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La "agricultura a largo plazo" explora los próximos desafíos

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A medida que el mundo parece estar listo para cambiar de manera dramática durante el próximo siglo, especialmente considerando el clima cambiante y la población en rápido crecimiento, se vuelve imperativo examinar la capacidad de recuperación de nuestra agricultura y hacer la pregunta: ¿Nos preparará el tipo de agricultura que hacemos hoy? para un mañana significativamente diferente?

La respuesta, como Michael Foley expone con gran detalle en su nuevo libro Agricultura para el largo plazo: resiliencia y el arte perdido de la inventiva agrícola (Chelsea Green Publishing), es "quizás no".


Incorrecto contra correcto

Gran parte de las explotaciones agrícolas del mundo desarrollado dependen en gran medida del petróleo, el agua y otros insumos extraídos. Estos recursos probablemente se volverán escasos o prohibitivamente caros durante el próximo siglo y tal vez antes de lo que algunos predicen.

Además, muchas personas cultivan de manera que no son sostenibles financiera o ambientalmente. Esto agrava el problema. Los agricultores ya no pueden ganarse la vida cultivando alimentos o su tierra es cada vez más improductiva.

En muchos casos, son ambos. Entonces, a medida que los insumos se vuelven más fuera de alcance y la tierra comienza a proporcionar menos alimentos o finanzas, los propios agricultores se convertirán en otro recurso escaso.

No pretendo proyectar un sentimiento de pesimismo en este libro. La escritura de Foley es inteligente y realista, y también es muy esperanzadora.

No solo da soluciones. También da ejemplos de agricultores, cooperativas y otras entidades que ahora implementan con éxito soluciones replicables.

Señala a Singing Frogs Farm en Sebastopol, California, que genera más de $ 100,000 por acre cultivando vegetales sin labranza. Gabe Brown cultiva de forma regenerativa miles de acres en Dakota del Norte. Es otro gran ejemplo citado como el potencial de los agricultores para establecer el rumbo hacia un futuro agrícola vibrante.

Our Table, una cooperativa de agricultores en Oregon, es uno de los muchos ejemplos de cómo los agricultores pueden unirse y tener más control sobre su mercado y sus ingresos.

Es historia

Sin embargo, los ejemplos de éxito de los que se basa Foley no son todos contemporáneos. Gran parte de este libro utiliza la historia para explicar el ascenso y la caída de ciertas civilizaciones.

Estos ciclos de muchas formas han girado en torno a los tipos de agricultura utilizados en determinadas culturas.

Cuando las civilizaciones abusaron y agotaron el suelo, pronto cayeron. Pero, ¿cuándo las civilizaciones cuidaron y trataron el suelo como un salvavidas para la salud y prosperidad de la civilización? Esos grupos sobrevivieron durante miles de años en algunos casos.

A través de esta lente de la historia tal como la presenta Foley, se ve cuán íntimamente vinculadas están la salud del suelo y la salud de la civilización.

Al final, este libro se siente crítico. Es el tipo de libro que tanto los agricultores como los ciudadanos deberían leer y volver a visitar con regularidad para examinar la viabilidad de nuestros sistemas alimentarios, nuestra silvicultura, nuestro uso del agua, de todo lo que constituye la agricultura y de todo, desde el medio ambiente hasta la salud, que la agricultura puede reconstituir.

Agricultura para el largo plazo agrega algunas de las mejores ideas y prácticas, tanto modernas como antiguas, y las pinta no como idealismos, sino como posibles soluciones a los cambios venideros en los mercados y el medio ambiente. Y Foley debería estar orgulloso.Agricultura para el largo plazo es una obra brillante, bien escrita y muy necesaria, necesaria para hoy, necesaria para ayer y necesaria eternamente junto a nuestras camas, no solo para evitar una depresión catastrófica de nuestros sistemas agrícolas y nuestra cultura, sino para lograr para siempre un mañana resiliente y adaptable.


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