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Introducción a la jardinería vertical

Introducción a la jardinería vertical

FOTO: iStock / Thinkstock

La jardinería vertical, una excelente manera de aprovechar el espacio limitado del jardín, a menudo se identifica más con lugares urbanos donde los residentes no tienen más remedio que crecer, no salir. Sin embargo, los agricultores comerciales a pequeña escala también pueden beneficiarse de aprender a usar el espacio del jardín de manera más adecuada: ahorrar espacio nunca es algo malo.

Si bien la jardinería vertical residencial ha existido durante décadas, fue solo en los últimos años cuando los agricultores aficionados comenzaron a investigar la agricultura vertical a escala comercial. Ir en vertical es más fácil de lo que piensa: produce más producto en menos espacio y también tiene una serie de otras ventajas, que veremos.


Beneficios verticales

Puede cultivar una variedad de frutas y verduras en un enrejado, arco o red de jardín o en una torre de macetas. Esta forma innovadora y altamente productiva de cultivo utiliza soportes ascendentes o descendentes que le permiten crecer en espacios pequeños y grandes.

A diferencia de los jardines horizontales que normalmente se cultivan en hileras largas y rectas o en camas elevadas grandes, los jardineros usan franjas estrechas de tierra con soportes para plantas independientes o adheridos a las paredes. Incluso cuando tiene mucho espacio para la jardinería, puede encontrar que liberarse de las hileras horizontales tradicionales y adoptar una configuración vertical proporciona numerosos beneficios.

Menos suelo

Debido a que solo necesita suficiente tierra para el sistema de raíces de la planta, tiene camas más pequeñas para preparar y mantener con menos enmiendas necesarias.

Conservación del agua

Debido a que las plantas están más densamente concentradas en un área más pequeña, disminuye la escorrentía y elimina la necesidad de regar el suelo no utilizado en hileras anchas, como los espacios entre plantaciones.

Fácil acceso

Los jardines verticales levantan la fruta del suelo y están al alcance de la mano cuando llega el momento de la cosecha. En lugar de enredaderas en expansión que permiten que la fruta se pudra cuando yace sobre mantillo húmedo o suelo desnudo, la fruta se suspende de manera segura, lo que también mejora la circulación del aire y las hace menos susceptibles a plagas y enfermedades.

Mantenimiento

Con las enredaderas levantadas y fuera del camino, tiene acceso libre a las raíces para facilitar el riego, el deshierbe y la fertilización, y debido a que está trabajando en un espacio más pequeño, luchará contra la maleza y utilizará menos mantillo o barreras de maleza, fertilizantes y abono.

Variedad agregada

Además de abrir más área al ir verticalmente, también puede aprovechar el espacio abierto debajo de las plantas con plantas de base que no crecerán verticalmente pero que son excelentes plantas complementarias.

Ahorre tiempo y esfuerzo

Debido a que la fruta está ahora a la altura de los ojos, la cosecha es más rápida y requiere menos agacharse y agacharse.

Rendimientos más altos

Porque cuanto más se recogen, más verduras en rama se ponen, son capaces de producir cosechas continuas, a diferencia de las variedades arbustivas que a menudo se agotan y se agotan después de unas pocas semanas.

Selección del sitio

Tendrá una amplia gama de opciones para la selección de sitios, así que elija la más adecuada para lo que está cultivando y el tipo de soporte o estructuras verticales que desea utilizar. Debido a que la mayoría de los agricultores comerciales cultivan en campos abiertos, concéntrese en las estructuras de jardín independientes, que requieren 12 pulgadas a cada lado de la unidad para plantar. Para cada unidad, necesitará una franja de tierra de 2 pies con una profundidad de 6 a 12 pulgadas.

Los requisitos de suelo son básicamente los mismos para cualquier jardín vertical y, como cualquier esfuerzo de jardinería, un buen suelo es la base de su éxito. Su sitio también debe tener un buen drenaje y proporcionar al menos seis horas de luz solar directa, especialmente para las plantas amantes del sol, como los tomates y los frijoles. Además, no estaría de más probar su suelo y tomar nota de las áreas que requieren protección contra las heladas o el viento al seleccionar los sitios.

Para probar el drenaje de un sitio en particular, excave un hoyo de aproximadamente 6 pulgadas de ancho y 1 pie de profundidad, luego vierta un balde de agua. El suelo con buen drenaje debe drenar a una velocidad de 1 a 6 pulgadas por hora. Cualquier cosa menos de 1 pulgada por hora se considera pobre, pero algo más de 6 pulgadas por hora es excesiva y solo las plantas tolerantes a la sequía prosperarán aquí. Puede mejorar el drenaje deficiente utilizando camas elevadas, mejorando la textura del suelo o instalando tuberías de drenaje subterráneas para desviar el exceso de agua del área de cultivo. Alternativamente, y más fácilmente, puede elegir otro sitio.

Evite los sitios sombreados por árboles, graneros u otras estructuras. La mayoría de los cultivos de hortalizas necesitan un mínimo de seis horas de luz al día y los cultivos de estación cálida, como los tomates y los pimientos, necesitan la luz del sol del mediodía para florecer. Si está combinando sistemas de jardinería verticales y horizontales, coloque sus estructuras verticales en el lado norte del jardín, para que su espacio de cultivo a nivel del suelo no tenga sombra.

Opciones de estructura

La jardinería vertical se basa en una variedad de estructuras que brindan soporte para las plantas en crecimiento. Algunas plantas necesitan un soporte mínimo mientras que otras necesitan estructuras resistentes; la cantidad de apoyo coincide con el peso de lo que está cultivando. Por ejemplo, los pepinos, los guisantes y los frijoles solo requieren un soporte liviano, mientras que las calabazas, calabazas, calabazas y melones necesitan algo más fuerte. Aunque puede comprar estructuras prefabricadas en la mayoría de los centros de jardinería, puede hacer algunas fácilmente con materiales que ya tenga por ahí.

Enrejados

Una opción común, los enrejados pueden estar hechos de madera, metal, plástico o varias telas, incluidos algodón y nailon. Puede comprar secciones de enrejado de bajo costo y confeccionadas en la mayoría de los aserraderos, tiendas de mejoras para el hogar o centros de jardinería, o construir uno propio con un conjunto de instrucciones simples.

Si elige enrejados de madera, mantenga los fondos por encima del nivel del suelo para evitar que se pudran y guárdelos adentro durante el invierno para una vida más larga. Para un proyecto de bricolaje fácil, cree un enrejado con alambre de construcción, que es una malla de gran calibre que permite un marco de alcance de 6 por 6 pulgadas por el que las plantas pueden trepar o enroscarse.

Trípodes y tipis

Por lo general, se construyen a partir de tres piezas largas y estrechas de madera o bambú atadas en el extremo superior y extendidas en un triángulo en la parte inferior. Estas estructuras independientes son muy aptas para el bricolaje, e incluso puede cultivar su propio bambú para obtener enormes ahorros de costos. Las cañas de bambú crecen largas y rectas y también son ideales para construir enrejados y torres en forma de andamio para sostener plantas altas y tupidas o para usarse como soporte para plantas en macetas.

Red de jardín

Este material viene en diferentes anchos y longitudes que puede cortar para satisfacer sus necesidades, y la mayoría de los tipos están hechos de plástico duradero y reutilizable. (Otro uso común es mantener a las aves y los ciervos fuera de su jardín). Elija una red con una rejilla de 4 por 6 pulgadas para el crecimiento vertical, que proporcionará un amplio soporte para frutas y verduras y aún le permitirá alcanzar para cosechar .

Cubra o cuelgue su red de una barra transversal de madera, metal o plástico que sea lo suficientemente fuerte como para no romperse cuando se carga con plantas llenas de frutas. Fije estas barras transversales a los soportes o postes verticales del jardín y mantenga la red tensa al suelo con clavijas de metal o plástico, para que no se colapse sobre sí misma. En algunas áreas, los agricultores ingeniosos descubrieron que la reutilización de redes de pesca viejas también funciona bien en la misma capacidad y, a menudo, las encuentran gratis.

Jardineras Verticales

Puede encontrar macetas prefabricadas elaboradas en las tiendas, incluidas macetas en cascada, o proyectos sencillos de bricolaje en línea, como un tambor de 55 galones con agujeros alternados perforados en los lados.

Otras opciones populares para estructuras verticales incluyen postes de mayo para productos livianos, obeliscos o marcos piramidales que ofrecen un soporte resistente y arcos que brindan un soporte ideal para plantas anuales de crecimiento rápido o calabazas ornamentales. Incluso puede construir una estructura muy elemental colocando hilos de alambre entre postes en T para enredaderas pesadas, como uvas y bayas. Las estructuras adecuadas van desde lo práctico hasta lo poco convencional, así que deja volar tu imaginación.

Opciones de cultivos y variedades

Hay literalmente cientos de variedades de frutas, verduras y flores que funcionan perfectamente para trepar, en cascada o crecer verticalmente en estructuras independientes o contenedores escalonados. Por supuesto, las verduras más adecuadas para la jardinería vertical son las de tipo enredadera. Sin embargo, no necesariamente tienen que ser autotrepadoras, e incluso las plantas que trepan naturalmente a menudo necesitan ayuda a través del entrenamiento para fomentar la movilidad ascendente. Sorprendentemente, existen variedades trepadoras para la mayoría de las principales familias de hortalizas, como el calabacín y la espinaca.

Frijoles guisantes

Algunas de las mejores plantas adaptadas para la jardinería vertical son los frijoles, como las habas o las habichuelas. Los guisantes, incluidos los de cáscara, los guisantes de vaina comestible y los guisantes dulces, funcionan tan bien como los frijoles, pero las enredaderas son mucho más ligeras y no requieren tanto apoyo.

Verduras

Otra opción liviana es la espinaca trepadora, también conocida como espinaca Malabar, que es un excelente sustituto de la espinaca común y tolera mejor el calor.

Frutas

Algunas frutas que florecen en varias estructuras verticales incluyen fresas, moras, frambuesas, uvas de postre y vino, higos y kiwis.

Varias variedades de plantas más pesadas crecen más sanas en sistemas verticales, pero a menudo requieren eslingas para sostener su peso en la vid. Los melones Tigger y las variedades más pequeñas de melones que pesan menos de 2 libras en la cosecha están bien sin soporte, pero las variedades más grandes necesitan eslingas. Lo mismo ocurre con las calabazas: las miniaturas y variedades de menos de 6 libras están bien en la vid y las variedades más pesadas necesitan soporte de cabestrillo. La mayoría de las sandías, sin embargo, son demasiado grandes y pesadas para la jardinería vertical, pero con eslingas, puede cultivar variedades de hielo y de tamaño personal en enrejados o redes resistentes.

Calabazas y pepinos

Los pepinos trepan naturalmente, y hay una variedad de variedades para encurtir y rebanar que se adaptan bien. Las calabazas de verano, como el calabacín verde, el crookneck amarillo y la calabaza espagueti, pueden requerir o no cabestrillos, dependiendo de su peso. Puede atar los extremos de cada cabestrillo directamente a su enrejado o red, pero algunas plantas también necesitarán amarrar los tallos, justo encima de cada fruta. La estopilla, las pantimedias, los restos de tela o las redes son excelentes materiales para cabestrillos.

Tomates

Por último, pero ciertamente no menos importante, están todos los maravillosos tipos de tomates que puede entrenar para cultivar enrejados o redes de jardín. Para determinar si una variedad es una buena candidata, verifique si es determinada o indeterminada. Los tomates determinados son plantas bajas y tupidas cuyos frutos maduran todos a la vez, luego la planta muere. Estas plantas tienden a tener una vida útil corta y no son adecuadas para ser verticales. Muchos tomates indeterminados, por otro lado, tienen enredaderas extremadamente largas perfectas para la jardinería vertical, pero sus tallos necesitan ayuda para mantenerse erguidos. Esto requiere un poste fuerte para sujetarlo al tallo o al tallo principal, y atar los tallos o ramas más largos con cuerdas, bridas o bridas para evitar que se caigan cuando se vuelvan pesadas con frutos florecientes.

También puede colocar plantas de tomate dentro de una malla de alambre, de modo que las ramas se asoman y hagan que las plantas se sostengan por sí mismas. Recoja la fruta madura con frecuencia para fomentar la formación continua de flores y una temporada de crecimiento mucho más larga. Desde la cereza hasta el bistec, encontrará numerosas variedades para sus esfuerzos.

Recuerde: cultivar verticalmente es una de las mejores formas de maximizar el espacio de su jardín, y existen numerosas soluciones para convertir sus filas horizontales, así que use su imaginación. Experimente con varias técnicas hasta que encuentre la que mejor se adapte a sus necesidades o implemente varias técnicas para optimizar el crecimiento de su jardín. Incluso podría descubrir que a ciertos cultivos les va mejor en un tipo de situación vertical que en otro.

Este artículo apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2017 deGranjas de pasatiempos.


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