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La búsqueda de alimentos proporciona un vínculo con nuestros antepasados ​​antiguos

La búsqueda de alimentos proporciona un vínculo con nuestros antepasados ​​antiguos

FOTO: Rachael Duree

Algo cobra vida en mí cuando forrajeo. Es algo que no se enciende del todo cuando estoy esperando que las semillas germinen o desyerbado alrededor de las plantas de tomate o colocando cercas de jardín. Es algo primordial, una energía que brota desde lo más profundo.

Antes de la agricultura, había cazadores-recolectores y, últimamente, he sentido una conexión con aquellos de mi ascendencia que recorrían la tierra en busca de comida. Cuando veo la hierba de San Juan floreciendo durante el solsticio de verano o cuando mi familia y yo buscamos por las noches las frambuesas negras más dulces, me embarga una emoción que no puedo explicar de otra manera que la búsqueda de plantas silvestres en mis huesos. Es donde mienten mis raíces. Mientras camino por la tierra, me pregunto qué reunió la gente de mi linaje en esta época del año, y sueño con transmitir esta práctica a las generaciones futuras.


En los últimos años, me he contentado con solo observar el paisaje en constante cambio y conocer mejor las plantas que nos rodean. Sin embargo, este año quiero hacer más. Quiero aceptar la oferta de esta tierra para apoyarnos. A principios de este mes, estudié con el recolector de alimentos de renombre internacional Samuel Thayer, cuya postura es que pertenecemos en naturaleza. No estamos aquí solo para mirar el paisaje; de ​​hecho, argumenta, el paisaje nos está suplicando que nos relacionemos con él. Se supone que debemos interactuar con eso.

Y así salimos, buscando comida.

El comienzo del verano termina siendo un gran juego de buscar y encontrar por aquí, un paraíso para los recolectores. Todos los días, hay algo nuevo que descubrir. Mientras que la semana pasada recogimos flores de saúco y milenrama, esta semana las moras comienzan a madurar y la monarda comienza a florecer. El campo de lechugas silvestres fuera de nuestra puerta que he estado cosechando casi se ha llenado y está comenzando a destellar, pero eso está bien porque acabo de ver nuestras enredaderas de pasiflora emergiendo del suelo a la vuelta de la esquina. Las margaritas se convierten en algodoncillo y Susans de ojos negros, que pronto se convertirán en vara de oro y cardo.

Debo admitir que, como recolector principiante, sigo siendo cauteloso con lo que elijo. No quiero cosechar en exceso, aunque Thayer me tranquiliza cuando dice que cuando cosechas con una postura de gratitud, es casi imposible tomar demasiado porque la naturaleza siempre proporciona un excedente. (Ahora hay una idea que desempacar). Tampoco quiero comer algo que no debería, así que por ahora, me quedo con aquellas cosas que todavía puedo identificar fácilmente.

Aparte de las bayas y algunas verduras, consideraría que la mayoría de las plantas que cosecho son curanderos a base de hierbas, por lo que planeo conservarlas para mi boticario en ciernes. Algunas cosas, como la milenrama y el trébol rojo, las estoy secando para usar en tés o como hierbas en polvo. Otras cosas, como el gordolobo, el diente de león y las margaritas, las infundiré en aceites para varios usos. Y casi todo lo demás (flor de saúco, lechuga silvestre, hierba de San Juan, rosa silvestre, monarda y más) lo conservaré como tinturas en lotes pequeños, también conocidas como infusiones de alcohol.

La agricultura siempre tendrá su lugar en nuestra finca. Este verano, estamos cultivando tomates, calabazas, pimientos y albahaca. Esperamos que, con el tiempo, ampliemos ese repertorio para abarcar un jardín más diverso que nos alimente a lo largo de las estaciones. Sin embargo, las cosas salvajes en esta granja que crecen más allá del borde de la cerca del jardín siempre tendrán un lugar especial en mi corazón, y espero profundizar mi relación con ellas a medida que continuamos creciendo en nuestra vida aquí en la granja.

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