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Libro de aprendizaje o experiencia: ¿Qué es más importante en la agricultura?

Libro de aprendizaje o experiencia: ¿Qué es más importante en la agricultura?

"Los libros no pueden convertirlo en un granjero, pero el libro adecuado podría ayudarlo a cultivar mejor".

Cuando mi esposa y yo nos mudamos por primera vez de la ciudad a una pequeña granja en el centro de Kentucky, algunas personas pensaron que estábamos locos, pero una cantidad sorprendentemente grande de nuestros amigos dijo: "Sí, eso tiene sentido". Mi esposa había pasado el último año más o menos como voluntaria en la granja de ganado de un amigo, teníamos una pequeña bandada de pollos detrás de nuestra casita de ladrillos y nuestro jardín se había agrandado hasta convertirse en numerosos arriates, así como un pequeño huerto y un huerto de bayas.

También habíamos leído mucho. Mezclados en nuestra colección de libros con títulos de William Faulkner, Michael Chabon y Annie Dillard estaban los que llevaban nombres como Guía de Storey para criar cerdos y Anatomía de la granja. Mientras tanto, los marcadores de nuestro navegador apuntaban a sitios con consejos para cultivar su propia comida.

En ese momento, pensé que habíamos leído demasiado sobre temas agrícolas y que todo lo que necesitábamos era la experiencia real. Sin embargo, al mirar hacia atrás, me doy cuenta de que romper una columna vertebral o buscar respuestas que aún no necesitábamos para preguntas que aún no teníamos era tan importante para nuestro destino final como el tiempo que pasamos batiendo tierra o limpiando el casita de gallina.

Llevamos esos libros a nuestras eventuales 12 acres y, déjame decirte, la experiencia no invalidaba su lugar en nuestras estanterías en lo más mínimo, ni dejamos de correr a Internet con preguntas. Cuando nuestra vaca dio a luz antes de lo que el veterinario había predicho, tomé un libro sobre el cuidado de los terneros para asegurarme de que nuestras acciones fueran correctas durante esas primeras horas. Nos enseñamos a castrar a los lechones leyendo foros de mensajes. YouTube nos enseñó cómo procesar nuestro primer lote de pollos de engorde. Me suscribí a Hobby Farms mucho antes de poder llamarme granjero.

Si bien las guías instructivas y los sitios web fueron invaluables, un tipo diferente de libro agrícola ayudó a mantener nuestro ánimo cuando el frío invierno trató de congelar nuestro amor por la agricultura. Autores como Wendell Berry, Jenna Woginrich y Forest Pritchard nos aseguraron que no estábamos locos (o al menos no solos). Sus memorias de la granja confesaron libremente los errores de los novatos mientras defendían la importancia de una vida dura y bien vivida. Cuando nos sentíamos malhumorados por algo, sabíamos que había un libro de Joel Salatin listo para compadecerse de nosotros.

Es cierto que con el tiempo reducimos nuestra selección de libros cuando nos dimos cuenta de que algunos no eran tan útiles como otros. De manera similar, nos alejamos de ciertas fuentes en línea; algunos sitios web y foros de mensajes con temas agrícolas son pura tontería. Pero siempre tengo ese libro de cerdos de Storey al alcance de la mano, y todavía me encanta leer las memorias de los granjeros en una noche fría junto al cálido resplandor de un fuego.

Al final, una mezcla de experiencia y aprendizaje de libros puede ser una fórmula potente para satisfacer una mente ansiosa y, en el caso de la agricultura, una biblioteca de libros que aún no se necesitan puede empoderar a una pareja joven de los suburbios para emprender una aventura. aventura valiente, posiblemente temeraria. En estos días, cuando la edad promedio del agricultor es de 58 años y las granjas familiares se distribuyen a los desarrolladores en lugar de pasar a la siguiente generación, eso es importante. Necesitamos agricultores jóvenes, y necesitamos personas que no se criaron montando un tractor y escuchando la sabiduría agrícola ancestral de los sabios para poder tener un pelo salvaje, estudiar y comprar la granja. Si los libros pueden inspirar y educar a las futuras generaciones de agricultores, independientemente de su código postal, creo que es algo muy bueno.


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