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Forraje cubierto de escarcha peligroso para el ganado

Forraje cubierto de escarcha peligroso para el ganado



Foto cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Durante las primeras heladas de la temporada, tenga en cuenta que los forrajes que están pastando sus animales pueden producir ácido prúsico tóxico.

Las heladas de otoño son una preocupación anual para los productores de ganado debido al potencial de intoxicación por ácido prúsico, pero el potencial de toxicidad en el ganado es una preocupación más amplia este año debido a la sequía.

La sequía de 2012 ha sido una de las peores registradas, dejando a muchos productores de ganado con escasez de heno y ensilaje. El calor y la sequedad extremos y la falta de lluvias considerables han dejado a muchos productores buscando forrajes alternativos que puedan plantar para compensar la escasez, según Mark Sulc, un especialista en forrajes de Extensión de la Universidad Estatal de Ohio.

Como resultado, algunos agricultores han optado por cultivar sudangrass, híbridos de sudangrass, sorgo forrajero o cruces de sorgo-sudangrass, que pueden producir excelentes rendimientos de forraje en poco tiempo, pero que pueden volverse tóxicos para el ganado después de una helada, dice Sulc. Estas especies contienen compuestos llamados glucósidos cianogénicos que se convierten rápidamente en ácido prúsico en el tejido vegetal dañado por congelación.

“Los animales pueden morir en cuestión de minutos si consumen forrajes, como las especies de sorgo que contienen altas concentraciones de ácido prúsico en el tejido vegetal poco después de una helada”, dice Sulc. "Los rumiantes son más susceptibles al envenenamiento por ácido prúsico que los caballos o los cerdos porque la masticación de rumiantes y las bacterias del rumen ayudan a liberar el cianuro del tejido vegetal".

Los signos de intoxicación por ácido prúsico aparecen rápidamente después de que el animal come forraje con alto contenido de ácido prúsico porque interfiere con la transferencia de oxígeno en el torrente sanguíneo del animal, provocando su muerte por asfixia. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, espasmos, formación de espuma en la boca y convulsiones.

La preocupación está creciendo ahora porque algunas partes del Medio Oeste ya han experimentado heladas, con la mayor amenaza de heladas generalizadas a principios de octubre, según Jim Noel, del Servicio Meteorológico Nacional.

Hacer heno y ensilado de estos forrajes después de una helada reduce el riesgo de intoxicación, dice Sulc, porque el ácido prúsico en la planta disminuye durante el proceso de marchitez y secado del heno. Pero el heno o el ensilaje que no se curan y secan adecuadamente antes de achicar o ensilar deben analizarse en busca de ácido prúsico antes de alimentar al ganado.

“Debido a que el ácido prúsico es un gas, cuanto más tiempo tiene que disiparse el gas fuera de la planta, menos peligroso es para el ganado”, dice Sulc.

Aquí hay otros consejos que los agricultores pueden usar para evitar la intoxicación por ácido prúsico en su ganado:

  1. No pace en las noches cuando es probable que haya heladas. Se producen altos niveles de compuestos tóxicos pocas horas después de una helada.
  2. No pasta después de una helada mortal hasta que las plantas estén secas, lo que suele llevar de cinco a siete días.
  3. Después de una helada no mortal, no permita que los animales pastan durante dos semanas porque las plantas suelen contener altas concentraciones de compuestos tóxicos.
  4. Puede aparecer un nuevo crecimiento en la base de la planta después de una helada no mortal. Si esto ocurre, espere a que se produzca una helada mortal, luego espere otros 10 a 14 días antes de pastorear el nuevo crecimiento.
  5. No permita que los animales hambrientos o estresados ​​pastan en crecimiento joven de especies con potencial de ácido prúsico.
  6. Paste o pique en verde sudangrass solo después de que tenga 18 pulgadas de alto. El sorgo-sudangrass debe tener 30 pulgadas de alto antes de pastar. Nunca pastar el crecimiento inmaduro.
  7. No pasta plantas marchitas o plantas con macollos jóvenes.
  8. Cortar en verde las plantas dañadas por las heladas reducirá el riesgo en comparación con el pastoreo directo, porque será menos probable que los animales pastan selectivamente el tejido dañado. Sin embargo, el forraje aún puede ser tóxico, por lo que debes alimentar con chuleta verde con mucha precaución después de una helada.
  9. Alimente con forraje picado en verde en unas pocas horas y no lo deje en vagones o comederos en literas durante la noche.

Etiquetas forrajes, heno, ganado


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