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Madera para quemar: cómo empezar a calentar con leña

Madera para quemar: cómo empezar a calentar con leña

FOTO: Jan Faukner / Shutterstock

Los árboles son los mejores dispositivos de recolección y almacenamiento de energía solar. Piense en ellos como colectores solares (hojas) que no cuestan nada, se fabrican ellos mismos y se integran con un sistema de almacenamiento seguro y confiable que mantiene su carga durante años.

Los colectores solares y cualquier madera no utilizada se descomponen automáticamente en una enmienda beneficiosa para el suelo a medida que otros nuevos toman su lugar. ¿Por qué no poner en funcionamiento estos colectores solares para calentar su hogar? Veamos cómo encontrar, partir y almacenar leña para quemarla puede calentarte durante los fríos días de invierno.


Primeros días

Ha habido muchos cambios desde que corté por primera vez el suministro de leña para el invierno en 1981. En ese entonces, las cortadoras de leña hidráulicas eran un lujo que solo podía admirar desde una distancia respetable antes de recoger mi mazo y dirigirme al bosque.

La motosierra McCulloch “Mac 10” que tenía era meticulosa, se negaba a arrancar durante días, pero tenía mucha potencia una vez que arrancaba y el humo se despejaba hasta el punto en que se podía ver el tronco. Cuando la hoja se desafilaba hasta el punto en que ya no podía sacar ni siquiera un polvo fino, sacaba la lima y trataba de restaurar algo parecido a un borde, y tal vez daría un par de golpes en los dientes del rastrillo, si Pensé en ello.

El equipo de protección personal (cascos; protección facial, ocular y auditiva; chaparreras; y botas con puntera de acero) también era desconocido en ese entonces, y hasta el día de hoy, tengo un zumbido constante en mis oídos (tinnitus) por horas de exposición al Ruido de 115 decibelios de la sierra a todo gas.

(Si planeas cortar madera y no tienes el equipo ni la capacitación para usar una motosierra, por cierto, consulta con tu distribuidor local de motosierras. También mira algunos videos de seguridad de las motosierras en YouTube).

Como propietario de un aserradero, calentar mi casa con leña es algo natural. Hoy en día utilizo una motosierra moderna que se enciende fácilmente, ropa de seguridad actualizada y un partidor de troncos hidráulico.

Aunque los veteranos dicen que el suministro de madera para el invierno debe cortarse y partirse antes del 4 de julio, siempre parece que demoro el corte de madera para quemarla hasta mucho después de la primera helada. No solo corte y parto la madera en un clima bajo cero, sino que también paso mucho tiempo tratando de arrancar una llama reacia de la madera que es casi la mitad de agua en peso.

Factores de leña

Hay tres factores que determinan la cantidad de calor que se obtiene de una pila de madera: el volumen, el contenido de humedad y la especie. Si compra madera para quemar, asegúrese de saber lo siguiente:

  • ¿Qué especie estás obteniendo?
  • ¿Cuándo fue cortado?
  • ¿Cuál es la longitud?
  • ¿El precio es por cordón completo o cordón frontal?
  • ¿Puede el vendedor entregar y apilar la madera?

La mayor demanda de leña curada es en invierno, por lo que puede ahorrar algo de dinero si planifica con anticipación y compra madera verde en la primavera y la sazona usted mismo. Tendrá la tranquilidad de que está bien atendido. Además, no habrá problemas de humedad en la madera cuando llegue el momento de quemarla.

En los EE. UU., La única medida consistente de volumen de leña es el cordón. Esto es 128 pies cúbicos de madera, normalmente apilados 4 pies de profundidad por 4 pies de alto por
8 pies de largo.

Un cordón frontal es una pila de madera de 4 pies de alto por 8 pies de largo por cualquiera que sea la longitud de la leña. Por ejemplo, un cordón frontal de leña de 16 pulgadas es un tercio de un cordón completo. Un cordón frontal de leña de 24 pulgadas es la mitad de un cordón completo.

Un "rick" es generalmente lo mismo que un cordón frontal, pero no existe una definición estándar. Entonces, si compra o vende madera por rick, asegúrese de que todos los involucrados estén de acuerdo con la cantidad. Algunos equipos pueden vender madera para quemar por tonelada. Pero si la madera está recién cortada, comprará mucha agua.

La humedad en la madera es un tema complejo, pero para la leña para quemar, el secado suele ser mejor, como atestiguará cualquiera que haya intentado calentar con madera recién cortada y partida (verde).

El primer problema es la cantidad de calor en la madera, que se quema a unos 450 grados Fahrenheit. Antes de que eso suceda, tiene que hervir la humedad, lo que ocurre a unos 212 grados.

La energía necesaria para eliminar la humedad puede ser más de la mitad del calor en los troncos verdes. En otras palabras, una vez que encienda el fuego, solo le dará la mitad del calor útil que la leña sazonada.

La otra desventaja de calentar con madera verde es que la mala combustión conduce a una rápida acumulación de alquitrán y creosota en la chimenea. Esto puede obstruir la chimenea para que no aspire aire, lo que hace que la madera sea aún menos eficiente. Más importante aún, el alquitrán y la creosota son altamente inflamables y cuando se encienden, como puede suceder cuando se quema demasiado papel a la vez, se producirá un incendio en la chimenea.

Me ha pasado eso una vez, ¡y una vez fue suficiente! Todo lo que pudimos hacer fue mirar impotentes mientras las llamas de dos metros y medio se disparaban desde la chimenea en un infierno incontrolable. Afortunadamente, la chimenea contuvo el incendio con solo daños menores en la mampostería.

Pero en 2016, se reportaron aproximadamente 25,000 incendios de chimeneas, que destruyeron más de 100 casas y causaron más de $ 125 millones en daños.

Densidad

El mejor indicador del valor calorífico de la leña curada es la densidad. Un cordón de una especie densa, como el roble, el nogal, el arce duro y el fresno, contiene aproximadamente el equivalente energético de 200 galones de gasolina. El olmo, el arce blando y el abedul contienen la energía de unos 150 galones de gasolina, mientras que los pesos ligeros como el álamo temblón, el álamo y el pino contienen la energía de unos 100 galones.

En Missouri Ozarks, donde vivo, la naranja de Osage (seto) es la leña mejor calificada con el equivalente a 275 galones de gasolina por cable. Pero es caro y debe usarse con cuidado, ya que puede sobrecalentar una estufa, como aprendí una fría noche de invierno. La naranja de Osage ardía tanto que la estufa brillaba en la oscuridad. A la mañana siguiente, hubo una gran grieta en la tapa de hierro fundido.

La Extensión Forestal de la Universidad Estatal de Utah enumera varias especies de madera por valor calorífico.

Cortar su propia leña le permite controlar la especie, el tamaño (ancho y largo) y el tiempo de secado. Por ejemplo, puede cortar una variedad de tamaños y especies para servir de todo, desde leña hasta troncos durante la noche. El pino, el nogal y el sicomoro son excelentes iniciadores de fuego, ya que se incendian fácilmente y se queman rápidamente. Me gusta partir la ceniza, el roble y el nogal en trozos más grandes, porque mantendrán el fuego durante la noche, dejando un buen lecho de brasas para encender el fuego a la mañana siguiente.

Si bien obtengo una gran satisfacción al cortar y partir leña, siempre parece ser una locura hacer el trabajo antes de que llegue el frío.

Como fuente, puede consultar con los servicios de árboles y aserraderos. Las losas de aserradero son baratas y muchos operadores de aserraderos cargarán paquetes de losas en su remolque. Por lo general, puede cortar un paquete con bastante rapidez y la madera se divide fácilmente, incluso a mano. Pero normalmente hay mucha corteza en las losas de los aserraderos, por lo que no tienen tanto poder calorífico como la madera maciza.

Ahorro de combustible

Su ahorro de combustible durante el primer año se verá compensado por la compra de equipos:

  • Motosierra con un motor en el rango de desplazamiento de 50 cc a 60 cc y una barra de 18 pulgadas, alrededor de $ 500
  • Divisor hidráulico: $ 800 a $ 1200
  • Chaps y casco de leña: aproximadamente $ 150
  • Un remolque usado: aproximadamente $ 200

Por supuesto, debe calcular el valor del tiempo que dedica a trabajar con la madera. ¿Vale la pena? Analicemos algunos números para ver cuánto costarían algunas de las fuentes de energía de la competencia. Basado en el valor calorífico de una cuerda completa de roble blanco curado con un contenido de calor de 29.1 millones de BTU, aquí está la cantidad equivalente de otras fuentes de calor y su costo.

TipoMedición de usoCosto por unidadTotal
Electricidad8.529 kilovatios hora$ 0.13 por kilovatio hora$1,134
Gas natural27,700 pies cúbicos$ 11 por mil pies cúbicos$304
Propano318 galones$ 3 por galón$954

Mi casa, por ejemplo, pasa por alrededor de 2 1⁄2 cables por año. El propano nos costaría unos 2.385 dólares al año.

El equipo (combustible, mantenimiento, reemplazo de equipo después de 10 años) cuesta aproximadamente $ 180 por año. El tiempo invertido por año (incluido el mantenimiento del equipo, el procesamiento de leña, la alimentación de la estufa, la extracción de cenizas, etc.) es de 40 horas al año, por lo que le daré un valor de $ 800. Redondeándolo a $ 1,000 por año, eso todavía me ahorra $ 1,385 en mi factura de calefacción. Incluso la madera comprada para quemar a $ 240 por cable es aproximadamente una cuarta parte del costo del propano.

Tácticas de apilamiento

Apilar madera es un arte y una ciencia que aprenderá con la experiencia.

La mayoría de las personas apilan leña en filas rectas de aproximadamente 4 pies de altura. Esto tiene la ventaja de ofrecer una buena indicación visual de la cantidad de madera que tiene. Un poste de acero para cercas cada 8 pies ayuda a mantener la pila en su lugar.

Si apila madera en varias filas, colóquelas a una distancia de aproximadamente 2 pies para una buena circulación de aire.

Las láminas de metal para techos cargadas con madera acelerarán el proceso de secado. También evitará la nieve en el invierno, por lo que siempre tendrá madera seca. Una alternativa económica es dejar que la madera se seque al aire libre y cubrirla con una lona para evitar la nieve en el invierno.

Apilamos nuestra madera en tradicional holzhaus circular (en alemán, "casa de madera"). Se necesita un poco de práctica, pero una vez que lo dominas, se construyen rápidamente y tienen una buena circulación de aire para secar la madera. Además, puedes lanzar piezas extrañas en el centro. Los construimos de 6 pies de diámetro y aproximadamente 41⁄2 pies de alto, lo cual es muy cercano a un cable por pila.

Por supuesto, siempre puede apilar su leña en un cobertizo de madera ... ¡cuando tenga la oportunidad de construir uno! He tenido la intención de construir un cobertizo de madera durante los últimos 20 años, pero de alguna manera simplemente no lo he logrado.

El viejo adagio de que la leña te calienta dos veces, una cuando la partes y otra cuando la quemas, es mucho menos atractivo si cortas y partes la leña para quemarla en invierno durante el verano. ¿Pero solo ver un montón de madera, sabiendo que pase lo que pase, al menos estarás caliente este invierno? ¡Eso calienta el corazón!

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2019 deGranjas de pasatiempos revista.


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