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Los forrajes, la hinchazón del ganado llegan temprano

Los forrajes, la hinchazón del ganado llegan temprano



Cortesía de David De Lossy / Photodisc /
Thinkstock

Si bien las temperaturas inusualmente cálidas del invierno pasado parecieron una bendición para la gente de todo el país, ahora que ha llegado la primavera, los agricultores deben hacer frente a los efectos del cambio de patrón climático. Además de la llegada temprana y la presencia más constante de plagas en los cultivos, los agricultores deben estar preparados para la madurez temprana de las gramíneas y los granos, así como para la aparición temprana de enfermedades del ganado relacionadas.

Según Ray Smith, especialista en extensión de forrajes de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Kentucky, muchas gramíneas forrajeras y granos pequeños utilizados para forrajes alcanzaron la madurez dos o tres semanas antes de lo previsto, lo más temprano que ha visto en sus siete años con la extensión. Esto presenta algunas preocupaciones para los agricultores de Kentucky.

“La alfalfa y los granos pequeños pierden valor nutritivo cuando llegan a las etapas posteriores de crecimiento”, dice Smith. "Sin embargo, los valores de nutrientes en los granos pequeños caen mucho más rápido que en la alfalfa".

Los granos pequeños, como el trigo, el centeno y la cebada, se cortan para un ensilaje de alta calidad que se utiliza para alimentar al ganado lechero. Los productores los cosechan en la etapa de arranque tardío para obtener la más alta calidad. Gran parte del trigo utilizado para ensilaje podría llegar a esta etapa a mediados de abril en Kentucky.

Quizás relacionado, el estado ya ha experimentado siete casos de hinchazón del ganado, todos los cuales llegaron unos 20 días antes de lo programado, según Craig Carter, director de laboratorio del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario del Reino Unido. La hinchazón, o hinchazón espumosa, es una enfermedad potencialmente mortal en el ganado que puede ocurrir cuando los animales ingieren legumbres vegetativas jóvenes. La leguminosa más común que se pasta en Kentucky es el trébol blanco, pero el ganado también puede hincharse al pastorear alfalfa y trébol rojo.

"La alfalfa en muchas áreas del sur de Kentucky está lista para ser cortada ahora", dice Smith. "La alfalfa en el centro y norte de Kentucky probablemente esté a una o dos semanas de estar lista para su primer corte".

Las legumbres, que son ricas en proteínas solubles, pueden provocar la formación de una sustancia similar a un limo que atrapa los gases en el rumen del ganado. No poder expulsar el gas puede hacer que el rumen del animal se estire. A medida que aumenta la presión, la respiración se ve afectada, lo que puede provocar la muerte por asfixia. El ganado puede morir a causa de la hinchazón tan pronto como una hora después de que comience el pastoreo, pero más comúnmente, la muerte ocurre después de dos o tres días de pastoreo en un pasto que produce hinchazón.

El síntoma principal de la hinchazón es un abdomen izquierdo hinchado. Otros síntomas incluyen levantarse y acostarse repetidamente, patear el vientre, defecar y orinar con frecuencia, gruñir y extender el cuello y la cabeza. Si no se trata, el animal colapsará y morirá dentro de las tres a cuatro horas posteriores a la aparición de los síntomas.

Los especialistas del Reino Unido recomiendan varias prácticas para ayudar a reducir la aparición de hinchazón:

  • Cultive mezclas de hierba y leguminosas en lugar de legumbres puras.
  • Evite el pastoreo de leguminosas inmaduras. La investigación ha demostrado que cuando el ganado pasta con legumbres de menos de 10 pulgadas de altura, tenían el doble de hinchazón en comparación con los que pastaban con legumbres de 19 pulgadas de altura.
  • No coloque ganado en pastos ricos en leguminosas con contenido de humedad de la lluvia o el rocío.
  • Elimine livestcok que tengan hinchazón frecuente.
  • No retire el ganado de un pastizal cuando aparezcan los primeros síntomas de hinchazón. El pastoreo continuo provoca menos incidencias de hinchazón.
  • Dale a livestcok acceso al agua y minerales.
  • Observe de cerca al ganado después de un cambio significativo de clima.
  • Alimentar al ganado con compuestos reductores de la hinchazón.

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