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La FFA influye en los agricultores jóvenes

La FFA influye en los agricultores jóvenes



Cortesía de Ashley Chenard
Ashley Chenard desarrolló confianza en sí misma mostrando su cordero en las competencias de la FFA. Ahora en la universidad y en la Fuerza Aérea, continúa educándose en temas relacionados con la agricultura.

Cada año, durante la última semana de febrero, la Organización Nacional FFA y sus miembros celebran la Semana Nacional FFA para rendir homenaje a los programas agrícolas que han enseñado a los jóvenes sobre las oportunidades en la agricultura e influido en sus trayectorias de vida futuras.

Con las carreras agrícolas liderando el grupo de posibilidades para los jóvenes que buscan empleo, la FFA ha hecho su parte para inspirar y educar a los jóvenes de la nación sobre campos desde la horticultura, los recursos naturales y la producción hasta el marketing, las comunicaciones y la educación. Los 50 estados más Puerto Rico y las Islas Vírgenes cuentan con un total de 7,429 capítulos de la FFA, que inscriben a estudiantes de 12 a 21 años en programas educativos relacionados con la agricultura.

Pero los alumnos de la FFA buscan algo más que carreras agrícolas; muchos también se dedican a vivir un estilo de vida centrado en la agricultura.

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Ashley Chenard participó en su capítulo de la FFA en el norte de California durante los cuatro años de la escuela secundaria, donde aprovechó varias de las oportunidades que ofrecía la organización. Ahora, como miembro de la Fuerza Aérea y en busca de un título en ciencias animales, cultiva un huerto en su patio delantero y tiene un caballo en los establos de la base. Continúa aprendiendo todo lo que puede sobre agricultura hasta que puede ser dueña de una pequeña granja propia.

“Con el tiempo, me gustaría comprar algunos acres y cultivar como lo hace mi madre, cultivar lo suficiente para mi familia y vender el resto en un mercado de agricultores local”, dice Chenard. “Me encantaría criar una variedad de plantas heredadas y razas de ganado heredadas. ¡El ganado vacuno y caprino son mis favoritos! "

También estudiante universitaria actual, Kelley Portner está estudiando comunicaciones para seguir una carrera como organizadora y especialista en promociones para eventos agrícolas y ecuestres. Sueña con su futura granja, una que albergue equinos de todo tipo.

“Tengo una debilidad por los burros y las mulas”, dice Portner, quien se desempeñó como tesorera de su capítulo de la FFA en Urbana, Maryland. “Me encantaría criar Mammoth Jackstock americano, especialmente porque son una raza de ganado en peligro de extinción y incluso enseñar lecciones con ellos ".

Si bien ambas niñas sienten que FFA les ayudó a cultivar su viaje en la vida agrícola, las actividades en las que participaron durante sus días de FFA les enseñaron lecciones generales de vida a las que también se han aferrado.

Se ofrecen actividades a los miembros de la FFA a nivel nacional, estatal y local. Cada año, los estudiantes de la FFA de todo el país asisten a la Convención Nacional de la FFA y a otras conferencias nacionales, además de participar en actividades de liderazgo en sus estados de origen. La FFA organiza concursos y ofrece clases que abarcan una amplia gama de temas agrícolas, que incluyen ciencia y biología, mecánica, economía, ganadería, flores y viveros.

Tanto para Chenard como para Portner, la FFA brindó lecciones de responsabilidad y confianza.

“Cuando estabas en competencias, mirabas fijamente a un panel de jueces y tenías mucho que recordar”, dice Portner. "Pero tenías que superarlo, cometer errores y aprender de ellos para ser aún mejor para la próxima competencia".

Chenard recuerda el momento específico en las competencias de la FFA en el que aprendió las responsabilidades y recompensas que presentó la organización.

“Fue el primer año que participé en la feria con la FFA y estaba muy nervioso. Todos estábamos cansados ​​por las mañanas y acalorados por el clima de los 90 ”, dice. "Mi cordero me estaba pasando un mal momento, y seguí comparándome con todas estas personas que lo habían hecho año tras año".

La sensación de anticipación que sintió cuando se colocó al final de la alineación de jueces se disipó rápidamente cuando el juez anunció su listón de primer lugar.

“Puse mi corazón en ello, lo di todo y lo logré. Sabía que ya no importaba cómo pensaba que los demás me veían, solo lo que pensaba de mí mismo y que daba el 110 por ciento en todo en la vida ".

La FFA continúa apoyando a los jóvenes para que aprendan lecciones de agricultura y vida, pero busca el apoyo de ex alumnos de la FFA y otros educadores agrícolas. Puede aprender cómo participar en la Semana Nacional de la FFA y encontrar consejos sobre la promoción de la agricultura en su comunidad de la Organización Nacional de la FFA.


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