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Cultive ginseng, un cultivo medicinal (y rentable)

Cultive ginseng, un cultivo medicinal (y rentable)

FOTO: zhengchengbao / Shutterstock

Aquí tienes un consejo. Cuando escuche que una planta silvestre muy buscada está siendo cosechada en exceso, piense en una “oportunidad agrícola rentable”. No estoy diciendo que sea bueno que algunas especies de plantas silvestres se estén cosechando en exceso. Obviamente eso es malo. Pero también le dice que hay una demanda significativa de esa planta en el mercado, y ahí es donde cualquier agricultor inteligente quiere estar. Además, quitará presión a las plantas en la naturaleza.

No hay necesidad de desanimarse por el hecho de que la planta se describa como "silvestre". Todas las plantas cultivadas en su granja o jardín (tomates, trigo, rosas, milenrama) comenzaron como silvestres. Permanecieron salvajes hasta que algunos hábiles recolectores de la edad de piedra dedujeron que podían ahorrar mucho tiempo de caminata cultivando esa planta silvestre detrás de su cabaña para que pudiera multiplicarse y estar a mano para comida, flores o medicinas.

No hay ninguna buena razón para que la humanidad deje de hacer eso con las deseables plantas silvestres. Tomemos, por ejemplo, los comestibles silvestres llamados rampas. Las rampas se han cosechado tan en exceso que su recolección en Quebec y las Montañas Humeantes está prohibida. Afortunadamente, las rampas crecen bien en muchas partes del país más allá de su hábitat nativo de las Montañas Apalaches. Y ser salvaje no significa que sean invasivos. Se pueden cultivar, cosechar y vender a buen precio sin problemas. Eso no solo beneficia al agricultor y al consumidor, sino que alivia la presión sobre las poblaciones silvestres.

Otra planta silvestre deseable que se está cosechando en exceso es la planta medicinal conocida como ginseng. Los chinos han dependido del ginseng como tónico general durante miles de años como parte de lo que se llama medicina tradicional china. Como las poblaciones de plantas en Asia se cosecharon a un ritmo más rápido de lo que pueden reproducirse, los recolectores de alimentos en América del Norte comenzaron a recolectarlas y enviarlas al extranjero con resultados similares. Afortunadamente, los investigadores agrícolas de Carolina del Norte están trabajando con los pequeños productores para perfeccionar las prácticas de cultivo que protegerán a las poblaciones silvestres mientras satisfacen tanto el mercado como las cuentas bancarias de los pequeños productores.

Plantando

GinsengPanax quinquefolius) crece naturalmente en suelos inclinados en bosques caducifolios con veranos suaves e inviernos lo suficientemente fríos como para hacer que las semillas germinen: los Apalaches y sus estribaciones o territorios similares son los mejores. Entonces, si desea convertir esos bosques hermosos, pero no rentables, en su tierra en una fuente de ingresos, puede cultivar ginseng para comenzar a generar ingresos.

Plantar semillas o raíces de ginseng en bosques existentes puede ser una propuesta de muy bajo esfuerzo; simplemente arroje semillas en áreas probables y desarrolle su capacidad de paciencia. O puede hacer un mayor esfuerzo limpiando la maleza, labrando las camas, plantando cuidadosamente semillas o raíces en un patrón de 6 por 6 pulgadas y cubriendo con una o dos pulgadas de mantillo. El riego es opcional pero puede acelerar la producción.

Las plantas de ginseng crecen mejor debajo de los árboles o con telas de sombra que proporcionan una cobertura del 75 por ciento. Un dosel de árboles coníferos es demasiado denso y sus raíces absorberían demasiada agua. Si tiene un bosque que tiene ginseng, trillium, sanguinaria o mayapple, ya tiene buenas condiciones de crecimiento. Si está dispuesto a invertir más dinero, podría cultivar plantas de manera más intensiva en campo abierto bajo telas de sombra. Coloque sus postes para mantener la tela de sombra a unos 8 pies de altura para permitir el flujo de aire y espacio para la cabeza de los trabajadores. Ya sea debajo de los árboles o bajo la sombra de una tela, apunte a un pH de 5.5 y gane los niveles de fósforo: ese es el nutriente crítico para la producción de raíces. Además, mantenga las malas hierbas bajas y cubra con mantillo.

Cosecha

En esta etapa del mercado, puede cultivar ginseng para dos cultivos valiosos. Las raíces son un cultivo, que puede venderse por alrededor de $ 30 la libra de raíces lisas de parcelas cultivadas intensamente o $ 60 la libra de raíces retorcidas que crecen entre los árboles después de cuatro a siete años. Pero se considera una "cosecha letal", ya que la planta tiene que sacrificarse para que usted gane dinero (por lo que un sincero "gracias" está en orden al final de cada día de cosecha). Excave las raíces después de que las copas hayan quedado inactivas a fines del verano o principios del otoño.

Debido a que no es el único que está considerando ingresar a este mercado, las semillas también son valiosas. Las semillas pueden costar alrededor de $ 65 la libra si han estado expuestas al frío durante una temporada (estratificadas) para que puedan germinar en la primavera siguiente. Solo necesitas recolectar 8,000 semillas para hacer una libra. Las flores aparecen en el tercer año de las plantas. La planta emerge en mayo y florece en julio, y las bayas están listas en septiembre. Las semillas se pueden cosechar durante varios años antes de que la raíz sea lo suficientemente grande para desenterrar y vender. Por lo tanto, puede ganar algo de dinero para cubrir sus gastos generales antes de que se excaven las raíces y el proceso comience de nuevo.

Plagas

Las raíces tuberosas son atractivas para muchos roedores. Mantener una colonia de gatos de establo podría ser la respuesta si esto se convierte en un problema.

Ya sea plantado en el bosque o bajo una tela de sombra, el ginseng se beneficia de las camas en su mayoría libres de malas hierbas. Una menor competencia por la humedad, el sol y los nutrientes significa raíces más grandes, más rápidamente. Así que elimine las malas hierbas perennes antes de preparar sus camas. Y maneje las malezas anuales con abono, rociado puntual y deshierbe manual oportuno.

En las plantaciones silvestres o boscosas, el ginseng generalmente está libre de insectos y enfermedades. En camas de cultivo intenso, puede haber algunos problemas. Si se plantan demasiado cerca en condiciones húmedas, la humedad puede provocar moho en las hojas y los tallos. Si hay demasiado riego y / o no hay suficiente drenaje, la pudrición de la raíz puede afianzarse. No verá mucho de esto en los bosques o en las plantaciones de bosques de baja densidad, ya que las raíces de los árboles absorben rápidamente el exceso de humedad.

Aplicar demasiado fertilizante de nitrógeno también puede estimular enfermedades e insectos. El exceso de nitrógeno para las plantas tiene un efecto similar al exceso de azúcar para los niños. El azúcar puede aumentar la actividad de sus hijos y su cintura, creando la apariencia de "crecimiento", pero también promoverá problemas de salud. Del mismo modo, demasiado nitrógeno hace que las plantas crezcan rápidamente y se pongan verdes, pero también las hace más atractivas para los insectos y las enfermedades.

Finalmente, si cultiva ginseng en parcelas intensamente cultivadas, correrá el riesgo de que los ladrones, también llamados cazadores furtivos. El USDA no ha aprobado ningún pesticida para ese problema, por lo que es posible que deba buscar un buen perro de depósito de chatarra.

Como nueva cosecha, las cifras sobre la producción y las ganancias del ginseng son casi tan vagas como las previsiones meteorológicas de verano. Pero la gente de Carolina del Norte tiene algunos números para masticar (ver más abajo).

Si nada sale mal, entonces un acre bien cuidado de ginseng intensamente cultivado bajo una tela de sombra le reportará aproximadamente el doble de las ganancias de un acre cultivado en el bosque ($ 76,000 contra $ 36,000). Y tendrás esa cosecha vendible en cuatro años en lugar de seis. Pero para lograrlo, tendrá que invertir casi un 50 por ciento más de dinero ($ 53 000 frente a $ 37 000). El mayor costo inicial por el acre cultivado intensamente sería de $ 14,000 para cubrir ese acre con tela de sombra.


Cultivar ginseng con fines de lucro

Obtenga más información sobre cómo puede cultivar ginseng en la Extensión Cooperativa de Carolina del Norte, o solicite una copia de Cultivo y comercialización de ginseng, sello de oro y otros medicamentos de Woodland de Jeanine Davis.

INVERSIÓN

SemillasMano de obra ($ 7 / hora)Equipo y suministrosSecado / EnvasadoPaño de sombraTOTAL
Plantación de bosques*$3,900$26,600$5,000$1,500n / A$37,700
Cultivo intensivo**$6,500$13,500$4,500$14,500$14,000$53,000

* 1 acre de ginseng cultivado en el bosque y cosechado después de 6 años de crecimiento
** un presupuesto de 4 años para 1 acre de ginseng cultivado intensivamente bajo sombra de polipropileno

POTENCIAL DE VENTAS

Plantación de bosques$ 73,000 / acre
200 libras de semilla a $ 65 / libra =$13,000
1,000 libras de raíces a $ 60 / libra =$60,000

Cultivo intensivo:

$ 129,000 / acre

600 libras de semilla a $ 65 / libra =$39,000
3,000 libras de raíces a $ 30 / libra = $$90,000

POTENCIAL DE INGRESOS NETOS

Plantación de bosques:$73,000 – $37,000 =$ 36,000 / acre
Cultivo intensivo:$129,000 – $53,000 =$ 76,000 / acre

Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2019 de Granjas de pasatiempos revista.


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