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Enfermedad de pies y boca

Enfermedad de pies y boca

Por el Dr. Aaron Tangeman

P: Recientemente, familiares de Inglaterra visitaron nuestra granja aquí en Nebraska. Mi cuñado dijo que el año pasado había habido una incidencia menor de fiebre aftosa allí y preguntó si vacunábamos a nuestro ganado. ¿Qué es la fiebre aftosa y dónde puedo comprar la vacuna para proteger a mi rebaño?

R: La fiebre aftosa (FA) es causada por un virus altamente contagioso que afecta a animales con pezuñas hendidas como bovinos, ovinos, caprinos y porcinos. Los ciervos también son susceptibles y representan un problema importante para controlar la propagación de la enfermedad en las áreas afectadas. En los Estados Unidos, es posible que escuche la referencia a la fiebre aftosa como enfermedad de la pezuña y la boca (HMD).

Los animales infectados pueden presentar fiebre. La salivación excesiva puede desarrollarse temprano. Las lesiones erosivas en la boca, la lengua y los labios pueden dificultar la alimentación del animal, lo que provoca pérdida de peso y disminución de la producción de leche. Pueden salir ampollas alrededor de los pezones o entre los cascos, lo que hace que el animal coja y se muestre reacio a moverse. Los síntomas de la fiebre aftosa pueden confundirse con la estomatitis vesicular.

Estados Unidos ha estado libre de fiebre aftosa desde 1929 y reclama el estatus libre de fiebre aftosa, que es económicamente beneficioso para nuestros agricultores y ganaderos que participan en el comercio internacional. La vacunación de rutina contra la fiebre aftosa eliminaría esa designación, lo que costaría a los agricultores y ganaderos que comercializan internacionalmente millones, quizás miles de millones de dólares, en ingresos perdidos.

La renuencia del USDA a implementar un programa de vacunación de rutina se debe a varias fuentes. Si bien vacunar a un animal puede evitar que desarrolle los signos clínicos de la fiebre aftosa, es posible que no evite que el virus infecte al animal. Un animal vacunado puede estar expuesto y ser portador del virus durante un período prolongado. Debido a que actualmente se identifican siete tipos diferentes de virus de la fiebre aftosa y más de 60 subtipos, cada vacuna debe adaptarse al tipo y subtipo específico del virus involucrado en un brote. Es posible contaminar una granja que no está infectada al portar el virus de una granja infectada en la ropa, zapatos o vehículos.

En un presunto brote, la primera respuesta del USDA sería "eliminar", poner en cuarentena a los rebaños y limitar el tráfico de personas a las granjas con brotes para disminuir el riesgo de transmisión. Durante un presunto brote de fiebre aftosa, los funcionarios del USDA se coordinarán con las fuerzas estatales y locales para informar a los productores de ganado y al público sobre las cuarentenas necesarias y los protocolos de vacunación, eliminando los rebaños según sea necesario. Debido a que la fiebre aftosa es tan virulenta, los ciervos y otros animales salvajes que serían difíciles de controlar corren el riesgo de contraer y transmitir la enfermedad.

El Centro de Enfermedades Animales de Plum Island (PIADC), ubicado frente a la costa de Long Island, es la única instalación que alberga el banco de vacunas contra la fiebre aftosa. En 2003, la PIADC fue transferida al control del Departamento de Seguridad Nacional para monitorear la seguridad de la producción ganadera y el suministro de alimentos contra la amenaza del "agroterrorismo". El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está realizando actualmente una investigación con GenVec, Inc. para desarrollar una vacuna sin utilizar material infeccioso contra la fiebre aftosa.

Dr. Aaron Tangeman recibió su Doctorado en Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio en 1998 y ejerce en el noreste de Ohio.


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