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Cultive su propio pienso para ganado

Cultive su propio pienso para ganado

FOTO: iStock / Thinkstock

Ocho dólares por un fardo de heno de pasto, $ 11 por una bolsa de alfalfa deshidratada, $ 10 por 50 libras de gránulos de cabra, $ 25 por un saco de 20 libras de alimento orgánico para ponedoras: todo suma y solo continúa aumentando en costo año tras año. año. Cultivar una parte de la alimentación de su ganado y aves de corral es más fácil de lo que piensa. En el pasado, personas como usted y yo criamos o buscamos una cantidad significativa de alimento para el ganado, ya sea una vaca o una cabra lechera doméstica, un cerdo criado para el matadero o un gallinero. El conocimiento todavía está ahí y podemos hacerlo hoy.

Considere los desechos de huertos y huertos: tallos de maíz, lechuga atornillada, enredaderas de guisantes, recortes de césped (no tratados con productos químicos, por supuesto). ¿Por qué tirarlos a la pila de abono cuando algunos de tus animales podrían comerlos? Los pollos, por ejemplo, se desmayan por las frutas sobrantes, calabazas, calabazas, pepinos, maíz, hierbas y verduras, como lechuga y remolacha, zanahoria, rábano y nabos. A las cabras, ovejas y cerdos también les encantan. Para estar seguro, no alimente con hojas de ruibarbo, aguacates, cítricos, cebollas o enredaderas de papa, ya que son tóxicos. Además, los alimentos podridos o mohosos pueden causar problemas de salud o reducir la productividad del ganado y las aves de corral, especialmente cuando se alimentan en grandes cantidades.

Aquí hay algunos elementos para agregar a su repertorio de crecimiento de alimentos.

Maíz

Un alimento básico en la mayoría de las raciones de ganado y aves de corral, el maíz es un alimento de alta energía que se les ha dado a los animales durante siglos. Si tiene de 1 a 2 acres disponibles para sembrar alimento, cultivar su propio maíz puede reducir los costos tradicionales de alimento. Bono: al elegir variedades tradicionales, puede cultivar maíz delicioso que, a diferencia de la mayoría de los cultivos de maíz de jardín y de campo que se cultivan hoy en día, no está modificado genéticamente. El maíz proporciona energía pero no muchas proteínas en la dieta de los animales. Busque variedades que hayan demostrado un alto rendimiento de forraje, alta digestibilidad, bajos niveles de fibra y alta digestibilidad de la fibra.

Pastoreo de maíz

Cultive maíz para su propio consumo y compártelo con su ganado y aves de corral, o cultívelo específicamente por sus cualidades de pastoreo. Según la Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Ohio, el pastoreo de maíz inmaduro es similar al pastoreo de otros forrajes anuales. La mayor diferencia es que mientras que el forraje de la estación fría permanece inactivo a mediados del verano, las plantas de maíz prosperan. Paste el maíz como una hierba de 70 a 90 días después de la siembra. Con un manejo adecuado, sin permitir que los animales pastan en las plantas de maíz a menos de 3 pulgadas del suelo, puede rotar el ganado de regreso al campo más adelante en la temporada.

Otra opción es permitir que la cosecha de maíz madure y luego sacar el ganado al campo. OSU estima que de 12 a 16 cerdos de 125 libras por acre de maíz maduro y en pie pueden producir de 1,500 a 2,000 libras de carne de cerdo.

Maíz dulce

Cuando cultive maíz para comer fresco, congelar y enlatar, elija deliciosas variedades de maíz dulce tradicionales que crezcan en tallos de maíz altos y resistentes para que pueda compartirlos frescos del jardín con sus amigos animales. Dos variedades antiguas de polinización abierta ideales para este propósito son Evergreen y Country Gentleman de Stowell.

Nathaniel Newman Stowell, de Burlington, Nueva Jersey, desarrolló el maíz dulce Evergreen de Stowell en 1848. Crece en enormes tallos de hasta 10 pies, con dos mazorcas enormes y regordetas de deliciosos granos blancos azucarados por tallo. Está listo para comer en 95 a 110 días y madura durante un largo período, proporcionando forraje de maíz fresco durante semanas.

DAKOTA DEL SUR. Woodruff & Sons introdujo Country Gentleman en 1890. También madura en 95 a 110 días, produciendo dos o tres mazorcas de maíz dulce blanco y lechoso por tallo de 8 pies. Es una variedad de zapato, lo que significa que sus granos crecen de manera irregular en lugar de en filas.

Alimente los tallos de maíz frescos con prudencia, racionando uno o dos tallos por oveja, cabra o lechón, y un pequeño brazo para los animales más grandes, como cerdos adultos y ganado; Demasiado, demasiado rápido puede causar problemas digestivos, como diarrea e hinchazón.

Maíz abollado

También puede cultivar de 1 a 2 acres de maíz dentado para alimentar su ganado. El maíz dentado es maíz de campo antiguo, del tipo que nuestros bisabuelos cultivaban para hacer harina, harina de maíz y alimento para animales. Una variedad es Yellow Dent de Reid, en un momento la variedad más popular en Corn Belt. Desarrollado en 1846 por Robert Reid, del condado de Tazwell, Illinois, y mejorado por su hijo James Reid de 1870 a 1900, es fácil de cultivar, prolífico y resistente a las enfermedades. Tiene granos grandes y amarillos y una mazorca roja y delgada. Madura en 85 a 110 días. Los tallos de Yellow Dent de Reid son altos, pesados ​​y frondosos, proporcionando abundante rastrojo de maíz seco para alimentar al ganado de carne durante el invierno.

Otra opción, especialmente si desea cultivar una colorida variedad de maíz indio, es Bloody Butcher, un maíz de campo prolífico con granos rojos a casi negros. Se originó en Virginia alrededor de 1845. Bloody Butcher madura en 100 a 110 días y crece hasta 12 pies. Ambas variedades son deliciosas cuando se preparan como maíz dulce, mientras que sus granos están en la etapa blanda de leche, y sus tallos verdes se pueden alimentar a su ganado.

Almacene el maíz dentado completamente seco en un lugar fresco, resistente a los roedores, sin cáscara o en la mazorca. El maíz almacenado incorrectamente puede enmohecer y hacer que los animales se enfermen, rechacen el alimento o experimenten una reducción de la productividad. Alimente el maíz sin cáscara para evitar que los animales más grandes se ahoguen con las mazorcas, pero tenga en cuenta que el descascarado es un proceso que requiere mucho tiempo, si tiene que desgranar una gran cantidad a mano.

Residuos de cultivos

Permitir que los animales pacen los tallos y la paja que quedan después de la cosecha de maíz es el uso más económico de estos residuos, particularmente para las vacas de carne, según la Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Colorado. Sin embargo, la calidad nutricional no es tan alta que no debería complementar otras fuentes de alimento, especialmente para animales en crecimiento, lactantes o gestantes. También tenga en cuenta que pueden quedar de 60 a 150 libras de maíz en el campo por acre, y el consumo excesivo puede causar problemas de salud, como acidosis o hundimiento. (Los residuos de cultivos de sorgo también son un buen terreno de pasto para el ganado vacuno y ovino).

Calabazas y Calabazas

Las aves de corral, los cerdos, las ovejas, el ganado y las cabras aman las calabazas y la calabaza de invierno. Estas verduras son fáciles de cultivar y se almacenan bien, proporcionando alimento con buen contenido de grasa, fibra y proteínas durante los meses de invierno.

La calabaza de Connecticut Field es una reliquia por excelencia, de tamaño mediano, tipo jack-o’-lantern. Puede cultivarlo para venderlo en Halloween y alimentar con las sobras a sus pollos y ganado. Introducida en Estados Unidos antes de 1700, es una de las calabazas de campo más antiguas que existen. En condiciones óptimas de crecimiento, Connecticut Field produce entre 16 y 20 toneladas de calabazas por acre.

Para alimentar las calabazas, córtelas o parta por la mitad y deje que las aves y el ganado saquen las semillas y la carne. A menudo, puede simplemente abrirlos mientras los arroja al campo o al corral para sus animales.

Alimente la calabaza de invierno de la misma manera. Incluso mejores para el invierno que las calabazas, la mayoría de las variedades de calabaza se almacenan de tres a seis meses. Dos tipos a considerar para el ganado son el prolífico Hubbard y el butternut, ya que ambos son útiles para cocinar y hornear, así como para alimentar a los animales.

Coseche calabazas y calabacines como alimento para animales cuando no pueda perforar sus pieles fácilmente con la uña del pulgar. Asegúrese de que estén completamente desarrollados; las frutas inmaduras no se almacenan bien. Use tijeras de podar para cortarlos de la vid, dejando una pulgada o más del tallo adherido. Límpielos con un paño húmedo y séquelos durante dos semanas a una temperatura de 70 a 80 grados F. Guarde las calabazas curadas y las calabazas en un lugar seco, como un establo, una habitación sin calefacción o un sótano fresco. Revíselos semanalmente para ver si están deteriorados.

Tubérculos

Los cultivos de raíces se han alimentado al ganado durante siglos y existe mucha documentación histórica de la práctica.

“Las raíces pueden considerarse como concentrados regados con alto contenido de energía disponible para la materia seca que contienen. … Suelen ser picadas o rebanadas antes de la alimentación, y no conviene alimentarlas solas, sino siempre con algún pienso seco, ya que llevan mucha agua…. Es habitual poner las raíces cortadas en la caja de alimentación y esparcir harina sobre ellas ”, según W.A. Henry en Feeds and Feeding; a Handbook for the Student and Stockman (publicado por el autor, 1911).

De las variedades de cultivos de raíces disponibles, las patatas, las zanahorias y los mangeles se cultivan, almacenan y cosechan fácilmente a mano. Todos los cultivos de raíces tienen cualidades laxantes, por lo que deben introducirse durante un período de tiempo, permitiendo que los microbios en el tracto dietético de los animales se adapten.

Zanahorias

Las zanahorias que se alimentan de ganado se cultivan como zanahorias de la variedad de jardín solo en una escala mayor; rinden entre 29 y 40 toneladas por acre, según la variedad y las prácticas de manejo del cultivo. No son nada despreciable, incluso a pequeña escala, ya que contienen aproximadamente la misma cantidad de proteína, menos grasa y más minerales que el maíz. Las zanahorias son especialmente apreciadas por su alto contenido de betacaroteno y tradicionalmente se usaban como alimento de invierno para el ganado lechero, por lo que las vacas producían leche y crema amarillentas. La investigación de la Universidad Estatal de Washington publicada en 2003 indica que las zanahorias aumentan la vitamina A y los ácidos grasos en la leche de vaca.

El ganado puede ser alimentado de 40 a 60 libras de zanahorias por día. Una oveja o cabra adulta de tamaño mediano puede comer de 5 a 10 libras de zanahorias picadas por día. Para aves y cerdos, sustituya 8 libras de zanahorias por libra de harina.

Es mejor elegir una gran variedad, ya que las zanahorias grandes tienden a durar más que las zanahorias de mesa más pequeñas en el almacenamiento de invierno. Cosechelos lo más tarde posible en la temporada, justo antes de la primera helada mortal. Recorte las verduras al menos 1 pulgada de la zanahoria antes de guardarlas y alimente a su ganado con las verduras frescas. Las zanahorias se almacenan bien durante siete a nueve meses cuando se mantienen a una temperatura constante de 32 grados F y 99 por ciento de humedad. Guárdelos en un refrigerador de repuesto; guárdelos en un sótano fresco y húmedo enterrado en cajas de arena; o en climas más suaves donde los inviernos no son demasiado duros, simplemente apílelos e hágalos pasar el invierno en el jardín cubierto con una gruesa capa de aserrín y hojas. Las variedades tradicionales que se deben considerar para la alimentación animal incluyen las zanahorias Danvers y St. Valery.

Danvers es una zanahoria de color naranja oscuro, de raíz gruesa, en forma de cono, resistente a las enfermedades, con un núcleo pequeño y amarillento. Desarrollado en Danvers, Mass., En 1871, tiene hombros anchos que miden hasta 2 pulgadas de ancho y una raíz de hasta 8 pulgadas de largo. Madura en 70 a 80 días y prospera incluso en suelos pesados ​​y hostiles para las zanahorias y en el calor del verano.

La zanahoria St. Valery es una variedad francesa que se remonta al siglo XIX. Tiene una raíz lisa, de color naranja brillante, de 10 a 12 pulgadas y mide de 2 a 3 pulgadas de diámetro. Dulce y de grano fino, es enormemente productivo y un guarda excepcionalmente bueno.

Mangels

“Mientras que los mangeles, los colinabos y las zanahorias se consideran prácticamente iguales en valor para los cerdos, los mangeles se consumen con el mayor gusto”, según Growing Root Crops for Livestock; Farmer's Bulletin No. 1699 (USDA; 1937).

Decir que los mangels (también conocidos como mangel-wurzels, mangolds o remolacha forrajera) producen cosechas asombrosas es una subestimación enorme. Según “Fodder Beets”, una hoja informativa de la Extensión de la Universidad del Estado de Washington, Mammoth Long Red Mangel produjo entre 23,940 y 59,040 libras de raíces por acre en pruebas del USDA realizadas en 1918 en Dakota del Sur; una prueba de 2008 en Pennsylvania rindió de 13 a 48 toneladas por acre.

Los agricultores europeos cultivaban mangels a mediados del siglo XVI, tanto como alimento para animales como comida de mesa durante la escasez de alimentos. Todos los libros de texto antiguos relacionados con la producción de ganado y aves de corral mencionan mangels, lo que demuestra su valor durante ese tiempo.

Los mangeles son nutritivos y tolerantes a la sequía, y ofrecen un 11,3 por ciento de proteína para las raíces y un 17 por ciento para las partes aéreas. Su alto contenido de agua y azúcar los hace atractivos para las aves de corral y el ganado. Históricamente, el ganado lechero y de carne se alimentaba con hasta 30 libras de mangel picado por día.

Dos mangels reliquia para investigar son Mammoth Long Red y Giant Yellow Eckendorf. Ambos maduran a raíces de 20 libras en 90 a 100 días. Sus copas nutritivas se pueden cosechar y alimentar en verde. Mammoth Long Red tiene piel roja y carne blanca; Giant Yellow Eckendorf tiene piel de color amarillo dorado y pulpa de color amarillo claro. Ambos son fáciles de cosechar, ya que de la mitad a dos tercios de la raíz madura por encima del suelo.

Los cultivos de raíces se ven dañados por las fuertes heladas, por lo que coseche los mangeles a fines del otoño antes de una fuerte helada. Recorte la parte superior a 2 a 4 pulgadas de la raíz. Los mangeles congelados en el campo se pudren rápidamente en el almacenamiento; de lo contrario, se mantienen bien durante la primavera. Deben almacenarse hasta finales de diciembre para concentrar su contenido de azúcar y aumentar la palatabilidad. Alimentar a los machos de oveja y cabras con mangels contribuye a la formación de cálculos urinarios, por lo que no deben ser alimentados con machos de leche, carneros o machos.

Papas

Según la Extensión Cooperativa de la Universidad de Maine, las papas se pueden alimentar al ganado. Cuatrocientas a 500 libras de papas proporcionan tanto valor alimenticio como 100 libras de grano. Es aceptable alimentar de 25 a 40 libras por día por cada 1,000 libras de peso corporal de un animal. Aliméntelos crudos para la mayoría del ganado; cocine antes de alimentar a las aves de corral y los cerdos. Picar o rebanar las patatas para evitar que se ahoguen y aumentar su palatabilidad. No alimente papas verdes o papas con brotes, ya que pueden causar enfermedades.

La Universidad Estatal de Ohio informa que las papas son una excelente fuente de energía, pero los animales aún necesitarán alimentos suplementarios para proporcionar proteínas, minerales, vitaminas y fibra adecuados.

Estas ideas son solo la punta del iceberg. Prepare su propio heno premium, plante un pequeño huerto para sus animales o investigue cultivos adicionales fáciles de cultivar y almacenar. Para tener una ración realmente equilibrada para sus animales, haga que se prueben sus alimentos alternativos para determinar su contenido nutricional y trabaje con un veterinario o nutricionista para desarrollar el programa de alimentación adecuado. Piense fuera de la caja y ahorre dinero mientras alimenta a sus aves y ganado con alimentos frescos, nutritivos y sin OGM.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2014 de Granjas de pasatiempos.


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