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Manzanilla alemana vs. Manzanilla romana: ¿Cuál es la diferencia?

Manzanilla alemana vs. Manzanilla romana: ¿Cuál es la diferencia?

FOTO: Eran Finkle / Flickr

Durante las visitas a las granjas, al pasar junto a los macizos de manzanilla, espero que alguien me pregunte si cultivamos manzanilla alemana o romana. Esa pregunta generalmente será seguida por alguien más pidiéndome que explique la diferencia.

He cultivado las dos plantas que comúnmente se conocen como manzanilla en un momento u otro, y me gustan algunos aspectos de ambas. En este momento tengo mucho de alemán y no mucho de romano y eso es solo por un duro invierno hace un par de años. Las dos plantas pertenecen a la misma familia, pero después de eso, tienen muy poco en común a pesar de contener sustancias químicas similares y parecen tener flores similares.


Manzanilla alemana

Manzanilla alemanaMatricaria recutita) es una planta anual que se siembra por sí misma en el Medio Oeste. Crece de 6 pulgadas a 2 pies de altura. Las hojas son helechos y delicadas, y tiene una flor típica de aster, con un disco amarillo en el medio rodeado por floretes blancos uniformemente espaciados. La flor huele a manzana y el aceite esencial derivado de las flores amarillas y blancas de esta planta es azul debido a los altos niveles de azuleno.

Tradicionalmente, la manzanilla alemana se ha utilizado para calmar, alimentar y calmar el sistema nervioso y para favorecer una buena digestión. Puede utilizar todas las partes de la planta en ensaladas, aunque es posible que desee tener cuidado con su calidad amarga. Dicen que cuanto más tiempo uses la manzanilla a diario, más beneficio te dará. Como tónico, hay pocas razones para evitarlo, a menos que sea alérgico a la ambrosía. Incluso entonces, existe una mínima posibilidad de que alguien tenga una reacción, y la mayoría de las veces se trata de un sarpullido tópico. Cultivo este tipo para cosechar y secar para nuestras preparaciones medicinales. Simplemente florece de manera más prolífica y hace que valga la pena recoger mi tiempo.

Manzanilla romana

Manzanilla romanaChamaemelum nobile) se cultiva típicamente como planta perenne, aunque le gusta un clima más cálido del que puedo ofrecerle aquí en Ohio. Lo he tenido durante algunos inviernos, pero no los realmente amargos. Es resistente a la zona 5 y es una enredadera, solo crece hasta aproximadamente 3 a 4 pulgadas de alto. Las hojas tienden a ser más gruesas y sustanciales que las de la manzanilla alemana, y en mi experiencia, también lo son las flores.

Esta es la flor que desea si está armando un "césped" de manzanilla o si desea plantar entre los adoquines de su patio. La mayoría de las personas que cultivan manzanilla romana de esta manera la mantienen corta. Lamentablemente, se pierden todos los beneficios de la plantación complementaria de esta planta, ya que atrae a algunos grandes polinizadores e insectos beneficiosos. Las flores y las hojas también huelen a manzanas, pero aunque el aceite esencial de esta planta es útil, no contiene altos niveles de azuleno, por lo que es un aceite transparente.

La manzanilla romana también se ha utilizado tradicionalmente por sus propiedades calmantes y relajantes. No florece tanto ni con tanta frecuencia como la variedad alemana. Vale la pena elegir una taza de té, pero no estoy seguro de querer contar con ella para llenar mi frasco de hierbas.

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