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Higos y Aceitunas

Higos y Aceitunas


Foto de Rick Gush

Me gusta comer los higos que crecen en mis terrazas como bocadillos mientras estoy en el jardín.

El otoño significa que los higos están listos para ser recolectados y los preparativos para la gran cosecha de aceitunas aquí apenas comienzan. En realidad, no cosecho los higos y los traigo a la casa, porque a mi esposa no le gustan los pequeños higos negros que tenemos. En cambio, utilizo los higos como bocadillos durante la corta temporada en que están disponibles. Comí seis o siete esta mañana, cuando trabajé por primera vez en el jardín, y luego comí otro puñado después de mi segunda temporada.

Aquí en Liguria, Italia, es tradicional cultivar higos no como árboles erguidos, sino como rastreadores que crecen en las paredes de roca que forman las terrazas. Tener una higuera en una pared se considera un requisito, por lo que casi cada nueva construcción o proyecto de reconstrucción de paredes incluye la plantación de una higuera en una pared en algún lugar.

Nuestro higo sigue esta convención y tiene sus raíces en nuestro acantilado, a unos 15 pies sobre el suelo. He podado el árbol en forma plana, de tal manera que la mitad inferior se puede cosechar del suelo y la mitad superior se puede cosechar en una de las terrazas de arriba.

Intenté secar algunos higos el año pasado (hago unas pasas estupendas en el horno) pero, aunque eran comestibles, no eran los bocados suculentos que esperaba. Estaba demasiado ocupado para intentar secar higos de nuevo este año, pero el próximo año intentaré ser más selectivo y usaré solo los higos más dulces para mis experimentos con frutos secos.

Foto de Rick Gush

Hacer aceite de oliva es una gran parte de la temporada de otoño. Aquí, un cultivador de olivos rastrilla aceitunas para prensarlas para obtener aceite.

La gran noticia es que la recolección anual de aceitunas apenas comienza. Toda la zona aquí está cubierta de olivos, e incluso mientras caminamos por los bosques detrás de nuestra casa, pasamos por miles de aceitunas viejas que fueron abandonadas hace muchos años.

La cosecha de aceitunas es muy importante para todos los propietarios. Dondequiera que se construyan las viviendas, las aceitunas viejas se rehabilitan mediante una poda severa. No tenemos aceitunas en nuestro acantilado, pero paso mucho tiempo ayudando a mi amigo Richard con sus árboles. Tiene alrededor de un centenar de árboles en sus terrazas y produce una media de cien litros de aceite al año.

Es muy divertido ir a las instalaciones de prensado de aceitunas para hacer puré de aceitunas y extraer el aceite. Todo el equipo en estos lugares (y quizás hay 30 molinos de aceitunas a media hora en automóvil desde la granja de Richard) es antiguo y parece que podría haber estado funcionando durante el siglo XIX. Pero funciona muy bien, y todos los agricultores y propietarios hacen reservaciones y hacen fila con sus bolsas llenas de aceitunas para procesar sus cultivos.

Casi todo el mundo destina 50 litros al año aproximadamente para su propio uso en la cocina, y luego venden el resto de su producción a amigos que no tienen aceitunas. El precio de un buen aceite casero de un amigo es de unos 10 euros el litro. El precio más alto de lo casero refleja la impresión general de que es preferible lo casero.


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