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Cultive mejores cultivos a partir de suelos saludables

Cultive mejores cultivos a partir de suelos saludables

FOTO: iStock / Thinkstock

Es difícil cultivar alimentos saludables en suelos insalubres y criar ganado vigoroso en pastizales agotados. En pocas palabras, si no cuidamos nuestros suelos, ellos no pueden cuidarnos a nosotros. Afortunadamente, la tierra no es tan difícil de complacer, siempre y cuando sigas las reglas. El suelo no solo es bastante autosuficiente, sino que también se puede reparar; incluso los suelos muy dañados o agotados pueden reconstruirse. Y aunque a menudo hay mucha ciencia vertiginosa involucrada cuando la gente habla de suelo saludable, en su mayor parte, no es complicado. Siempre que sepa lo que necesita un suelo y lo que lo daña, entonces ya está a mitad de camino.

En la tierra

El suelo es un hábitat vivo que respira, hogar de una variedad diversa y exótica de organismos, cada uno con su propio papel en la construcción de la fertilidad. Muchas bacterias beneficiosas viven alrededor de las raíces de las plantas en un área llamada rizosfera y protegerán a las plantas de enfermedades a cambio de diferentes azúcares y proteínas que las plantas crean a partir del dióxido de carbono. Los hongos, otra pieza importante de la red trófica del suelo, descomponen la materia orgánica mientras que a menudo fijan nitrógeno o ayudan a las raíces de las plantas vivas a localizar los nutrientes.

Cuanto más saludable sea su suelo, más tipos de organismos tendrá. Los nematodos y protozoos comen bacterias y hongos. Los caracoles y las lombrices de tierra comen protozoos y nematodos más pequeños. De hecho, debido a que están tan arriba en la cadena alimentaria del suelo, si tiene una presencia saludable de lombrices de tierra, escarabajos, caracoles e incluso pequeños vertebrados, es una buena indicación de que tiene un suelo sano. Además, todos estos organismos más grandes contribuyen a la salud del suelo por sí mismos a través de sus secreciones y aireando el suelo a través de sus acciones.

En conjunto, estos organismos ayudan a descomponer la materia orgánica, crear humus, fijar nitrógeno y regular la humedad. Entonces, simplemente no se puede subestimar su importancia en el suelo. Por lo tanto, alentar y mantener contentos a estos "ganado" en miniatura es una parte importante de ser un agricultor.

Alimentando el suelo

En términos generales, los microbios tienen una dieta diversa. Algunas bacterias y hongos, por ejemplo, necesitan raíces de plantas vivas para alimentarse. Esta es una de las muchas razones por las que los cultivos de cobertura son tan importantes: mantienen a los microbios ocupados y bien alimentados mientras usted se ocupa de otras cosas. Otros microbios prosperan en la muerte de los tejidos y raíces de las plantas, por lo que cuando el agricultor corta un cultivo de cobertura, esos organismos rápidamente comienzan a convertir los recortes en tierra.

Tendemos a pensar en la materia orgánica como solo hojas, heno o plantas que se descomponen en el suelo, y si bien es cierto, la materia orgánica también se aplica a todo lo que queda de un organismo vivo. Este puede ser el tallo carbonoso de la planta de trigo, también conocido como paja, el cuerpo de una lombriz de tierra, estiércol animal o las raíces moribundas de una planta de brócoli. Todos ellos actúan como materia orgánica y alimento para los organismos del suelo.

Humus vs. Compost

La humificación es el proceso mediante el cual los organismos descomponen la materia orgánica y la convierten en humus. A menudo, el humus se confunde con el compost, pero son sustancias importantes y únicas.

El compost es materia orgánica que se ha degradado y actúa como alimento para las plantas, mientras que el humus es materia orgánica de mayor duración que el suelo utiliza más para la retención de minerales, el hábitat microbiano y la distribución de la humedad. No son exactamente mutuamente excluyentes, el compost puede contener humus, pero es importante intentar fomentar ambos: agregue hojas, paja y otros materiales orgánicos que se descompongan en humus más lentamente directamente en sus pilas de compost. Esto le dará un abono que es beneficioso no solo para sus plantas, sino también para el suelo.

Por supuesto, agregar materia orgánica seca directamente al suelo, lo que puede y a veces debe hacer, inmovilizará el nitrógeno, un nutriente importante para las plantas. Esto significa que cada vez que se agrega materia seca (paja, hojas, astillas de madera, etc.) a un jardín antes de que se haya convertido en abono, se debe agregar al menos cuatro meses antes de la siembra de un cultivo y al menos seis meses antes para la madera. papas fritas. Esto le dará tiempo a la materia orgánica para retener el nitrógeno que necesita para descomponerse y luego liberarlo más tarde para que las plantas lo utilicen.

Aflojar el suelo

La mayor concentración de organismos del suelo vive alrededor de las raíces, por lo que cuanto más profundas son las raíces, más profundamente pueden penetrar y fertilizar esos organismos. Si el suelo está compactado, las raíces tendrán más dificultades para moverse hacia abajo, al igual que los organismos.

La ruptura de la compactación se puede realizar de diferentes formas. Muchos agricultores usan un implemento de tractor llamado subsolador para profundizar en el suelo y crear surcos debajo de la superficie sin voltear el suelo. En una escala más pequeña, se pueden usar horquillas de excavación o horquillas anchas para romper la capa dura y abrir el subsuelo. Encuentre la herramienta adecuada para su báscula: una que no sea demasiado pesada pero que también sea eficiente para su tamaño de operación. Un huerto casero puede salirse con la suya fácilmente con un tenedor de excavación y cualquier cosa debajo de un acre probablemente puede usar un tenedor ancho, pero considere un subsolador o implemento similar para algo más grande que eso.

Más allá de permitir una penetración más profunda de las raíces, tener un subsuelo suelto también es una excelente manera de llevar el agua más adentro del suelo, lo que fomenta un mejor almacenamiento general de agua.

Equilibre el pH de su suelo

En pocas palabras, el pH de algo es la medida de cuán ácido o alcalino es. Se considera que el pH neutro está en un rango entre 6.6 y 7.3, según el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA. Todo lo que esté por encima de eso se considera alcalino; cualquier cosa a continuación se considera ácido. Pocos suelos comienzan siendo neutrales, pero ahí es donde finalmente quieres llegar.

Esto es importante porque si el pH de su suelo es demasiado alto o demasiado bajo, puede bloquear los nutrientes, haciéndolos inaccesibles para la planta, lo que da como resultado deficiencias minerales y cultivos más débiles.

Las bacterias favorecen los suelos ácidos y los hongos favorecen los suelos alcalinos, por lo que los problemas de enfermedades surgen mucho cuando el pH del suelo no está adecuadamente equilibrado. Necesita tanto bacterias como hongos para tener cosechas exitosas, pero demasiada cantidad de una u otra puede ser peligrosa. Tener un pH bajo puede afectar la germinación, el crecimiento de los cultivos, la fructificación, la salud y, en última instancia, su rendimiento. Si no hace nada en su suelo más que agrega abono y equilibra su pH, seguirá siendo un mejor agricultor por ello.

En términos generales, las áreas con más precipitaciones tienden a tener suelos ácidos, mientras que las áreas más secas tienden a tener suelos más alcalinos, pero no asuma: la única forma de saber con certeza si el pH del suelo es el que desea es realizar pruebas con regularidad. Y puede variar ligeramente de un día a otro, por lo que un kit para el hogar es una buena idea.

Una vez que conozca el pH del suelo, es hora de equilibrarlo. Para equilibrar su suelo, hay algunas cosas en las que pensar primero. Antes de agregar algo, consulte con el agente de extensión de su condado, pero también lleve su prueba de suelo a otros agricultores locales y experimentados. Es posible que puedan darle consejos sobre cómo equilibraron su suelo.

Por ejemplo, su pH puede ser bajo, pero sus niveles de magnesio pueden ser altos. Si equilibra con caliza dolomítica en este caso, es posible que esté agregando demasiado magnesio, lo que causará otros problemas. Para esta situación específica, debe agregar cal calcítica, que puede no ser obvio (o incluso dicho) en una prueba de suelo básica.

Las pruebas de suelo más avanzadas le darán una visión más amplia de las necesidades de nutrientes y minerales de su suelo. Neal Kinsey, un especialista en fertilidad del suelo que posee y opera Kinsey Agricultural Services, una empresa que se especializa en el manejo de la fertilidad del suelo, y otros dicen que al equilibrar todos los micronutrientes de su suelo, puede equilibrar su pH. Esas pruebas, aunque valen cada centavo, pueden costar más de 50 dólares cada una.

Si el pH de su suelo es demasiado alto, a menudo se recomiendan demasiado alcalino, azufre o turba para el ácido. Ambos son excelentes, pero en algunas áreas puede estar lidiando con la "cal libre", lo que dificulta en absoluto alterar el pH de un suelo. Nuevamente, hable con tantas personas como sea posible antes de agregar cualquier enmienda para no perder tiempo ni dinero, ni dañar el suelo.

Al final, el mejor enfoque para mantener un suelo sano es una combinación de observación, análisis del suelo, cuidado y dedicación al hecho de que el suelo es un recurso vivo y respirable que, si se trata en consecuencia, nunca dejará de producir para usted.

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2017 deGranjas de pasatiempos.


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