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De la granja a la mesa - Manzanas: un clásico americano

De la granja a la mesa - Manzanas: un clásico americano

Por Michelle Bender

La manzana resistente y versátil es un alimento básico tan valioso que los peregrinos trajeron semillas a la Nuevo mundo a principios del siglo XVII. Los colonos (incluido Johnny Appleseed, ¡sí, realmente existió un hombre así!) Llevaron las semillas al oeste, cruzando e injertando sus favoritas para obtener la asombrosa cantidad de variedades disponibles en el Estados Unidos hoy. Dondequiera que corra por el sitio de una antigua granja, seguramente encontrará algunos manzanos.

Si se ha comido hasta hartarse de manzanas frescas de su cosecha, reserve algunas en un lugar fresco y seco para disfrutarlas más tarde, y aún le sobran muchas, pruebe las recetas a continuación para aprovechar la generosidad de su huerto.

Sopa de manzana y brie

Ingredientes:
¾ taza de cebolla picada
½ taza de puerros en rodajas finas
1 ½ libra de manzanas ácidas, peladas, sin corazón y cortadas en trozos de 2 pulgadas
6 tazas de caldo de pollo
2 hojas de laurel
1 cucharadita tomillo seco
8 tazas de crema espesa
6 papas rojas pequeñas, peladas y cortadas en cubitos en trozos de ½ pulgada
1 rama entera de romero fresco
1 libra de queso brie, ablandado, sin cáscara y cortado en trozos

Sal y pimienta blanca al gusto

Para decorar: 1 tarta de manzana; ramitas de romero fresco

Preparación:

En una olla de fondo grueso, caliente las cebollas, los puerros y las manzanas a fuego medio-bajo a medio. Revolviendo con frecuencia, cocine la mezcla en su propio jugo hasta que las cebollas estén suaves. Agrega el caldo, las hojas de laurel y el tomillo. Aumente el fuego y déjelo hervir suavemente; cocine hasta que las cebollas estén completamente tiernas. Retire las hojas de laurel.

En una olla separada de fondo grueso, combine la crema, las papas y una rama entera de romero. Caliente hasta que hierva suavemente a fuego medio-alto y cocine a fuego medio-bajo hasta que las papas estén completamente cocidas. Retire la rama de romero.

Combine los ingredientes de ambas ollas. Trabajando en tandas, hacer puré en la licuadora, agregando el queso poco a poco. Sazone con sal y pimienta blanca al gusto.

Para servir, caliente a fuego lento (no hierva). Decore las porciones individuales con rodajas muy finas de tarta de manzana y ramitas de romero fresco. Rinde de 3 a 4 cuartos.

Salteado de manzana y cebolla al curry

Esta sencilla guarnición algo dulce es un complemento maravilloso para asar cerdo o pavo.

Ingredientes:
4 manzanas firmes y ácidas, sin corazón y cortadas en gajos
1 cebolla amarilla mediana, pelada y en rodajas finas
3 a 5 cucharadas de mantequilla
1 a 2 cucharadas de curry en polvo suave (según el gusto)

Sal y pimienta negra recién molida al gusto

Preparación:
En una cacerola de fondo grueso a fuego medio, derrita la mantequilla, agregue la cebolla y saltee hasta que se vuelva transparente. Agregue las manzanas y continúe salteando, agregando una o dos cucharadas más de mantequilla si es necesario, hasta que las manzanas no estén del todo tiernas (no las cocine demasiado). Agrega el curry en polvo, sal y pimienta; revuelva para cubrir. Rinde 4 porciones de guarnición.

Pan de manzana

Ingredientes:
¼ taza de manteca vegetal
1 taza de azucar
2 huevos, bien batidos
2 tazas de harina
1 cucharadita Levadura en polvo
1 cucharadita bicarbonato de sodio
1/2 cucharadita sal
2 tazas de manzana cruda y pelada rallada gruesa (de cualquier tipo)
1 cucharada de piel de limón finamente rallada
2/3 taza de nueces picadas

Preparación:
Caliente el horno a 350 grados y engrase y enharine un molde para pan de 8 por 5 pulgadas.

Batir la manteca y el azúcar hasta que quede esponjoso; batir los huevos. Tamice la harina, el polvo de hornear, la soda y la sal; agregue gradualmente a la mezcla de huevo, alternando con porciones de manzana rallada. Agregue la cáscara de limón y las nueces. La masa estará rígida.

Vierta en el molde preparado y hornee durante 50 a 60 minutos, hasta que al insertar un palillo en el medio, éste salga limpio y la parte superior esté bien dorada. Déjelo enfriar completamente; no corte hasta que esté frío.

Relleno de tarta de manzana enlatada

Este sabroso relleno de tarta es muy útil para los postres rápidos de invierno; utilícelo para hacer tarta de manzana o una manzana crujiente, o sírvala caliente sobre helado, panqueques o waffles.

Ingredientes:
Manzanas peladas, sin corazón y en rodajas (de cualquier tipo) para llenar 6 frascos de un cuarto de galón
4 ½ tazas de azúcar
1 taza de maicena
2 cucharaditas canela
½ cucharadita nuez moscada
10 tazas de agua
3 cucharadas de jugo de limón 

Preparación:
Empaque las rodajas de manzana firmemente en los frascos de un cuarto de galón esterilizados calientes. Mida el azúcar en un horno holandés de fondo grueso o en una olla. Tamice la maicena, la canela y la nuez moscada; revuelva bien para combinar con el azúcar. Agregue agua gradualmente, batiendo vigorosamente para eliminar los grumos. Cocine a fuego medio-alto, revolviendo con frecuencia, hasta que espese y burbujee. Retire del fuego y agregue el jugo de limón.

Con un cucharón y un embudo para enlatar, vierta el almíbar sobre las manzanas empaquetadas en frascos, dejando un espacio libre de ¾ de pulgada. Deslice un cuchillo de mantequilla entre la mezcla y los lados del frasco para eliminar las burbujas de aire; agregue más almíbar si es necesario. Limpie los bordes de los frascos, séllelos con las tapas y anillos preparados y procese en un baño de agua hirviendo durante 20 minutos. Rinde 6 cuartos.

* Estas recetas aparecieron por primera vez en la edición de septiembre / octubre de 2005 de Granjas de pasatiempos revista.


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