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Cómo cultivar ajo en tu patio trasero

Cómo cultivar ajo en tu patio trasero

FOTO: Mo Riza / Flickr

El ajo es un recurso seguro en mi jardín de otoño. Si bien se puede plantar en la primavera, se beneficia significativamente de la hibernación si se planta en el otoño y luego se puede cosechar a mediados del verano, liberando espacio para una segunda siembra de verano.

Si está acostumbrado al típico ajo comprado en la tienda, puede sorprenderse con la variedad de sabor, textura y coloración entre las diversas variedades de ajo disponibles en los catálogos de semillas. La gran mayoría del ajo comercial es una sola variedad, la mayor parte cultivada en California. Compare esto con los cientos de variedades disponibles que crecerán en su región, y nunca más querrá comprar ajo de la tienda de comestibles.


Elija una variedad de ajo

Para garantizar un éxito óptimo en la elección de una variedad, debe considerar algunos factores. El ajo, como cebollas, chalotes, cebolletas y puerros, pertenece al género Allium y se divide en variedades de cuello duro y cuello blando. Si bien el ajo de cuello duro es más fácil de pelar debido a que tiene menos dientes y más grandes, tiene una vida útil más corta que las variedades de cuello blando. Ejemplos de ajo de cuello duro son Porcelana alemana, Música y Extra resistente alemán. Las variedades de cuello blando, que están más estrechamente relacionadas con los puerros, incluyen Asiatic, Turban y Elephant.

Su región de cultivo también debe influir en la variedad que seleccione. Los de cuello duro prefieren inviernos largos y fríos, por lo que los jardineros en regiones más cálidas pueden encontrar un rendimiento más bajo, brotes tempranos y enfermedades en las variedades de ajo de cuello duro que siembran, por lo que las variedades de cuello blando pueden ser una mejor opción. Tenga en cuenta que las variedades de cuello blando no producen tallos en flor, llamados paisajes, lo que puede ser una desventaja para los cocineros a los que les gusta cosecharlos y comerlos.

Consejos para la selección del sitio y la plantación

El momento óptimo para plantar el ajo variará un poco según la región, pero en general, unas semanas antes de la primera helada es un buen momento. Para las regiones del sur y sureste, esto puede ser desde mediados de octubre hasta finales de noviembre o incluso principios de diciembre. El objetivo es permitir el tiempo suficiente para que el ajo establezca el crecimiento de las raíces, pero no producir brotes que se extiendan demasiado por encima del suelo. Si bien hay algunas conjeturas involucradas aquí, no lo enfatice: el ajo es una planta resistente.

Elija un área que reciba una buena cantidad de sol: las parcelas de tierra y las camas elevadas funcionarán igualmente bien. Espere hasta el día de la siembra para romper los dientes. Coloque los dientes con el lado puntiagudo hacia arriba y la raíz hacia abajo, aproximadamente a 2 pulgadas de profundidad en las regiones del sur o hasta 4 pulgadas de profundidad en las regiones del norte, y separe cada diente entre 4 y 6 pulgadas. Al ajo le gusta la tierra suelta, bien compostada y fertilizada con altos niveles de fósforo y potasio. Enmiende su suelo con harina de huesos y harina de algas antes de plantar si es necesario. En algún momento entre la siembra y la primera helada, cubra abundantemente con hojas trituradas o paja para mantener el ajo bien aislado, mantener buenos niveles de humedad y minimizar el crecimiento de malezas en primavera.

Cuidado del ajo y prevención de enfermedades

Además del mantillo que agregue en el otoño, puede ser prudente agregar más a medida que los brotes comiencen a desarrollarse en la primavera. Esté atento a las malas hierbas, ya que pueden disminuir la producción de ajo hasta en un 50 por ciento si se les permite salirse de control.

Aunque el ajo puede verse afectado por una serie de enfermedades, la peor es la pudrición blanca. La prevención es la mejor práctica, ya que esta enfermedad es difícil, si no imposible, de eliminar una vez que ha infectado el suelo. Los primeros signos de la pudrición blanca son difíciles de distinguir de otras enfermedades. Por lo general, afecta inicialmente a plantas individuales. Esté atento al amarilleo temprano de las hojas exteriores y al retraso en el crecimiento. Inspeccione el bulbo de inmediato para ver si está podrido y la presencia de un hongo blanco. Excave la planta y la tierra circundante del suelo, queme la planta y deseche la tierra a una buena distancia de las áreas del jardín.

Siempre compre ajo de una fuente confiable en la que confíe para que sus semillas estén libres de enfermedades. (Yo uso Southern Exposure Seed Exchange.) Los bulbos orgánicos comprados en la tienda de comestibles son generalmente confiables, pero nunca plante bulbos que no estén certificados como orgánicos, ya que probablemente hayan sido irradiados para evitar que broten. Algunos cultivadores sumergen sus bulbos en agua caliente, lejía o alcohol para prevenir enfermedades. Tenga en cuenta que un exceso de remojo podría acabar con el crecimiento por completo. Para prevenir la pudrición blanca y la mayoría de las otras enfermedades, siempre es una buena práctica asegurarse de que su suelo, abono y fertilizante provengan de fuentes confiables libres de enfermedades. Otra buena medida preventiva es rotar el espacio del jardín cada tres o cuatro años.

Cosecha y almacenamiento

Debería comenzar a ver brotar los tallos de ajo a mediados de la primavera. Los pequeños brotes verdes eventualmente crecerán hasta aproximadamente 2 pies. Los cuellos duros producirán paisajes una vez que los brotes hayan crecido por completo. Los escapes deben cosecharse poco después de su aparición, cuando aún son jóvenes y tiernos. Si no se cosechan, se rizarán, enderezarán y florecerán, deteniendo el crecimiento y dando como resultado una menor producción. Para cosechar, simplemente agarre la base del tallo, tire suavemente y gire si es joven. Es posible que sea necesario cortar los paisajes rizados para evitar arrancar la raíz. Si se les permite florecer, los bulbos se pueden secar y guardar para la semilla, aunque les llevará dos años convertirse en un diente.

Si se almacena correctamente, el ajo puede durar hasta la próxima temporada de crecimiento. Generalmente, el ajo estará listo para cosechar a mediados del verano. Esté atento a que las hojas externas se pongan marrones y amarillas y coseche cuando cuatro o seis hojas internas aún estén verdes. Primero, levante con cuidado una bombilla con un tenedor de excavación y verifique que los dientes estén completamente diferenciados. Si no es así, no coseches todavía. Una vez que coseche, elimine la suciedad sin apretar, pero no lave los bulbos, ya que la suciedad ayudará con la conservación. Cuelgue las plantas o colóquelas en una pantalla en un área fresca y oscura durante dos a cuatro semanas. Compruebe que estén completamente secos haciendo rodar el cuello entre los dedos. Cuando esté listo, recorte la parte superior a aproximadamente 1/2 pulgada del bulbo y corte las raíces. Elimine cualquier resto de suciedad y lávese ligeramente ahora o espere hasta que esté listo para usarlos.

Las condiciones ideales de almacenamiento son en bolsas de malla en un área fresca, seca y bien ventilada. Asegúrese de almacenarlos en un área que se mantenga constantemente a 40 grados F o menos. Al ajo le gusta brotar entre 40 y 60 grados F. Si no puede mantenerlos en un área que se mantenga en alrededor de 28 a 40 Fahrenheit, apunte a más de 60. Asegúrese de reservar algunos bulbos para plantar el próximo año. Siga este ciclo y es posible que nunca más necesite comprar ajo.


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