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Beneficios del techo verde

Beneficios del techo verde

FOTO: Programa de la Bahía de Chesapeake / Flickr

La vida urbana sostenible significa aprovechar cada centímetro de espacio, y los techos verdes, o prados en el cielo, como a veces se les llama, son una excelente manera de hacerlo, beneficiando tanto a los residentes de la construcción como al medio ambiente.

Los techos verdes han existido desde los días de Laura Ingalls, la niña heroína de los libros Little House on the Prairie que vivía en una casa de césped en el siglo XIX. Pero para el urbanita consciente del medio ambiente de hoy que puede vivir lejos de las llanuras, el término "techo verde" adquiere un significado diferente.


Conceptos básicos del techo verde

Aunque los paneles solares y la jardinería en contenedores técnicamente pueden hacer que un techo sea "verde", el término real "techo verde" generalmente se refiere a un techo con algún tipo de cubierta vegetal, que proporciona todo, desde aislamiento hasta cultivos.

Según Robert Berghage, director del Centro de Investigación de Techos Verdes de la Universidad de Penn State, se requieren los siguientes materiales al plantar directamente en un techo:

  • una membrana impermeable
  • una capa de protección del techo (para evitar daños por raíces)
  • una capa de drenaje que succiona el agua
  • tela que evita que la tierra se mezcle con el drenaje

También se necesita un suelo especialmente tratado (a menudo llamado "arcilla expandida" o "pizarra expandida") para techos verdes, porque es más liviano que el suelo regular.

El techo plantado se divide en dos categorías: intensivo y extensivo. Los techos verdes intensivos tienen una gran cantidad de vegetación y requieren un trabajo significativo para mantenerse al día. Los techos verdes extensos suelen tener una cubierta mucho más ligera. Los techos verdes intensivos requieren alrededor de 8 pulgadas a 4 pies de profundidad del suelo, lo que soporta cargas de peso de 80 a 150 libras por pie cuadrado, dicen los expertos en techos verdes de la Universidad de Florida. Los techos verdes extensos tienen una profundidad de suelo de 1 a 7 pulgadas y pueden tolerar cargas de peso de 15 libras por pie cuadrado.

Berghage recomienda que un ingeniero estructural determine si su techo puede soportar el peso de un techo verde y cuánto. Muchas casas construidas después de 1945 pueden no ser candidatas, dice. Si ese es su caso, él recomienda colocar un techo verde en el cobertizo de su jardín, la casa de juegos para niños o la caseta del perro, todos los cuales son fáciles de apuntalar con dos por cuatro, si es necesario.

Techos verdes como aislamiento

Un techo verde puede calentar una casa en invierno y enfriarla en climas cálidos. Por ejemplo, el uso de aire acondicionado se ha reducido entre un 10 y un 30 por ciento para las estructuras de prueba en el Centro de Investigación de Techos Verdes de Penn State.

Techos verdes como productores

El techo verde también puede ser un jardín de vegetales, flores o hierbas. Una granja orgánica de 6,000 pies cuadrados en la parte superior de un almacén en Brooklyn, Nueva York, produce más de 30 tipos de frutas y verduras que se venden a los residentes y restaurantes locales.

Techos verdes como eco-hábitats

Un techo verde puede ser un hábitat para la vida silvestre y los polinizadores, mejorando el ecosistema. Las abejas, las mariposas y los colibríes son fanáticos del techo verde. Los Departamentos de Horticultura y Pesca y Vida Silvestre de la Universidad Estatal de Michigan planean realizar un estudio importante en 2011 sobre cómo los techos verdes atraen con éxito aves e insectos beneficiosos.

Techos verdes para el ambiente

Finalmente, un techo verde también puede ser un lugar de belleza y respiro en medio de un área urbana. Los techos verdes residenciales se han utilizado en Europa durante décadas. La ciudad de Stuttgart, Alemania, ha proporcionado incentivos financieros a los propietarios para que ecologicen sus techos desde la década de 1980. Brad Rowe, un profesor de horticultura que estudia techos verdes en la Universidad Estatal de Michigan, dice que ha visto un enorme crecimiento en el interés por los techos verdes en los Estados Unidos también en los últimos 10 años, particularmente en los últimos cinco.

Un techo verde lleva el concepto de vida sostenible un paso más allá al integrar una casa más plenamente en el paisaje, incluso si ese paisaje es urbano. Hay un montón de productos agrícolas en cultivo, pequeños y grandes, que se cultivan en azoteas, que se sirven en cocinas unos pisos por debajo de sus raíces, pero al final, los techos verdes sirven a todos.


Ver el vídeo: Beneficios de las Azoteas Verdes (Diciembre 2021).