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Cultivo y preparación de Sunchokes

Cultivo y preparación de Sunchokes

Foto de iStockphoto / Thinkstock.

Los Sunchokes son raíces comestibles frescas que producen bonitos girasoles.

Con un nombre como alcachofa de Jerusalén, no pensarías que se trata de una planta nativa, o una raíz comestible, en realidad. La historia de este gran nombre erróneo no es lo suficientemente interesante como para volver a contarla en detalle. Baste decir que la palabra italiana para girasol, girasole, fue confundido con "Jerusalén". En algún punto de la línea, un explorador francés comparó el sabor con las alcachofas, y todo fue cuesta abajo desde allí. El nombre moderno, sunchoke, es una pequeña mejora. Pero, ¿qué tipo de estrategia de marketing se refiere a un alimento como "estrangulamiento"?

Pero dado que una rosa con cualquier otro nombre olería igual de dulce, un sunchoke será igualmente delicioso y confiable cuando a alguien se le ocurra un nombre ganador como el azúcar solar (su dulzura proviene de una forma de azúcar que es beneficiosa para las personas con diabetes) o harina de sol (cuando algún industrial de alimentos hace pan con ella).

Algunos comparan el sabor de las alcachofas, los nabos o las patatas, incluso con las semillas de girasol. He disfrutado de los sunchokes cortados crudos para ensaladas y asados ​​con otros cultivos de raíces en platos de cazuela. Los Sunchokes son versátiles y hay muchas recetas disponibles. Ignore cualquier sugerencia para pelar este tubérculo retorcido, ya que es difícil e innecesario.

Mientras tanto, tenga en cuenta que, al igual que los frijoles, las cebollas y los pimientos, algunas personas generan flatulencias estruendosas a causa de las quemaduras solares, mientras que la mayoría nunca experimenta o ni siquiera se entera de este problema. Afortunadamente, estoy en el último campo. Pero para el primer grupo, cocinar sunchokes con hierbas como laurel, epazote, asafétida o jengibre debería silenciar ese problema.

Los colonos y los nativos americanos comían chocolatinas que crecían en la mitad oriental del país. Es una planta bastante resistente que también es bonita cuando los girasoles de 5 pulgadas de ancho salen justo antes de la primera helada. Después de una helada mortal, corte los tallos de 6 pies de altura, coseche las raíces o guárdelas en el suelo para usarlas en invierno.

A los Sunchokes les gusta extenderse desde sus raíces. En nuestro pequeño jardín, los guardo en macetas de vivero de 10 galones. La maceta también facilita la cosecha: tírela en una lona, ​​coseche los tubérculos más grandes y arroje la tierra, un poco de abono y algunos tubérculos pequeños en la maceta para el crecimiento del próximo año. No es necesario poner grava o vajilla rota en la olla para el drenaje. Sin embargo, coloco un par de ladrillos en el fondo de la olla para lastre; los tallos altos pueden atrapar el viento como una vela y volcarse.

No sé los nombres de las dos variedades de sunchokes que cultivo, ni tampoco los dos granjeros a los que las compré. Pero puede pedir variedades de reliquia de su vivero local o de muchos viveros en línea. También puede comenzar sus plantas con raíces compradas en el supermercado o en el mercado de agricultores en cualquier época del año. Una de las mejores cosas de los sunchokes es que, dado que son perennes, no estás atado a fechas específicas de siembra y cosecha como lo estamos con las verduras anuales.


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