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¡Alto, ladrón!

¡Alto, ladrón!

Por John J. Morgan


Mapaches, ciervos, ardillas y más sinvergüenzas pueden arruinar el havok en su jardín. Aprenda algunas formas de detener a estas criaturas del jardín.


Año tras año, trabajamos duro — analizando el suelo, fertilizando, labrando, plantando y cuidando — todo con la esperanza de cultivar ese jardín perfecto. Sangre, sudor y lágrimas entran en nuestra cosecha anual.

Estoy bien con la sangre y el sudor, pero son las lágrimas las que trato de evitar. Las lágrimas pueden ser un subproducto inmediato del mal tiempo, las invasiones de insectos o los duendes del jardín.

Estoy hablando de duendes de la variedad emplumada y peluda, por supuesto.

Estos siniestros villanos toman nuestro trabajo y lo convierten en rastrojo. Si solo dedicamos un tiempo a la seguridad de los cultivos, podemos minimizar o incluso eliminar las lágrimas provocadas por la vida silvestre de los campos y bosques.

Antes de invertir tiempo o energía en el jardín de sus sueños, haga un inventario de su potencial de daño por vida silvestre a sus cultivos.

Si su granja tiene muchos bosques y su jardín está en un área relativamente pequeña (de 1 a 20 acres), entonces probablemente esté plantando una parcela de alimento para la vida silvestre.

Sin embargo, si su jardín está ubicado entre vastas áreas de pastos, campos de heno o casas, es posible que su situación no sea tan terrible. En cualquier situación, las criaturas aún pueden viajar una distancia para afectar dramáticamente su cultivo, así que no se deje engañar por el aislamiento percibido de los animales.

Los culpables de las criaturas provienen de todos los rincones y recovecos. Los bosques, por supuesto, albergan grandes volúmenes de invasores de jardines: ciervos, zorrillos, mapaches, zarigüeyas, osos e incluso cerdos salvajes.

Después de que se pone el sol, muchos de los que se cree que viven en los bosques se aventuran a salir. Los conejos, ratones de campo, cuervos y marmotas, por otro lado, pueden molestar a los jardines en todas partes, de día o de noche. La moraleja de la historia es que pocos jardines, si es que hay alguno, son inmunes a la infiltración.

Los mejores enemigos del jardín
Si ha pasado algún tiempo al aire libre, ya está familiarizado con estos culpables comunes de las criaturas. Sin embargo, no siempre es fácil atraparlos en el acto, por lo que si ya tiene visitantes no deseados en su jardín, es útil saber cómo identificar quién está causando el daño.

Una vez que conozca a sus agresores, puede poner en marcha un plan para evitar que vuelvan a visitarlos. (¿Qué puede hacer la cerca por usted? Obtenga algunos consejos sobre cercas de jardín >>)

Bill Rees ha pasado casi medio siglo haciendo jardinería en su granja del norte de Pensilvania. A lo largo de los años, se ha encontrado con casi todo tipo de invasiones de criaturas.

Ha tenido osos, ratones de campo, mapaches y zarigüeyas, pero sin dudarlo, etiquetó al duende número uno como el Venado de cola blanca.

“Año tras año, se podía contar con ciervos en el jardín”, dice.

No hay mamífero grande más abundante en los Estados Unidos que el venado de cola blanca, y se alimentan de casi cualquier planta de jardín.

Su daño se identifica fácilmente; debido a que carecen de incisivos superiores, el resultado es un corte irregular e irregular en la vegetación. También son bastante fáciles de atrapar in fraganti al amanecer y al anochecer.

Otro sospechoso habitual es el mapache.

Su naturaleza ingeniosa y su capacidad para escalar lo convierten en un enemigo común del jardín. Tienen una habilidad especial para quitar las mazorcas de maíz y, a menudo, solo consumen una parte de la mazorca. Al abordar los melones, el peletero cavará un agujero en el costado y sacará las golosinas con sus patas delanteras.

El mapache también puede devastar una parcela de tomates. Esté atento a sus evidentes huellas de patas en el suelo.

Cuando sus tiernos guisantes parezcan cortados con tijeras, mire a nuestros pequeños y peludos amigos. Estos son signos típicos de roedor o conejo infestación.

El enemigo público más temido aquí es el conejo de cola de algodón.

Estos pequeños mamíferos abundantes evitan el maíz, los tomates, las patatas, la calabaza, los pepinos y un puñado de pimientos, pero comen casi todo lo demás. Para aquellos jardineros que mantienen jardines de flores y árboles frutales, el conejo sinvergüenza puede causar serios problemas.

También hay una estrella en ascenso de naturaleza malvada que puede devastar un jardín en una sola noche: jabalíes.

Los jardineros del sur profundo se han ocupado de ellos durante años, pero estas raíces se están volviendo frecuentes en los climas más septentrionales.

Los cerdos salvajes generalmente viajan en grupos, por lo que pueden destruir grandes áreas rápidamente. En suelos húmedos, su enraizamiento suele estar dirigido a invertebrados o vegetación subterránea. Por supuesto, también disfrutan de las verduras sobre el suelo que usted ha trabajado para cultivar. Mantenga los ojos y los oídos abiertos para ver si hay cerdos en libertad en su área. Si encuentran su jardín, seguramente seguirá la devastación.

La amenaza final contra la que muchos agricultores han luchado es la Cuervo americano. Esta principal amenaza aérea del jardín puede dañar el maíz, los melones, los girasoles y los cultivos de frutas. Históricamente, los cuervos eran un problema mucho mayor, pero aún pueden causar problemas localizados.

Cinco tácticas para mantenerlos fuera
Las alimañas voladoras y los duendes terrestres no son divertidos en el jardín.

Considere estas cinco tácticas para mantenerlos fuera:

1. Ubicación, ubicación, ubicación
Puede parecer un concepto simple, pero ubique su jardín lejos del hábitat de la vida silvestre. En primer lugar, haga de su jardín un lugar en el que las criaturas no quieran estar, a pesar de ser un buffet.

“Los animales deben sentirse incómodos en el jardín”, dice Rees.

Manténgalo lo más lejos posible de bosques, áreas sin segar y montones de maleza y rocas. Obliga a los animales a alejarse de su escondite. Una mayor visibilidad los hace más vulnerables a los depredadores y otros enemigos, por lo que será menos probable que se aventuren a salir.

2. Utilice elementos de disuasión creativos
Los disuasivos visuales, auditivos y olfativos vienen en forma de dispositivos comerciales y remedios caseros totalmente creativos.

Los centros de jardinería ofrecen búhos centinela y serpientes de plástico, pero disfruto de los inventos más imaginativos, como un espantapájaros elaborado con secciones de manguera. Algunos jardineros usan bolsas de plástico, tiras de aluminio, platos para pasteles o latas de aluminio para hacer un ruido que molesta a las criaturas. Los generadores de ruido comerciales también pueden ayudar con las graves invasiones de aves.

También se encuentran disponibles una gran cantidad de disuasores químicos, pero no son apropiados para su uso en cultivos destinados al consumo humano. Estos productos químicos de aplicación directa no son buenas opciones para los huertos, sin embargo, algunos productos químicos se pueden aplicar en la vegetación circundante para actuar como una barrera.

Plot Saver, por ejemplo, usa un producto químico aplicado a una cinta colocada alrededor del perímetro del jardín para excluir a los ciervos.

Un remedio casero que recomienda Rees es la colonia masculina barata rociada sobre la vegetación que rodea el jardín.

Otro truco que usa un amigo es rociar lejía sobre la vegetación circundante. Ambas técnicas requieren una nueva aplicación, especialmente después de una buena lluvia. Más consejos >>

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Sobre el Autor: John se graduó de Penn State (BS) y la Universidad de Georgia (MS) con títulos en manejo de vida silvestre, y es un biólogo certificado de vida silvestre. Es dueño y administra una granja de pasatiempos de 15 acres en Kentucky.


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