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De la semilla a la botella de refresco

De la semilla a la botella de refresco


Cortesía de The Coca-Cola Company.

Muchas empresas están utilizando envases a base de plantas para sus productos, incluida The Coca-Cola Company, que creó PlantBottle.

Pasee por el pasillo de la tienda de comestibles y muchos de los productos con los que está familiarizado pueden parecer los mismos productos probados y verdaderos que siempre ha conocido. Sin embargo, es muy probable que su empaque haya sido renovado.

Los fabricantes de marcas populares como Coca-Cola, SunChips, Stonyfield Farm y Newman’s Own Organics han hecho el cambio de envases de plástico a envases a base de plantas.

Según la firma de investigación de mercado EL Insights, el 27 por ciento de los productos vendidos en los principales minoristas de EE. UU. Se fabricaron con envases sostenibles en 2010. Se espera que ese número aumente al 37 por ciento para 2011.

"Los grupos ambientalistas han hecho un gran trabajo al decirles a las empresas que no nos gustan sus plásticos tóxicos y sus productos derivados del petróleo", dice Stephanie Barger, directora ejecutiva de Earth Resource Foundation, una organización sin fines de lucro de educación ambiental. “Hay más conciencia [de los peligros del plástico] y esfuerzos para reducir su uso”.

Esos esfuerzos parecen estar funcionando. Stonyfield Farm estima que cambiar las tazas a base de petróleo por sus productos de yogur en envases múltiples ayudó a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 48 por ciento. Coca-Cola presentó PlantBottle, una botella reciclable hecha parcialmente de etanol a base de azúcar que redujo el uso de petróleo de la compañía en 79,000 barriles en 2010.

Pero los envases de plástico no son los únicos paquetes que reciben un cambio de imagen a base de plantas.

Frito-Lay comenzó a envasar SunChips en bolsas hechas con un 90 por ciento de materiales vegetales en 2010. Según la compañía, las bolsas son compostables y se descompondrán por completo en una pila de compost activo en 14 semanas. (Si las bolsas se envían al vertedero, eventualmente se descompondrán, pero el proceso no es tan eficiente).

Los envases a base de plantas están hechos de ácido poliláctico, o PLA, un polímero compostable hecho de almidón, que incluye maíz y caña de azúcar.

Las ventajas del empaque de PLA incluyen el cambio obvio del petróleo a fuentes vegetales, que requiere menos energía y libera menos gases de efecto invernadero durante el proceso de fabricación. Los cultivos utilizados para producir PLA capturan carbono a medida que crecen, lo que ofrece un beneficio adicional a los envases basados ​​en plantas.

Sin embargo, una de las mayores preocupaciones sobre el empaque de PLA es si está a la altura de las expectativas ecológicas.

Stonyfield Farm reemplazó los envases de plástico de poliestireno no reciclable con vasos de yogur a base de plantas, pero los productos PLA no son reciclables ni compostables en la mayoría de las comunidades. Según el sitio web de Stonyfield Farm, la tecnología para reciclar los contenedores a base de plantas es demasiado limitada para ser factible. El compostaje tampoco es una opción.

Para que los envases de PLA se biodegraden, deben estar en un entorno de compostaje controlado, según el Instituto de Productos Biodegradables. Los contenedores de abono del jardín no se ajustan a los requisitos. Los empaques de PLA deben enviarse a instalaciones de compostaje a gran escala para que se descompongan, y la mayoría de las personas no tienen acceso a dichas instalaciones, lo que significa que los paquetes de plantas terminan en la basura.

Incluso si las tazas se pudieran convertir en abono, podría hacer más daño que bien. Una declaración en el sitio web de Stonyfield dice:

“… La revisión independiente del impacto ambiental del PLA encontró que el compostaje no es la mejor opción para desechar los vasos… liberaría el dióxido de carbono (CO2) en el plástico de origen vegetal (CO2 absorbido por el maíz cuando estaba creciendo) nuevamente a la atmósfera donde contribuiría al calentamiento global ".

El otro problema es que la mayoría de los envases de PLA se fabrican con maíz. Según el Servicio de Investigación Económica del USDA, hasta el 70 por ciento del maíz cultivado en los EE. UU. Contiene organismos genéticamente modificados o transgénicos, lo que genera preocupaciones sobre el daño ambiental, los impactos en la vida silvestre y el potencial de los cultivos transgénicos para polinizar los cultivos orgánicos.

“Se necesitan muchos fertilizantes, pesticidas y agua para cultivar estos cultivos”, dice Barger. "Cambiar a bioplásticos [como PLA] abre una caja de Pandora".

A Barger también le preocupa que la fabricación de envases de una sola porción, incluso si están hechos de materiales vegetales, perpetúe una cultura desechable.

"Tenemos que dejar de usar envases desechables de una sola porción, sin importar de qué estén hechos", dice. “Nuestro objetivo es trabajar hacia cero desperdicio, no cambiar el tipo de desperdicio”.

Etiquetas compostaje


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