.

Evalúe su clima e instalaciones. Si bien se adaptarán, Highlands en Florida y Brahmans en el norte de Minnesota definitivamente están fuera de su elemento. ¿Pequeña superficie? Piense en Dexters, Jerseys, Guernseys y miniaturas cuando el espacio es escaso.

Cual sexo Las vacas y los novillos son buenas mascotas; para el ganadero casual, los toros no. El ganado de trabajo es tradicionalmente machos castrados, pero las vacas también pueden tirar de los carros y llevar a los jinetes.

Finalmente, ¿reconoces las dolencias, aflicciones y anomalías de conformación del ganado cuando las ves? ¿Sabe qué preguntar acerca de las vacunas, las líneas de sangre de reproductores y otros matices de la venta de ganado? Si no es así, pídale a alguien que lo haga que lo ayude a evaluar posibles compras. No elija imprudentemente porque no lo sabe.

Así que adelante, tenga una vaca, o una novilla, un novillo, un buey o un ternero, y disfrute de la mejor mascota de granja.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de diciembre / enero de 2004 de Granjas de pasatiemposrevista.


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