Interesante

Los topos conocen tu tierra

Los topos conocen tu tierra

Los topos tienen mala reputación, pero como todos los mamíferos del jardín, tienen una historia de vida y una estructura social complejas. A simple vista, pueden parecer una competencia contra la que estás luchando para salvar tus cultivos favoritos. Sin embargo, como los topillos y los topos, siempre hay más en la historia de nuestra némesis clandestina. Solo tienes que investigar un poco para descubrirlo.

Conceptos básicos de Gopher

La imagen caricaturizada de una planta entera desapareciendo en una madriguera se puede atribuir a la tuza. Son estrictamente herbívoros, royendo sus dientes en continuo crecimiento en raíces de plantas, tubérculos, bulbos y otras partes carnosas de las plantas. Como los topos, las tuzas son terriblemente territoriales y están escasamente pobladas. Sin embargo, uno o dos topos en su propiedad pueden tener un gran impacto. Debido a que viajan a través del suelo mucho más que en la superficie, son mejores excavadoras que los ratones de campo y crean cientos de montículos.

A diferencia de los lunares, las tuzas no crean crestas elevadas. Las tuzas empujan la tierra suelta desplazada y los terrones de sus madrigueras, formando montículos irregulares, a veces en forma de media luna. Aparte de estos montículos, algunos tipos también pueden crear agujeros más pequeños para salir y comer plantas de la superficie. Los tapones de suciedad tapan los orificios después de que se termina la tuza, generalmente dentro de las 24 horas de su uso.

A diferencia de los ratones de campo de vida corta pero prolíficos, una tuza puede vivir más de cinco años y dar a luz a un promedio de cinco crías cada año. Si sobreviven, los jóvenes tendrán que reclamar su propio territorio, que puede ser un área de hasta 2,000 pies cuadrados. Según un estudio de las tuzas de bolsillo de las llanuras, no se acercaban a menos de 6 metros de otra tuza, pero podían reconocer el territorio del otro. Llegan a conocer los límites de sus vecinos a través del olor y los depósitos de heces. Es probable que también sientan las vibraciones sísmicas de los demás bajo tierra. Pueden sentir a otra tuza cavando y comunicarse a través del chasquido de los dientes, pero mantienen la distancia.

Adaptaciones únicas

Los topos usan sus dientes frontales fuertes y afilados para algo más que roer plantas y charlar con los vecinos. Para algunas especies, sus incisivos son herramientas para cavar y eliminar obstáculos bajo tierra. ¿Cómo pueden hacer esto sin llenarse la boca con grandes cantidades de suciedad? Con labios especiales que pueden cerrarse detrás de sus incisivos y bloquear sus bocas de los escombros.

La cara de tuza también está convenientemente equipada para llevar comida, de ahí el nombre de "tuzas de bolsillo". Algunos otros animales, como los ratones de bolsillo y las ratas canguro, también tienen estas bolsas forradas de piel, pero la diferencia con las tuzas de bolsillo es que la abertura del bolsillo está en la parte exterior de la mejilla. Para vaciar y limpiar la bolsa, se pueden dar la vuelta. Un pequeño roedor tan ordenado.

Debido a que las tuzas están bien diseñadas para una vida subterránea oscura y fresca, son muy sensibles al calor. La cola es un importante sistema de enfriamiento para el animal, parte de su sistema de termorregulación que le ayuda a mantener una temperatura corporal interna confortable. Entre las diferencias de una especie a otra, la longitud de la cola es variable. Cuanto mayor es la elevación, más corta es la cola. Cuanto más larga es la cola, más superficie desnuda puede disipar el calor.

El Gopher salvaje

Los topos pueden invadir jardines, pero no son especies exóticas introducidas. Están como en casa, endémicos de América del Norte y del Sur. Con más de 30 especies en América del Norte, cada una con el nombre de localidades específicas, está claro que estas criaturas están muy conectadas con su tierra, en muchos niveles diferentes. Prefieren suelos arenosos, secos y sueltos y evitarán las áreas saturadas. Su tamaño corporal puede estar directamente relacionado con la flojedad del suelo; Tierra más compacta significa tamaños de gopher más compactos.

Rara vez se ven en la superficie, donde podrían ser capturados por búhos, halcones, zorros, coyotes o linces. Los zorrillos y los tejones pueden abrirse camino hasta la madriguera y las tuzas de las esquinas. Los únicos depredadores capaces de seguirlos por sus agujeros son los hurones, las comadrejas, las serpientes de cascabel o las serpientes gopher, apropiadamente llamadas. Salamandras, sapos, lagartijas y otras criaturas pequeñas usan agujeros de ardilla abandonados para un escape rápido o un alivio fresco y sombreado.

La naturaleza territorial de las tuzas también limita su mezcla genética, lo que da como resultado muchas especies distintas, cada una en lugares aislados. Los pequeños focos geográficos de las tuzas de bolsillo podrían llevar a la extinción de especies enteras, ya que las poblaciones son relativamente pequeñas y potencialmente vulnerables a una perturbación o enfermedad importante. Los estudios han demostrado que el comportamiento de las tuzas de bolsillo de las praderas se basa principalmente en proteger una fuente de alimento, en lugar de defender a sus familias de la competencia.

A lo largo de la historia geológica, los cambios en el clima parecen haber afectado también a los cambios en las tuzas. Los dientes y los cráneos se convirtieron en máquinas excavadoras cuando y donde las condiciones creaban suelos más duros y compactos. Los científicos están trabajando para predecir cómo los inviernos más cálidos y húmedos y el calor más extremo pueden afectar a toda la vida subterránea. La distribución de las especies de topos es una pista importante de cómo está cambiando el ecosistema en su conjunto.


Ver el vídeo: La vida diaria de un topo. (Agosto 2021).