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4 formas de saber que es hora de cosechar miel

4 formas de saber que es hora de cosechar miel

FOTO: Shutterstock

La pregunta que la gente hace con más frecuencia cuando se entera de que soy apicultor es: "¿Cosechas y vendes tu miel?" No los culpo. Los seres humanos han estado preocupados por las cosas dulces desde que nuestros antepasados ​​descubrieron que podíamos robar de las colonias silvestres, y eventualmente colocar a las abejas en nuestras propias colmenas diseñadas para manejar (y cosechar miel) más fácilmente.

Pero la respuesta a esa pregunta en general depende en gran medida de que se le pregunte al apicultor. Los productores comerciales de miel y los colmenares en pequeña escala suelen responder con un rotundo "¡Sí!" Los pequeños colmenares aficionados o colonos con pocas colmenas pueden responder de varias formas. Algunos apicultores cosechan regularmente varias veces al año. Otros observan las colmenas en busca de señales de preparación y cosechan miel solo cuando saben que pueden hacerlo de manera segura. Entonces, ¿cómo lo sabes? ¿Cuáles son los signos de disposición para cosechar miel?

Aquí hay algunos consejos que le ayudarán a saber cuándo cosechar miel de sus colmenas, de manera consciente y respetuosa.

1. Conozca su región

Antes de que pueda cosechar miel, es importante saber cuándo ocurrirá el "flujo de miel" esperado (o flujo de néctar) en su área. Cuando el flujo está "encendido", puede planear agregar alzas en rápida sucesión, permitiendo que las abejas almacenen tanto como el flujo lo permita. Esto es más importante porque si toma demasiada miel de una cosecha, necesita tener un flujo de néctar de respaldo antes del invierno para ayudar a reemplazar las tiendas.

2. Conozca su ventana

Hay una ventana de tiempo en el año para cosechar miel. Es diferente para todos porque depende en gran medida de su región (y es otra gran razón para conocer y comprender los hábitos botánicos de su área). Cosechar demasiado pronto significa que no capitaliza la cantidad total de miel disponible en un año determinado. Cosechar demasiado tarde corre el riesgo de tener temperaturas frías o heladas, así como posiblemente tomar demasiado y no dejar suficiente para la colonia para el invierno. También llega la temporada de tratamiento químico (si eso es algo que haces), y los químicos y la miel definitivamente no se mezclan. De los dos, siempre es preferible pecar de cosechar demasiado pronto.

3. Conoce tu miel

El proceso de convertir el néctar crudo en miel requiere varios ingredientes: enzimas digestivas de las abejas, sus esfuerzos para almacenarlo y avivarlo, y tiempo. Cuando los trabajadores hayan completado la transformación de néctar en miel, las células del panal se cubrirán con una hermosa, fresca y pálida cera. Las abejas hacen esto solo cuando han avivado el néctar hasta el nivel de humedad del 18 por ciento y lo han convertido por completo en miel. El proceso de taponado indica que la miel está lista para la cosecha.

4. Conoce a tus abejas

Inténtese con sus colmenas y sus necesidades. Nunca tome más miel de la que necesita, o más miel de la que les sobra. La regla general es dejar entre 40 y 60 libras de miel en la colmena para que las abejas pasen el invierno, más para las regiones más frías con inviernos más largos; menos para regiones más cálidas con inviernos más cortos.

Saber cuándo cosechar miel se trata de prestar atención a las señales. Los apicultores deben ser observadores y orientados a la acción, por lo menos. Entonces, si actúa con el mejor interés de sus abejas en mente, ante todo, no puede equivocarse.


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