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Cultiva tus propias papayas

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FOTO: CAFNR / Flickr

Hay algunas frutas cultivadas localmente que simplemente no se pueden conseguir en el supermercado porque son demasiado blandas para viajar. Las papayas son un ejemplo. Estas son las frutas nativas más grandes de los Estados Unidos, pero no encontrará ninguna para comer a menos que las busque en la orilla de un río, conozca a alguien en su mercado de agricultores que las esté cultivando o las cultive usted mismo.

Y es posible que desee cultivarlos usted mismo. La fruta madura, del tamaño de una palma, sabe a un cruce entre mangos y plátanos. La temporada de cosecha es en pleno verano, que es cuando sentarse en una sombra profunda y comer una fruta fresca parecida a una natilla es más atractivo.

Como van las plantas comestibles, una papaya (Asimina triloba) es un pato bastante extraño. A diferencia de las hojas modestas de melocotones, manzanas, bayas de junio y otros árboles frutales, las hojas de papaya tienen un aspecto tropical largo y lánguido. Me recuerdan a las magnolias de hoja caduca. A pesar de las hojas que evocan el Amazonas, las papayas pueden soportar los fríos inviernos de Ohio, donde son sorprendentemente más comunes que en muchos condados del sureste subtropical. Su apodo, “plátano de Michigan”, también puede decirte algo. Prosperan en las zonas de rusticidad 5 a 8 en áreas con mucha lluvia.

Las papayas evolucionaron en las orillas de los arroyos, por lo que pueden tomar sombra profunda y pies mojados. En plena sombra, rara vez florecen, sino que se reproducen a partir de chupones de raíces que ayudan a mantener las orillas de los arroyos. Sorprendentemente, crecen y producen prolíficamente en lugares soleados y secos. Pero es mejor proteger a los árboles jóvenes con tela de sombra durante los primeros años para ayudarlos a establecerse.

A diferencia de muchas plantas fructíferas, no tienen ningún parentesco con la familia de las rosas, por lo que las flores también son inusuales. Los pétalos de flores pequeños, sedosos y acampanados son de un hermoso granate profundo con estambres brillantes. Las flores cuelgan hacia abajo y tienen un olor fétido que atrae a las moscas como polinizadores en lugar de a las abejas.

Obtendrá el mejor sabor y una mejor producción si tiene al menos dos variedades cultivadas para polinizar de forma cruzada.

“[Pawpaw] debe ser polinizado de forma cruzada con una plántula u otra variedad y, a menudo, es útil pretender ser un insecto y polinizar a mano para obtener los mayores rendimientos”, dice Chuck Marsh, fundador de Useful Plant Nursery en las montañas de Carolina del Norte.

Algunos dicen que las variedades Shenandoah y Susquehanna son las papayas más grandes y con mejor sabor con la menor cantidad de semillas, mientras que a otros les gusta el sabor de una variedad llamada Mango. Aquellos que quieran extender el retraso de la temporada deben elegir Sunflower. He probado más de una docena de variedades en festivales de papaya y no tengo un favorito claro: todas saben lo suficientemente bien como para cultivarlas en casa.

Este artículo apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2015 deGranjas de pasatiempos.


Ver el vídeo: Como germinar semillas de papayas (Mayo 2022).