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Creciendo zarzas en túneles altos

Creciendo zarzas en túneles altos



Foto de Rachael Brugger
Aunque durante años los agricultores han estado cultivando otros cultivos en túneles altos para extender la temporada de crecimiento, ahora también están encontrando los beneficios de cultivar zarzas en ellos.

Desde principios de la década de 2000, los agricultores han intentado plantar bayas en túneles altos, y esta técnica está ganando popularidad. Cathy Heidenreich, especialista en apoyo a la extensión de bayas de la Universidad de Cornell, dice que los túneles altos extienden la temporada de crecimiento de manera más económica que el uso de invernaderos.

Por lo general, los túneles altos de 15 a 30 pies de ancho, 60 a 96 pies de largo y de 7 a 15 pies de alto permiten la producción de zarzas con caída en climas con una temporada de crecimiento corta. Los investigadores del Centro de Plasticultura de Penn State han descubierto que las zarzas cultivadas en túneles altos muestran "incrementos tremendos en el rendimiento con respecto a la producción de campo" con las frambuesas que caen, lo que produce una cosecha dos o tres veces más grande que las que no se cultivan en túneles altos. Esto se debe a la extensión de la cosecha de al menos tres semanas.

Además, los túneles altos permiten que “las variedades de zarzas menos resistentes pasen el invierno en climas donde de otro modo morirían”, según Heidenreich. Plantas más saludables y menos plagas son dos beneficios adicionales del cultivo de zarzas en túneles altos.

A pesar de todos sus aspectos positivos, los túneles altos tienen una desventaja: se calientan y requieren un control constante de la temperatura. Los investigadores están experimentando con diferentes plásticos para encontrar uno que proporcione una mejor temperatura en el túnel alto. Sin embargo, hasta que se desarrolle algo, el productor debe proporcionar una buena ventilación dentro del túnel alto y estar disponible para ajustar manualmente la temperatura según sea necesario. Además, debido a que las zarzas están protegidas de la lluvia, el uso de túneles requiere que el agricultor tenga una fuente de agua relativamente grande y un sistema de riego eficiente.

Etiquetas bayas, zarzas, cultivadores, túneles altos


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