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Déle a su rebaño espacio para bañarse

Déle a su rebaño espacio para bañarse

Los pollos son buenos para encontrar lugares para bañarse en el polvo. Se acurrucarán entre las raíces de los árboles viejos, se acostarán en el jardín y esponjarán sus plumas en mantillo en descomposición. El baño de polvo absorbe la grasa de la piel y la ceniza de madera recubre la piel para convertirse en una barrera que la protege de las infestaciones de ácaros. Como asistencia sanitaria preventiva en pollos, el baño de polvo no tiene sustituto.

El mayor problema de permitir que su rebaño se bañe en áreas aleatorias alrededor de su jardín es que largos períodos de lluvia o nieve evitarán que puedan limpiarse por sí mismos. Proporcionar un espacio donde el rebaño pueda bañarse cuando quiera disuadirá a los pequeños insectos de hacer un hogar en sus gallinas, manteniéndolas limpias y felices.

Cuando comenzamos a hacer cambios en nuestro patio trasero el año pasado, eliminamos algunos de los espacios donde el rebaño disfrutaba bañándose. Esos cambios, más un invierno de fuertes nevadas que mantuvo a la bandada encerrada, las fuertes lluvias recientes y la visita de algunas aves silvestres, experimentamos la receta perfecta para los ácaros. ¡Lo teníamos viniendo!

Lo que aprendí es que un baño de polvo dedicado no es un spa indulgente, sino una simple bañera. Es una característica del espacio vital sin el que un pollo no puede vivir.

Para mi bandada actual de ocho, reutilicé una antigua cama elevada de 4 por 4 pies que se movió cuando rediseñamos el patio. La cama del jardín no ocupa mucho espacio y tiene el tamaño adecuado para que la mayoría de la parvada se bañe al mismo tiempo. Aquí está la receta que usamos para llenarlo:

Receta de baño de polvo

  • 1 bolsa de turba
  • 2 bolsas de arena de juego
  • cenizas de madera
  • * espolvorear de tierra de diatomeas de calidad alimentaria (DE)

La turba es ligera, esponjosa y absorbente, lo que la hace perfecta para extraer la grasa de la piel; la arena agrega peso a la mezcla sin formar grumos; y las cenizas de madera cubrirán la piel con una barrera para evitar que entren los ácaros. Normalmente, no recomendaría DE como enmienda a un baño de polvo como preventivo por dos razones:

  1. Si bien la DE es segura para la piel, es dañina para el tejido pulmonar, por lo que no es bueno que las gallinas la pateen y la inhalen.
  2. Las cenizas de madera son un preventivo seguro y eficaz contra los ácaros, por lo que la DE no es necesaria.

Como ya tengo ácaros en mi lote, tomé la difícil decisión de agregar DE al baño de polvo para ayudar a matar los ácaros existentes. Los ácaros tienen un ciclo de vida de solo cinco a siete días, pero en ese tiempo ponen hasta 10,000 huevos cada uno. A medida que la parvada saque los ingredientes del baño de polvo, eventualmente agregaré más de todo menos el DE para que la concentración de DE disminuya con el tiempo.

El lugar favorito de mi rebaño para relajarse y descansar era debajo de mis arbustos de zarzamora, en el mantillo en descomposición donde solíamos esparcir cenizas de madera. Ahora hay un nuevo cobertizo. Una vez que llené el baño de polvo, lo decoré. Las gallinas ayudaron arrancando gusanos del suelo que recogí mientras plantaba narcisos en el frente. Luego moví dos bastones de mora que aparecieron junto al cobertizo a un lado del baño de polvo, y planté un bastón de frambuesa nuevo en el otro lado. Estos crecerán rápidamente para proporcionar cobertura y forraje de bajo crecimiento que la bandada ama en el verano. Pronto, agregaremos una estructura de techo simple para que el baño de polvo permanezca seco durante el clima que ayuda a los ácaros a prosperar.

El baño de polvo es solo uno de los componentes para combatir una infestación de ácaros. La semana que viene, hablaré sobre las otras formas en que estoy trabajando para derrotar a los ácaros en mi bandada.

Etiquetas cuartos de pollo, pollos, rebaño, gallinas


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