Originario de la Cordillera de los Andes en Perú, el yacón es un tubérculo dulce y tierno que se puede cultivar aquí en casa. Como pariente del girasol, se puede comparar más fácilmente con la alcachofa de Jerusalén, que pertenece a la misma familia. El sabor, que se dice que sabe a una combinación de pera, manzana, zanahoria y apio, a menudo se considera una fruta, aunque son los tubérculos que comes.

Dependiendo de su zona de resistencia, los yacones se pueden cultivar como anuales (en el norte) o perennes (en el sur). Son resistentes a la zona 8, pero requieren un período de crecimiento de cinco a seis meses, así que téngalo en cuenta si planea cultivarlos como anuales en las regiones del norte.

El yacón es una planta económica de cultivar, porque después de comprar el rizoma original, podrá seguir cosechando la planta durante los próximos años. En la primavera, plantas el rizoma y se forman las raíces. Los tubérculos crecerán de cada raíz, y una planta producirá hasta 22 libras de vegetales comestibles, según una investigación realizada por Master Gardeners en California. Puede cosechar el tubérculo después del período de crecimiento de cinco a seis meses, o para climas del norte, cuando la helada mata la planta. Luego, puede desenterrar los rizomas y guardarlos en la arena en su refrigerador hasta la próxima temporada de crecimiento.

Al plantar yacones en la primavera o principios del verano, elimine todas las malezas alrededor del área del jardín donde colocará la planta. Las raíces de las malas hierbas competirán con los tubérculos de yacón, lo que dará como resultado un menor rendimiento. Enmiende la tierra con harina de huesos para promover el desarrollo de las raíces y, si lo desea, y fertilizante con alto contenido de potasio. (Evite los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno, ya que promoverán el crecimiento vegetativo, quitando energía a los tubérculos).

Las plantas de yacón crecerán hasta 8 pies de altura. Si bien no es necesario enjaular o estacar, puede decidir jugar con lo que funciona mejor en su jardín.

Si tiene ganas de probar algo nuevo en el jardín este año, los yacons podrían ser el camino a seguir. Y estamos bastante seguros de que su sabor conquistará incluso a los comensales más exigentes de su familia.


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