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Cultiva estos cultivos durante las vacaciones

Cultiva estos cultivos durante las vacaciones

FOTO: Kirill Ignatyev / Flickr

A medida que llega el invierno, el crecimiento de las plantas se ralentiza. Pero para el agricultor que quiere mantener su pulgar verde en forma o ganar un poco de dinero extra durante las vacaciones, hay algunas plantas que pueden llenar los huecos invernales y verse bien mientras lo hacen.

Muérdago

Un solo grupo de muérdago puede llegar a medir 5 pies de ancho y pesar 50 libras, ¡eso podría llevar a muchos besos! Más importante aún, con un precio de mercado mayorista de $ 10 por libra, un grupo de ese tamaño podría generar $ 500. Cortado en 25 ramitas por libra y vendido por hasta $ 5 por ramita en el mercado de agricultores, ese grupo podría producir un ingreso bruto de $ 6,000. (¡Llevar a casa tanto dinero en efectivo también podría dar lugar a muchos besos!)

Para propagar el muérdago, coseche las bayas blancas cuando estén llenas y maduras a fines del invierno o principios de la primavera, y aplátelas ligeramente en una rama de no más de 1 pulgada de diámetro con una corteza muy suave. Necesita plantas masculinas y femeninas, y la germinación puede ser irregular, así que aplique docenas de semillas. La pulpa pegajosa sostendrá la semilla verde, verde porque ya está realizando la fotosíntesis, en la corteza hasta que la semilla germine y hunda una especie de raíz a través de la corteza delgada. Espere cuatro años para obtener ramitas cosechables. Volverán a crecer después del recorte.

Aunque no lo he probado yo mismo, he oído que se puede conseguir un 100% de germinación si se llevan las bayas maduras a la boca para separar las semillas. La saliva supuestamente ayuda con la germinación, lo cual tiene sentido: en la naturaleza, las aves comen las bayas y luego limpian la semilla de sus picos en las ramas o se las comen enteras y defecan las semillas en las ramas. Jonathan Brigg, autor del colorido blog “Mistletoe Diary” (www.mistletoematters.wordpress.com), comparte más información sobre el cultivo, la cosecha y la venta de muérdago en Inglaterra, donde tiene un mercado bien desarrollado.

El nombre latino de la variedad de muérdago americano, Phoradendron serotinum, significa "ladrón de árboles". El muérdago a menudo se llama parásito porque roba agua y nutrientes del árbol, pero debido a que pasa por la fotosíntesis para crear sus propios azúcares para el crecimiento, en realidad es solo un hemiparasito. Si bien el muérdago ralentizará el crecimiento de la rama en la que vive, no quiere matar al árbol, eso sería un suicidio hortícola.

En América del Norte, debajo de una línea aproximadamente desde la ciudad de Nueva York hasta San Francisco, tres subespecies de muérdago crecen en más de 100 especies de árboles, principalmente de madera dura en el este y coníferas en el oeste. Muchos forestales han abogado por la eliminación del muérdago, pero esa filosofía ha sido tan equivocada y tan ineficaz como la filosofía anterior de la silvicultura estadounidense de apagar todos los incendios forestales: nuestros ecosistemas forestales necesitan cosas como incendios y muérdago para prosperar realmente. Varias larvas de mariposas rayadas solo pueden sobrevivir con el muérdago, y más de 100 especies de aves, incluidos los pájaros azules, los parpadeos, los pájaros carpinteros, los petirrojos y las alas de cera de cedro, dependen de las bayas de muérdago para sobrevivir al invierno.

Los agricultores expertos en pasatiempos pueden descubrir que una oleada de muérdago también les ayuda a sobrevivir al invierno. Encontré docenas de matas bajas de muérdago en una langosta en el jardín delantero de mi vecino. Con su permiso y una podadora de pértiga prestada, recogí alrededor de 5 libras (tres bolsas de basura medianas) en media hora y las llevé a un conocido en una tienda de regalos local. Compró dos bolsas por $ 60 y yo le di el resto a unos amigos. Colgué la ramita más bonita de nuestra cocina; cuando mi esposa, Chris, llegó a casa, dijo: "Si necesitas muérdago para darte un beso, debes estar en problemas".

Cítricos navideños

Mi padre creció en una granja de tabaco de la época de la Depresión y le encantaba contar la historia navideña de cómo él y sus ocho hermanos y hermanas corrían a la chimenea por la mañana para vaciar sus medias de naranjas y monedas de diez centavos. En ese entonces, un centavo, según mi padre, cubría el costo de la película, así como las palomitas de maíz, los dulces, un refresco, un cómic, una bolsa de canicas, un corte de pelo y un cachorro. (Puede que esté recordando mal algunos detalles de la historia).

La conclusión principal es que las naranjas frescas y otros cítricos han sido un punto culminante del invierno durante mucho tiempo. Pero los residentes de áreas subtropicales de Florida, Texas y California no son los únicos que pueden disfrutar de los cítricos de cosecha propia. Durante un par de décadas, he mantenido un huerto portátil de árboles cítricos enanos en macetas: una mandarina clementina, una naranja agria calamondin, un kumquat dulce Meiwa y un limón Meyer.

Compré la mayoría de mis cítricos enanos por correo y los cultivo en macetas grandes, cuadradas, de 14 pulgadas de ancho que llevo a la casa con una carretilla de mano después del Día de Acción de Gracias. Luego, vuelven al jardín en marzo, una vez que la temperatura promete mantenerse por encima de los 20 grados. Pasan el invierno frente a una ventana grande, soleada y orientada al oeste. Su fruto madura y dejan flores fragantes mientras están en el interior. Como son árboles de hoja perenne, renunciamos a instalar un árbol de Navidad y adornar nuestro huerto de cítricos interior con adornos.

Utilizo una tierra para macetas casera sin turba de mitad de abono y mitad de corteza de pino como medio de cultivo, completando cada maceta anualmente con un puñado o dos de fertilizante orgánico. Para minimizar el tiempo que paso regando, cada uno tiene un mantillo permanente: algunos tienen piedras de playa mexicanas en el borde para obtener una textura encantadora, mientras que otros tienen corchos de vino en posición vertical y apretados hombro con hombro como soldados para que no lo hagan. flotar cuando los riego. El fertilizante orgánico fluye fácilmente a través de los huecos en los guijarros y corchos cuando los riego.

Los árboles de cítricos, ya sea en interiores o exteriores, no necesitan poda excepto para controlar el tamaño, si es necesario. Rara vez tienen plagas, pero puede ser conveniente rociar a los insectos con un insecticida a base de jabón una o dos semanas antes de llevarlos adentro.

También cultivo un árbol de cítricos de alto valor en dólares al aire libre en el suelo llamado yuzu. Vivo en la zona 7a, que va aproximadamente desde Long Island, N.Y., hasta Little Rock, Ark., A través del suroeste y hasta la costa oeste. Los puntos al sur de esa línea pueden hacer crecer fácilmente un yuzu sin protección al aire libre. Los japoneses veneran la fruta combinada de limón / lima / naranja de este árbol para hacer salsa ponzu, que es una especie de vinagreta, para cocinar. En San Francisco, las frutas solas se venden a $ 2,50 y un litro de jugo se vende a $ 60. Nuestro yuzu ha sobrevivido a dos duros inviernos en la adolescencia con solo algunos daños en las hojas. Es demasiado joven para dar frutos todavía, pero creo que tendremos algunos el próximo invierno.

Stan McKenzie, también conocido como Stan the Citrus Man, de McKenzie Farms en Carolina del Sur, cultiva yuzu y varios cítricos resistentes en las llanuras costeras. Puede pedir por correo cualquiera de una docena de cítricos resistentes que resistirán los inviernos en la adolescencia baja, como Ten-Degree Tangerine, Bloomsweet Grapefruit y más. También ofrece Thomasville Citrangequat, que tiene un sabor a kumquat / naranja y es resistente a 5 grados F cuando se establece. El sabor dulce derretido de Browns Select Satsuma es probablemente su favorito de todas las satsumas.

Si está dispuesto a proteger sus cítricos en el suelo con un invernadero de plástico en miniatura y bombillas incandescentes para el calor, se pueden cultivar más al norte. En Las palmas no crecerán aquí y otros mitos (Timber Press, 2003), el autor y profesor de botánica David Francko detalla prácticas que permiten que los cítricos se cultiven al aire libre tan al norte como la zona 6 en Ohio, donde vive. Mi esposa y yo no ponemos naranjas en nuestras medias navideñas, pero celebramos con cítricos. En enero, cosechamos algunos limones Meyer. Mientras las corta, piel tierna y todo, ella hace crepes. Goteamos un par de cucharadas de limón cortado en cubitos y media cucharada de azúcar morena en cada crepe, las enrollamos y las comemos de pie sobre la encimera con el jugo que corre por la barbilla y los antebrazos. Es casi tan divertido como tener un cachorro.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2015 de Granjas de pasatiempos.

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