Colecciones

Hinojo: brotes, semillas ... y recuerdos

Hinojo: brotes, semillas ... y recuerdos



Foto de Rick Gush

Hinojo: no solo una hierba. Los tallos grasos inferiores del hinojo se pueden agregar a las ensaladas y masticarse como el apio.


En las estribaciones de California donde crecí, el hinojo silvestre está muy extendido.

Cuando era niño, a menudo comía un poco de los brotes verdes durante mis vagabundeos por el bosque. Era como tener un trozo de regaliz, aunque en forma de hojas. También pude comer algunas de las cabezas de semillas crujientes, ya sean verdes o secas, y las semillas también tenían un agradable sabor a regaliz.

Entonces, avanzamos cuarenta años, y esta semana acabo de cosechar algunos hinojos cultivados de mi jardín en Italia.

Nunca comí hinojo como verdura cuando vivía en los Estados Unidos, y pensé que era solo una hierba o una planta de condimento. Aquí en Italia, los grandes brotes de hinojo hinchados están siempre a la venta en los mercados.

Debido a que la temporada de cosecha de hinojo es a fines del invierno y principios de la primavera, sirve como verdura comúnmente cocida al vapor en la dieta italiana cuando los calabacines no están en temporada.

Mi esposa y yo comemos los tallos inferiores hinchados crudos en ensaladas, y como sustituto de la rama de apio en platos de bocadillos, pero principalmente comemos hinojo al vapor con zanahorias. Delicioso con un poco de vinagre balsámico.

En el otoño puedo cosechar cabezas de semillas de hinojo y mi esposa hace un té con las semillas.

Las semillas de hinojo son similares a las semillas de alcaravea, ambas tienen sabor a regaliz. Mi esposa también compra un pan con semillas de hinojo horneadas, algo así como pan de centeno con semillas de alcaravea, y un queso con semillas de hinojo, que no es muy diferente al queso Monterrey Jack con alcaravea.

En estos días dejo que algunas plantas en el jardín florezcan y las cabezas grandes son bastante decorativas.

El hinojo es un miembro de la familia Umbelliferae, todas plantas que tienen racimos de flores que se parecen a un paraguas. Las zanahorias también se encuentran entre las umbelíferas, y las flores de estas plantas tienen la reputación de atraer mariposas y otros insectos beneficiosos a un jardín.

Hoy también tengo algunos hinojos silvestres creciendo en los bordes de mi jardín, pero no producen los tallos grandes e hinchados que producen las variedades cultivadas. Sin embargo, los dejo quedarse, porque de vez en cuando disfruto comiendo los brotes de hojas verdes mientras trabajo en el jardín.

Sabe bien y me trae un grato recuerdo de mi juventud.


Ver el vídeo: La comida que no vemos. 5 Curiosidades sobre el Hinojo silvestre (Octubre 2021).