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Farm Sprouts: Llevando la agricultura a las escuelas de nuestros niños

Farm Sprouts: Llevando la agricultura a las escuelas de nuestros niños

FOTO: La granja de Suzie / Flickr

Muchas familias están felices de brindar una educación de la "vida real" a sus hijos en el aula agrícola que es la granja. Cada día, los niños de granjas y granjas se benefician de las lecciones en su aula, así como de las lecciones en el corral, los campos y la sala de ordeño. Pero, ¿qué pasa con los niños que nos rodean que no crecen en granjas y granjas? ¿Cómo podemos compartir los beneficios de la agricultura con nuestros amigos no agricultores en un salón de clases o algo similar? ¿Qué pueden hacer las familias de granjas y granjas para ayudar a los niños modernos a saber y apreciar de dónde provienen sus alimentos? Las siguientes son algunas ideas para reflexionar.

Ideas para profesores

Si disfruta de la alta (aunque mal pagada) vocación de un maestro o administrador escolar, está en una situación única para ser un defensor de la educación agrícola en su escuela. Hay muchas, muchas reglas y regulaciones, incluida la zonificación de la ciudad, que pueden afectar cuánto se puede hacer en su escuela en cuanto a los jardines de las aulas o la colmena escolar. La única forma de saberlo es investigar con su director, la junta escolar y su PTA las posibilidades de que sus estudiantes participen en proyectos agrícolas prácticos.

Hay innumerables beneficios para los estudiantes en estas experiencias. Los niños modernos suelen estar bastante desconectados de su comida, y tienen muy poca idea real de dónde provienen sus manzanas y naranjas o qué se necesita para producirlas. Los adultos modernos también luchan con esto en gran medida. Desde simples estudios de unidades en la habitación hasta la siembra de semillas al aire libre, sus estudiantes pueden hacer sus propias conexiones para cultivar y comer alimentos. Puede intercambiar ideas y detalles con sus órganos de gobierno y especialmente con sus estudiantes, pero el cielo es el límite para todas las cosas maravillosas que aprenderán.

Como beneficio adicional, muchas veces estos proyectos pueden generar sus propios ingresos. Pueden comenzar con subvenciones o donaciones comunitarias, pero con el tiempo, pueden volverse autosuficientes con la comercialización de los bienes que se producen a través de estos programas. Eso es exactamente lo que hizo la escuela primaria Shadow Glen en el gran estado de Texas.

Para el resto de nosotros

No todos somos profesores o estamos conectados directamente con el sistema educativo de nuestra zona. Muchos de nosotros somos solo mamás y papás que conocemos los beneficios de vivir cerca de la tierra y apreciamos a los agricultores que nos alimentan. También compartimos una preocupación por los niños de nuestra comunidad, especialmente aquellos que viven en áreas urbanas sin acceso directo a tierras de cultivo. Muchos niños tienen padres que simplemente carecen de conocimientos o experiencia con otras verduras además de las patatas fritas. El único delito en eso es permitir que continúe cuando hay tanto que las familias agrícolas pueden hacer para compartir información sobre su forma de vida.

Tyler Bastian trabaja en Roots High School, una escuela autónoma con base en una granja en el centro de la ciudad en Utah con una declaración de misión que dice:

Roots Charter High School se dirige a los estudiantes en el área metropolitana de West Valley City y les inculca el conocimiento, las habilidades y la capacidad para vivir una vida saludable, productiva y sostenible. Los graduados dominan las matemáticas y la lectura y están bien preparados para la educación postsecundaria mediante un aprendizaje auténtico que desarrolla la alfabetización ecológica, el logro académico, un carácter fuerte y un compromiso con la comunidad.

Le pedí a Bastian que compartiera algunas sugerencias sobre lo que las familias campesinas y agrícolas pueden hacer para ayudar con la educación agrícola en su comunidad. Sugirió lo siguiente:

  1. Esté abierto a compartir su granja u hogar. Muchos agricultores no colocan carteles de entrada ilegal y realmente quieren que nadie visite o descubra su granja. Creo que si cada agricultor invitara a sus vecinos y amigos a venir y ver, haría una gran diferencia.
  2. Esté abierto a las ideas de los demás. Tengo mis opiniones sobre muchos aspectos de la agricultura. Se ha vuelto muy político y dividido. Es importante permitir un intercambio de ideas abierto y cortés. Tenemos estudiantes veganos que tienen que aprender a estar bien con nuestra producción de carne. Tenemos algunos verdaderos comedores de carne que necesitan mostrar el mismo respeto a los niños veganos. He visitado algunas escuelas agrícolas y modelos al aire libre que eran tan políticos e impulsados ​​por cuestiones que su atractivo se perdió en muchos niños que podrían haberse beneficiado de la escuela.
  3. Vende algo. Creo que cada pequeña granja debería vender algo. Vivo en un lote muy pequeño en un entorno urbano, pero vendo miel de las dos colmenas que tengo. No se trata de dinero para mí; se trata de iniciar la conversación sobre el origen de nuestra comida y vender la miel ayuda a facilitar eso.
  4. Mantenga su casa limpia y presentable. Puede parecer una cosa pequeña, pero se hace mucho daño al no cuidar y mantener limpias nuestras propiedades. Cuando la gente ve que todo, desde los cerdos hasta las gallinas, se puede mantener y criar de forma limpia y presentable, nos apoyan más como vecinos.
  5. Hazlo divertido. Cría animales divertidos. Cultive verduras y frutas que sean divertidas. Cultivamos calabazas para nuestros estudiantes y, aunque no eran las cosas más prácticas o beneficiosas para cultivar para nuestra escuela, los estudiantes se divirtieron con ellas. Rápidamente pudieron ver el fruto de su trabajo. La escuela tenía muchos tomates y otras verduras que eran más beneficiosas económicamente para la escuela, pero las calabazas fueron bien recibidas. También contamos con una variedad de animales. La mayoría son para producción, pero tener algunos que son solo para la experiencia ha sido muy beneficioso para la escuela.

Estas son cosas simples que usted y yo podemos hacer hoy que eventualmente abrirán un diálogo sobre la agricultura en nuestra área y nos ayudarán a establecer conexiones con nuestra comunidad. La mejor manera de llevar la educación agrícola a nuestras escuelas es inspirar e involucrar a la comunidad.

Programas agrícolas ya implementados

No se deben olvidar los programas como 4-H y FFA, por supuesto. Estos programas están establecidos y son un gran activo para la educación agrícola en sus comunidades. ¡Tampoco son solo para niños que quieren crecer y convertirse en agricultores de producción! Les dan a los niños la oportunidad de aprender una amplia gama de habilidades. Si está involucrado en estos grupos, háblelos con sus amigos e invítelos a participar.


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