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Proyecto de ley de seguridad alimentaria promulgado

Proyecto de ley de seguridad alimentaria promulgado



La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria le dará a la FDA la capacidad de hacer cumplir los estándares de seguridad alimentaria sin inhibir la productividad de las pequeñas granjas.

Los últimos días del Congreso de 2010 sirvieron más que pato cojo como una pieza de legislación histórica aprobada por la Cámara y el Senado que guiará e influirá en nuestras granjas y alimentos en los próximos años. Después de una montaña rusa política, el presidente Obama promulgó la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria el 4 de enero de 2011.

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria se introdujo por primera vez en la Cámara en 2009, en parte en respuesta a la protesta pública por una serie de retiradas del mercado de productos básicos de cocina, como huevos, espinacas y mantequilla de maní. El núcleo de esta legislación tiene como objetivo mejorar la seguridad alimentaria general al otorgar a la Administración de Alimentos y Medicamentos nuevos poderes para monitorear mejor y ayudar a prevenir los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Aumenta la capacidad de la FDA para rastrear los problemas hasta la fuente y responsabilizar a las partes.

La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria tomó casi dos años de palizas y críticas, desde falsas afirmaciones publicitadas por los medios de que esta ley haría ilegal la jardinería doméstica hasta una preocupación válida de que podría afectar negativamente a los pequeños agricultores a través de regulaciones y trámites innecesarios.

La ronda final de la legislación quedó atrapada en tecnicismos entre las versiones de la Cámara y el Senado. Después de varios intentos y discusiones políticas, el proyecto de ley fue aprobado oficialmente en la Cámara el 21 de diciembre de 2010, con una votación de 215 a 144; ya fue aprobado por el Senado en noviembre.

“Si bien la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria está lejos de ser una legislación perfecta, la comunidad de agricultura sostenible trabajó en colaboración para garantizar que los derechos de los pequeños agricultores como yo estén representados de manera justa en esta legislación”, explica Liz Henderson, una experta en agricultura orgánica. granjero en Nueva York y autor de Compartiendo la cosecha: una guía ciudadana sobre la agricultura apoyada por la comunidad (Chelsea Green Publishing, 2009). “En un nivel, el proceso por el que atravesó esta legislación representa el núcleo de nuestros ideales democráticos con varios puntos de vista sobre la mesa. El grupo de trabajo de seguridad alimentaria de la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible fue persistente, y Ferd Hoefner y su personal en DC nos representaron con gran habilidad e integridad. La voz del pequeño agricultor no fue ahogada por las entidades agrícolas industriales más grandes y bien financiadas ".

Afortunadamente para los pequeños agricultores, la legislación final limita el control de la FDA sobre las granjas de venta directa, las granjas con su propia etiqueta, las granjas con ventas inferiores a $ 500.000 y las granjas que venden directamente en el estado o dentro de un radio de 275 millas. Las granjas que se encuentran dentro de las exenciones quedan a la regulación de los estados y localidades, de la misma manera que históricamente.

Sin embargo, la legislación otorga a la FDA poderes para retirar alimentos. Antes de esta legislación, la FDA solo podía sugerir retiros del mercado una vez que se determinaba que un alimento estaba contaminado. En virtud de esta nueva legislación, la FDA debe primero dar a las empresas la oportunidad de retirar los alimentos no seguros por su cuenta. Si se niegan, la FDA puede emitir un retiro por su cuenta. La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria representa un cambio fundamental en la forma en que la FDA aborda la seguridad alimentaria desde una posición de reaccionar una vez que ha ocurrido un brote de enfermedad para prevenir dicha contaminación en primer lugar. Los próximos pasos serán el largo proceso de la FDA para redactar las reglas específicas en torno a estas regulaciones, que podría llevar varios años.

Próximos pasos
La forma en que la FDA redacte y haga cumplir las regulaciones específicas detrás de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria será el próximo campo de oportunidad o disputa.

“Es obvio que esta legislación final no es de ninguna manera perfecta, como nunca lo es ninguna legislación”, dice Stacy Miller, directora ejecutiva de Farmers Market Coalition, una organización activa en la defensa de los derechos de los pequeños agricultores. “Lo que sí hace es proporcionar un marco, con límites apropiados, sobre cómo la FDA puede controlar el suministro de alimentos para garantizar su seguridad y, en ese sentido, protege al 'pequeño' al crear alternativas adecuadas a la escala y al riesgo . A medida que se pase el testigo a la FDA para convertir la legislación en regulación, será importante para todos nosotros en la comunidad de agricultura sostenible estar informados, continuar la discusión y ayudar a nuestros agricultores a tomar medidas proactivas para producir alimentos seguros y saludables ".

Etiquetas agricultura, Congreso, FDA, Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, Cámara, legislación, Presidente Obama, Senado, pequeñas granjas, pequeños agricultores, agricultores urbanos


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