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Farm Tough: un camión para su granja

Farm Tough: un camión para su granja

por Daniel Broussard


1931 AA Ford de cama plana
Un poco de historia: dos generaciones de resistentes

El cultivo de cítricos pertenece a la familia de Bill Graham. Bill es un productor de tercera generación.

La camioneta Ford de 1931 de plataforma plana de tonelada y media que ahora guarda en su cobertizo de heno, ha trabajado en los huertos familiares durante dos generaciones.

El padre de Bill, que nació en 1889, comenzó con 11 acres de naranjas y limones y en 1931 compró la nueva camioneta de plataforma plana de tonelada y media al concesionario Ford local en Whittier, California.

Algunos de los primeros recuerdos de Bill son del camión en los huertos.

“El camión tenía cuatro años cuando nací, siempre estaba cerca”, dice.

El padre de Bill usó el camión estrictamente como un camión de trabajo, “para transportar limones y fertilizantes y agua a los árboles jóvenes; teníamos un tanque que podíamos poner en él; cumplía con todas las operaciones agrícolas ".

A los ocho años, Bill había aprendido a conducir el camión y a los diez ya estaba trabajando en los huertos.

“Papá decía: 'abajo donde están los árboles jóvenes, saca el camión y tráeles agua'”.

Más tarde, y al igual que los adolescentes de hoy, Bill encontraría cualquier motivo para ponerse al volante.

“Solo como excusa para conducir el camión, bajaba y buscaba 500 galones de agua para regar el jardín”, dice.

Durante la temporada de cultivo, el camión trabajaba desde el amanecer hasta bien entrada la noche, transportando naranjas y limones recolectados durante todo el día y por las noches llevando aceite a los calentadores, que protegerían la fruta de las heladas.

Con solo un motor de cuatro cilindros y 40 hp, el camión transportaba 108 cajas de cítricos, que a menudo pesaban hasta dos toneladas (los viajes al almacén de empaque local no eran rápidos).

Cuando tenía solo 21 años, Bill compró 12 acres de limones.

Al principio, usó el Ford modelo A del 31, ya que su padre había comenzado a usar algunas de las camionetas más nuevas y potentes.

El Ford del 31 fue “el primer camión que usé para llevar mis limones al cobertizo de empaque ... luego obtuve un Dodge del 36, que podía transportar 162 cajas, por lo que cada dos cargas habría tenido [que hacer] tres cargas ... con el modelo A ”, dice.

Bill usó el Dodge para transportar su cosecha a los cobertizos de empaque y se quedó con el Ford del 31 para usarlo principalmente para transportar aceite para los calentadores en sus huertos, así como para realizar muchos trabajos ocasionales en el rancho.

Todavía estaba usando el Ford a mediados de los 70 cuando vendió sus huertos del sur de California y compró 40 acres de peras y heno cerca de Placerville, en el norte de California.

Si bien el camión todavía está en condiciones de funcionamiento hoy, ha pasado un tiempo desde que tuvo un servicio de trabajo regular.

El mantenimiento estándar, un trabajo reciente de válvulas en el motor original y un par de trabajos de pintura a lo largo de los años han sido todo lo que el camión ha requerido para mantenerlo en perfecto estado.

Aunque hay varios camiones viejos y gastados en el campo trasero de Bill, el Ford 1931 que ha trabajado tan duro para la familia Graham a lo largo de los años está estacionado bajo el techo del cobertizo de heno. En memoria de su padre, el camión ahora lleva la matrícula "Dads AA".

En cada ciudad y en cada calle de Estados Unidos, el vehículo deportivo utilitario (SUV) es tan omnipresente como Starbucks.

Los SUV de hoy son solo la última manifestación de la historia de amor de Estados Unidos con el vehículo utilitario definitivo: la camioneta. Desde principios del siglo XX hasta la actualidad, si es dueño de una granja o rancho, ya sea grande o pequeño, lo más probable es que tenga un camión.

NACE UN CAMIÓN
En 1925, Henry Ford presentó el modelo T runabout con carrocería pickup, y desde entonces las camionetas han sido insustituibles en el lugar de trabajo estadounidense.

Ford no fue el inventor del camión; varios otros fabricantes y propietarios individuales estaban modificando y personalizando todo, desde automóviles hasta tractores, para hacer un vehículo utilitario que se adaptara a sus necesidades.

Ford, sin embargo, puso la camioneta a disposición de un mercado masivo. En su primer año, Ford vendió 34.000 camionetas a alrededor de $ 280 cada una. En los años siguientes, muchos fabricantes comenzaron a producir camiones. Ford siguió siendo el productor más prolífico, pero GMC, Chevy y Dodge también lograron grandes avances en las ventas de camionetas.

Los productores más pequeños como Studebaker, Willys, Jeep, International y Mac también fabricaron camionetas. La mayoría de los fabricantes más pequeños desaparecieron por completo (como Studebaker), dejaron de fabricar camiones o pasaron a fabricar grandes vehículos pesados ​​(como International y Mac).

A medida que las camionetas se volvieron cada vez más importantes para el funcionamiento diario de las grandes y pequeñas empresas, los fabricantes trabajaron para crear vehículos aún más útiles.

El Ford modelo T de 1925 tenía un motor de cuatro cilindros de 20 hp. Solo tres años después, el Ford modelo A de 1928 tenía un motor de cuatro cilindros y 40 hp.

En 1929, Chevrolet estaba fabricando un motor de seis cilindros en línea. Ford, para no quedarse atrás, introdujo un motor V-8 de 65 hp que fue el primer motor de ocho cilindros producido en serie.

Durante las siguientes dos décadas, los fabricantes de camionetas lucharon por la participación de mercado, creando camiones que eran más potentes y podían transportar cargas útiles más grandes.

A finales de la década de 1950, los fabricantes de camiones comenzaron a examinar más detenidamente el estilo de sus camiones. Las camionetas comenzaron a alejarse de los guardabarros delanteros y traseros redondeados “clásicos” a un aspecto de guardabarros plano más moderno. A fines de la década de 1960, las camionetas habían asumido muchas de las colas de estilo que seguimos viendo hoy.

En la década de 1970, la popularidad de los camiones disminuyó debido a los nuevos estándares de contaminación que redujeron la eficiencia de combustible de los grandes motores V-8 estándar.

A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, los camiones comenzaron a reaparecer.

Los fabricantes encontraron formas de hacer que los motores de los camiones fueran aún más potentes con una mejor eficiencia de combustible. Comenzaron a crear camiones con las comodidades cotidianas que se incluyen regularmente en los automóviles de pasajeros. El aire acondicionado, los asientos cómodos y los sistemas estéreo se convirtieron en características estándar.

Las ventas se dispararon y en 1997 alcanzaron los 7,2 millones o el 47 por ciento de todos los vehículos de pasajeros vendidos. La camioneta Ford F150 no es solo la camioneta más vendida, es el vehículo de pasajeros más vendido en el mundo.

SELECCIÓN DE UN CAMIÓN AGRÍCOLA
En los últimos años, los fabricantes de camiones han comenzado a modificarlos para satisfacer las necesidades de más y variados usuarios, sin dejar de ofrecer muchas opciones para los operadores de granjas y ranchos.

Decidir qué camión comprar para su pequeña granja o rancho es ahora un proyecto más abrumador que en años pasados ​​cuando las decisiones más difíciles eran Ford, Chevy, GM o Dodge en blanco, rojo, negro o azul.

Además del camión de cama corta y cabina estándar, todos los fabricantes ofrecen ahora una versión de cabina extendida con asientos adicionales para niños y adultos. Muchos ahora ofrecen cabinas de tripulación completas con puertas traseras y asientos traseros de tamaño completo. Además de las ofertas ampliadas en la línea de servicio ligero, todas las líneas de camiones actuales tienen varias ofertas en las líneas de servicio mediano y pesado.

Al decidir qué camión comprar, su primer paso debe ser analizar de manera realista lo que necesita.

  • ¿Cuáles son los trabajos más comunes que deberá realizar y qué necesita para realizar esas tareas?
  • ¿Cuántas personas necesitan viajar en su camión de forma regular?
  • ¿Remolcas un remolque y, de ser así, cuál es el peso de remolque más pesado que esperas tirar?
  • ¿Necesita una cama de dos metros y medio o puede salirse con un metro ochenta?
  • ¿Su camión será estrictamente un vehículo de trabajo o también cumplirá una doble función como transporte familiar diario?

Definir sus necesidades le ayudará en gran medida a decidir qué camión es el adecuado para usted. También te ayudará a mantenerte enfocado en tus verdaderas necesidades cuando te enfrentes a la lujuria por el poder, el brillo y el olor a auto nuevo.

Una vez que haya decidido lo que realmente necesita, puede comenzar a buscar un camión que satisfaga esas necesidades.

Antes de ir a un distribuidor, intente investigar las ofertas de cada fabricante en Internet. Todos los fabricantes de camiones tienen sitios web extensos con una gran variedad de información. Puede tener una buena idea de qué modelos, opciones y precios están disponibles desde su hogar, por lo que estará armado con esta información antes de dirigirse al distribuidor.

Intente conducir todos los vehículos candidatos más de una vez; una segunda mirada a menudo confirmará sus primeras impresiones, buenas o malas, y facilitará su decisión de compra. Con las tasas de interés e incentivos actuales súper bajos (a menudo cero por ciento si puede calificar), así como el impulso de fin de año para vender vehículos en el lote, este invierno puede brindar algunas de las mejores oportunidades para obtener el camión nuevo para su finca o rancho.

Sobre el Autor: Daniel Broussard es un escritor y fotógrafo independiente que vive en Camino, California.


Este artículo apareció por primera vez en la edición de diciembre / enero de 2003 de Granjas de pasatiemposrevista. Obtenga una copia en su quiosco de periódicos local o tienda de tachuelas y alimentos.Haga clic aquí suscribirse a HF.


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