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Antiguos agricultores de tabaco recurren a las batatas

Antiguos agricultores de tabaco recurren a las batatas



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
La batata, una opción de cultivo económica, también es un buen cultivo para los agricultores que desean cultivar orgánicamente o que enfrentan la amenaza de la sequía, ya que requiere pocos insumos.

Los productores de tabaco a pequeña escala del este de Kentucky que buscan alternativas al tabaco están descubriendo que una transición fácil y potencialmente rentable radica en las batatas. Con costos de capital e insumos relativamente bajos y una curva de aprendizaje corta, los productores pueden obtener retornos brutos de hasta $ 7,000 por acre, principalmente a través de ventas locales.

“Las batatas son una muy buena alternativa, al menos para nuestros productores, porque muchos de los equipos que usaban para el tabaco se pueden usar para batatas, en particular las trasplantadoras, para que no tengan que comprar muchos equipos nuevos, ”Dice Tim Coolong, especialista en vegetales de la Extensión de la Universidad de Kentucky. "Económicamente, ha sido muy bueno para ellos".

Coolong recibió una subvención de Educación e Investigación de Agricultura Sostenible en 2009 para investigar y demostrar el cultivo de camote en varias granjas y ha ayudado a unos 15 agricultores, la mayoría, pero no todos los ex productores de tabaco, a cultivar tubérculos altamente nutritivos.

Mientras tanto, en Mississippi, el tercer mayor productor de batatas del país, la investigación financiada por SARE ayuda a los productores del estado a adoptar prácticas sostenibles y sacar provecho de las ventas orgánicas al mostrarles cómo pueden administrar mejor su suelo con cultivos de cobertura y labranza de conservación.

Solo un productor en Mississippi produce actualmente batatas orgánicas, sin embargo, las orgánicas pueden obtener un premio en los mercados de agricultores y mediante las ventas a procesadores, particularmente para alimentos para bebés, dice el investigador de la Universidad Estatal de Mississippi, Ramon Arancibia. "Empresas como Gerber no quieren pesticidas, ni siquiera muchos fertilizantes".

Trabajando con tres agricultores alrededor de Vardaman, Miss., Y otros en Arkansas, los ensayos de Arancibia mostraron que un cultivo cultivado orgánicamente sufría mucho menos daño por plagas que uno cultivado convencionalmente. Además, se centró en mostrar las cualidades de construcción del suelo de los cultivos de cobertura.

“Las batatas son hortalizas de raíz, por lo que necesitan un suelo muy saludable. Además, la estructura del suelo debe ser muy buena para que las papas puedan crecer en una forma agradable ”, dice Arancibia, refiriéndose a la capacidad de los cultivos de cobertura para mejorar la materia orgánica y aflojar los suelos compactos.

Arancibia está compartiendo sus hallazgos con el Consejo Mississippi Sweet Potato Council, de 104 miembros, que representa a casi todos los productores del estado. Un agricultor que colaboró ​​con Arancibia planea plantar un cultivo de cobertura de brassica en 50 acres la próxima temporada, para ver si combate los nematodos.

De vuelta en Kentucky, las pruebas en la granja de Coolong demostraron que, además de usar pesticidas para controlar el daño del gusano de alambre, las batatas requieren pocos insumos y, de hecho, algunos productores no contienen pesticidas. Las batatas tienen pocas necesidades de nitrógeno y, en el este de Kentucky, no requieren riego, excepto en el caso de una sequía extrema.

"Hay muchos matices con la producción de camote que esta subvención realmente nos permitió ver", dice Coolong, cuyo trabajo se tradujo en un manual detallado y en la formación de una asociación regional de productores.

Dos áreas que requieren más trabajo, dice, son el establecimiento de instalaciones de almacenamiento durante el invierno y la producción de injertos, los brotes que salen de una papa y se convierten en nuevas plantas. Los slips no se cultivan localmente y son costosos comprarlos a productores de fuera del estado, por lo que mostrarles a los productores locales cómo producir los suyos presenta otra oportunidad.

Etiquetas elección económica de cultivos, cultivo de batatas, orgánicos, sin pesticidas, productores de tabaco


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