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6 consejos para preparar a sus cabras para el invierno

6 consejos para preparar a sus cabras para el invierno

FOTO: Anita French / Flickr

Las temperaturas bajan y la nieve empieza a caer. Tus cabras están haciendo todo lo posible para prepararse para el invierno, creciéndoles una capa interna gruesa para aislarlas del frío. Ahora es tu turno de ayudar. Siga estos consejos para mantener a su rebaño alerta, cómodo y seguro hasta el deshielo primaveral.

1. Asegure el refugio

Tus cabras necesitan un lugar cálido y seco para salir de los elementos. Selle las corrientes de aire en el establo y repare las fugas. Un establo cerrado no solo es más cómodo, también puede evitar que las cabras se enfermen. El riesgo de enfermedades potencialmente mortales como la neumonía es mayor para las cabras en alojamientos húmedos.

Si no tiene un establo, ofrezca un refugio alternativo para sus cabras. Un refugio de tres lados funciona siempre que brinde suficiente protección contra los elementos.

Las casetas para perros llenas de ropa de cama de paja son opciones económicas para refugiarse, pero debe proporcionar suficiente para cada miembro del rebaño para que las cabras más dominantes no tengan un lugar cómodo para dormir, mientras que las que están más abajo en la jerarquía se ven obligadas a desafiar los elementos.

2. Prepare la ropa de cama

Nuestras cabras pasan más tiempo en el establo cuando hace mal tiempo, lo que significa que la orina y las heces se acumulan más rápido. Limpiamos los establos, quitamos toda la ropa de cama sucia y la reemplazamos con una capa gruesa de paja donde puedan acostarse.

Algunos agricultores aficionados practican el "método de la cama profunda" durante el invierno, agregando ropa de cama nueva encima de la ropa de cama sucia. A medida que la paja sucia comienza a compostarse, genera calor que puede ayudar a mantener calientes a las cabras.

3. Cuidado con el agua

El agua congelada es un gran dolor. No tenemos electricidad en nuestro establo, así que pasamos la mayor parte de nuestro primer invierno con las cabras rompiendo el hielo en sus cubos. No quería tender un cable de extensión para un bebedero con calefacción, así que compramos cubiertas aislantes para los cubos. El aislante funciona bien en Carolina del Norte, donde las temperaturas nunca bajan demasiado por debajo del punto de congelación. En climas más fríos, los baldes calentados, colocados sobre adoquines de concreto u otra superficie no inflamable, podrían ser una mejor opción. Recuerde revisar los cubos con frecuencia y romper el hielo que se forme.

4. Abastecerse de heno

Cuando todas las hojas han caído de los árboles y el pasto está cubierto de nieve, tus cabras dependen de ti para la cena. Asegúrese de tener suficiente heno para pasar el invierno. Espere consumir un tercio más de heno en el invierno porque las cabras gastan más energía para mantenerse calientes.

Planifique los suministros de heno de invierno mucho antes del invierno. Tuvimos un verano húmedo y es difícil encontrar heno. Nos estamos quedando sin carga y luchando por encontrar pacas adicionales. Como último recurso, alimentaremos las balas envueltas en plástico de alto precio de la tienda agrícola, un error costoso que no repetiré el próximo verano cuando se corte el primer heno. Mantenga el heno en un lugar seco para que no se enmohezca.

5. Considere a los niños

Si está bromeando en invierno, debe tomar precauciones adicionales para proteger a los recién nacidos de los elementos. Un refugio cálido y seco es especialmente importante para los miembros más jóvenes de la manada porque los niños tienen más dificultades para mantener la temperatura corporal.

Los recién nacidos también son susceptibles a la congelación cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación. Puede secar a los recién nacidos con un secador de pelo o proporcionarles un lugar debajo de una lámpara de calor (montada fuera del alcance de las cabras) para que estén más calientes. Proporcione mucha ropa de cama limpia y configure la alarma para controlar a los niños (y las hembras embarazadas) con frecuencia en el invierno.

6. Mantener la salud de la manada

Además de proporcionar suficiente comida y agua fresca, revise si las pezuñas se pudren, que es más común en condiciones de humedad, y recorte / trate según sea necesario. Sus cabras se amontonarán en busca de calor y su cercanía podría ayudar a la propagación de enfermedades respiratorias, por lo que es importante controlar los síntomas y aislar y tratar a los animales enfermos antes de que los problemas de salud se propaguen por todo el rebaño.

Con un poco de preparación adicional, sus cabras pueden estar felices y saludables durante todo el invierno.

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