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Mercados de agricultores: acerca de la tendencia

Mercados de agricultores: acerca de la tendencia

Por Audrey Pavia

Sobre el Autor
Audrey Pavia, escritora equina independiente, es exeditora de Horse Illustrated y autora de Horses for Dummies. Se ha entrenado en western, asiento de caza y doma, y ​​compite en senderos competitivos patrocinados por NATRC. Audrey reside en Norco, California, con su caballo castrado Appaloosa criado en la fundación, Confetti’s Valentine.

Si bien esto puede parecer una escena de una época pasada, cuando los consumidores compraban regularmente alimentos frescos de los agricultores locales en los mercados al aire libre, se está convirtiendo en una tendencia común.

Las compras en los mercados de agricultores se llevan a cabo en todo el país en este momento, casi todos los días, en los mercados de agricultores de todas partes. Aprendamos sobre la tendencia y la tradición renovada.

Los mercados de agricultores han sido durante mucho tiempo parte de la cultura humana y comenzaron hace miles de años cuando los primeros agricultores tenían productos para vender y los primeros consumidores tenían la necesidad de comprarlos.

La tradición de que los agricultores se reúnan y vendan sus productos directamente a los clientes ha existido por mucho más tiempo que las mega tiendas de abarrotes y los intermediarios de productos agrícolas que vemos hoy. De hecho, durante la mayor parte de la historia de la humanidad, estos mercados al aire libre eran la única forma en que la mayoría de la gente podía acceder a una variedad de frutas y verduras frescas. No fue sino hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los grandes productores y los grandes supermercados entraron en escena, que los mercados de agricultores pasaron a un segundo plano en la mente del consumidor.

2000 Estadísticas del mercado de agricultores del USDA
Los mercados de agricultores son una fuente importante de ingresos; 19.000 agricultores informaron que vendían sus productos solo en los mercados de agricultores.

  • El 82% de los mercados son autosuficientes; los ingresos del mercado son suficientes para pagar todos los costos asociados con el funcionamiento del mercado (sin incluir subvenciones o ayudas en especie).
  • El 58% de los mercados participan en los cupones para mujeres, bebés y niños (WIC) del USDA, cupones de alimentos y programas de nutrición locales y / o estatales.
  • El 25% de los mercados participan en programas de recolección que ayudan a las organizaciones de recuperación de alimentos en la distribución de alimentos y productos alimenticios a las familias necesitadas.

Si bien los supermercados llenos de una amplia variedad de productos todavía venden la mayoría de los alimentos frescos en los Estados Unidos, el mercado de agricultores está regresando. Cada vez más, los compradores reconocen los muchos beneficios de comprar productos directamente del agricultor.

"Los mercados de agricultores definitivamente están ganando popularidad", dice Tammy Bruckerhoff, especialista en marketing de horticultura del Departamento de Agricultura de Missouri. “Más de ellos están apareciendo todo el tiempo. De hecho, tengo dos o tres comunidades que las están poniendo en marcha por primera vez este año ”.

Zachary Lyons, director de la Asociación del Mercado de Agricultores del Estado de Washington, está de acuerdo. "Los mercados de agricultores se han vuelto tan populares entre los organizadores de la comunidad que no hay suficientes agricultores para llenarlos", dice.

Las estadísticas del Departamento de Agricultura apoyan este punto de vista. De 1994 a 2000, el número de mercados de agricultores en los Estados Unidos ha crecido en un 63 por ciento. Y de acuerdo con el "Directorio Nacional de Mercados de Agricultores" de 2000, más de 2.800 mercados de agricultores están operando en los Estados Unidos en la actualidad.

El USDA ha examinado la razón de esta creciente popularidad, y Bruckerhoff está de acuerdo con sus hallazgos.

Encuentre un mercado cerca de usted
Encontrar un mercado de agricultores cerca de usted es fácil si tiene acceso a Internet. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos mantiene el sitio web de la página del mercado de agricultores del Servicio de comercialización agrícola (AMS) (www.ams.usda.gov/farmersmarkets) con una base de datos accesible de los mercados de agricultores de los Estados Unidos.

Se enumeran las direcciones, los nombres y los números de teléfono de los contactos, y los días y horas de funcionamiento. Una vez que encuentre un mercado que le interese, comuníquese con los organizadores para conocer las reglas y regulaciones de los mercados de agricultores en particular.

"La seguridad alimentaria y el acceso a productos locales son dos razones importantes citadas por el USDA para la creciente popularidad de los mercados de agricultores", dice. “La gente está más alejada de la finca, pero recuerde que los productos de mejor sabor y mejor calidad fueron cultivados por mamá, papá, abuela o abuelo en la finca. La mejor alternativa a eso ahora es el mercado de agricultores ".

Otra razón del éxito de los mercados de agricultores es el resurgimiento de agricultores nuevos y principiantes. “La gente de la ciudad que compra de 10 a 40 acres en el campo quiere cultivar algo para obtener un retorno de la inversión”, dice Bruckerhoff. “Entonces, algunos comenzarán a cultivar verduras o frutas y luego las venderán en el mercado de agricultores. Esto también les permite conocer gente de su comunidad ”.

Por qué los mercados son excelentes para los productores
Los mercados de agricultores brindan muchos beneficios a los consumidores, que pueden obtener productos frescos que pueden comprar directamente del productor. Pero, ¿cuáles son los beneficios para el vendedor? ¿Por qué no pasar por un corredor de productos y vender sus productos en el supermercado donde el volumen es alto? "La rentabilidad es el principal beneficio para los agricultores que venden en un mercado de agricultores", dice Lyons. “Al vender a través de esta avenida, el agricultor tiene acceso directo al dólar minorista. El agricultor todavía está pagando tarifas de mercado, pero en general, un agricultor puede esperar llevarse a casa el 90 por ciento del dólar minorista. Este es un porcentaje enorme considerando tantos productores que venden a empacadoras y ganan tan solo un 10 por ciento o menos por cultivo. En ningún otro lugar del mercado de productos agrícolas se obtiene ese verdadero dólar minorista ".

Lyons también señala que los mercados de agricultores son excelentes para los agricultores porque son donde se reúnen los clientes. “La gente sabe que puede obtener productos frescos en estos mercados, por eso los frecuentan”, dice. “De hecho, cuantos más agricultores haya en el mercado, mejor para los agricultores. A los productores les va mejor porque a los consumidores les gusta la variedad, aunque tienden a comprar a los mismos productores todas las semanas. Cuando ven muchos agricultores en un mercado, la gente se siente mejor al gastar más dinero con los agricultores con los que se han vinculado ".

Según Lyons, algunos productores evitan los mercados de agricultores porque sienten que la competencia de otros agricultores es demasiado grande. “Algunos productores se preocupan porque otros productores están vendiendo el mismo producto y eso significa competencia”, dice. “Si un productor se niega a vender algo en un mercado debido a otros competidores, no debería estar en el negocio. Es un hecho empresarial que los consumidores se sienten más cómodos gastando dinero cuando tienen la opción de elegir. Cuando hay muchas panaderías en un área, cada panadería vende más. Lo mismo ocurre con los restaurantes. Cuantos más restaurantes haya en una sección de la ciudad, mejor será el negocio para cada uno de ellos ".

Jeffrey Rhodes, un vendedor de seguros y cultivador de caquis y granadas a tiempo parcial en Fresno, California, vende en varios mercados diferentes en el norte de California y es un gran defensor de los mercados de agricultores. "Todos mis ingresos agrícolas provienen de vender en los mercados de agricultores", dice. "Es la mitad de mis ingresos totales del año".

Además de la rentabilidad de los mercados de agricultores, Rhodes también ve una serie de otros beneficios al participar en esta antigua forma de vender productos.

“Cuando vendes en un mercado de agricultores establecido, sabes exactamente cuánto vas a ganar a diario”, dice. “Si realiza el envío a través de un corredor, le cotizan un precio y luego vuelven los ajustes y no está seguro durante un mes más de cuánto ganó realmente. Con un mercado de agricultores, puede mirar su hoja de cálculo y decir 'Esta fue mi ganancia del día' ".

Los mercados ofrecen redes al aire libre
Si bien los mercados de agricultores son una excelente manera de aumentar los ingresos de un productor, también brindan una oportunidad para que los agricultores y los compradores interactúen. Rhodes disfruta especialmente del aspecto social de los mercados de agricultores y espera la oportunidad de conocer a sus clientes. "Es divertido hablar con los clientes y obtener comentarios sobre mis productos", dice. "Cuando cultivé tomates, por ejemplo, pude averiguar exactamente qué variedad les gustaba más a los clientes".

Como Rhodes vende constantemente en los mismos mercados de agricultores, ha podido conocer a sus clientes por su nombre de pila. “Intento memorizar de 10 a 15 nombres de clientes en cada mercado”, dice. "Me gusta saludar a las personas por su nombre cuando compran en mí, o si simplemente las veo pasar por mi puesto".

Según Lyons, los clientes saben que tienen la oportunidad de hablar directamente con los productores, lo cual es una gran razón por la que les gusta comprar en los mercados de productores. “Cuando los clientes compran en una tienda de comestibles, muchos saben que los llamados productos frescos pueden tener entre una y tres semanas. El cliente no sabe quién lo cultivó ni de dónde vino, ni qué contiene. En el mercado de agricultores, los clientes pueden preguntar a los agricultores cómo cultivaron los productos, si utilizan productos químicos, etc. "

Los agricultores también pueden ganar si se relacionan entre sí en los mercados de agricultores, según Bruckerhoff. "El mercado de agricultores de Warrenton se inició en 2000", dice. “Dos agricultores se reunieron en el mercado un día y descubrieron que sus granjas están a solo 5 millas de distancia entre sí. También descubrieron que ambos querían ser productores de hortalizas a tiempo completo, pero ambos necesitaban mercados. Uno tenía algunos equipos, suministros y tierras que el otro no tenía, pero el otro tenía equipo, suministros y tierras que el otro no tenía. Desde entonces, han unido sus esfuerzos en beneficio de ambos ".

Cómo pueden empezar los productores
Los productores de casi cualquier tamaño pueden beneficiarse de participar en un mercado de agricultores y les resultará relativamente fácil involucrarse. Los pasos para vender sus productos en un entorno de mercado de agricultores incluyen obtener una licencia comercial (si aún no tiene una), encontrar un mercado adecuado cerca de usted, investigar las reglas y pautas de ese mercado y reunir el equipo que necesitará para vender sus productos.

“En nuestro mercado, los miembros potenciales deben presentar una solicitud y ser aceptados al menos una semana antes de que se les permita vender en el mercado”, dice Ed Lopata, gerente de mercado del Mercado de Agricultores del Área de Brattleboro en Brattleboro, Vermont. “Se anima a cada miembro a participar activamente en la organización. También se pide a los miembros que asistan a la reunión anual y que contribuyan de dos a cuatro horas de trabajo adicional al mercado ”.

Según Lyons, es importante investigar varios mercados antes de comprometerse con uno. “Antes de plantar mucho antes de vender en un mercado, hable primero con los organizadores individuales del mercado y sepa que tiene un lugar para vender”, dice. “El hecho de que el mercado esté ahí no significa que pueda vender automáticamente. Asegúrate de que tengan espacio. Y los mercados son diversos, así que investigue mucho ".

Una vez que haya elegido un mercado que crea que funcionará mejor para usted, comience a pensar en equipos. Los artículos exactos que necesitará instalar en el mercado de un agricultor dependen de los productos que venda. Sin embargo, todos los vendedores necesitan una mesa y un toldo. Asista al mercado varias veces de antemano para tener una idea de la señalización y otros materiales que están utilizando sus compañeros proveedores.

Consejos para vender sus productos
Una vez que haya hecho los arreglos necesarios para vender en un mercado de agricultores, prepárese para traer sus mejores productos. “Ofrece solo tus mejores cosas”, dice Lopata. "Y ofrecer algo que sea un poco diferente".

Lyons señala que puede llevar algún tiempo tener una idea de qué producto funcionará mejor en un mercado en particular.

"Cuando recién está comenzando, no piense demasiado en grande", dice. "Experimentar. Descubra en qué es bueno y llévelo al mercado. No crea que va a hacer un gran éxito desde el principio. La gente tiene que acostumbrarse a ti y tú tienes que acostumbrarte a lo que estás haciendo. Al comenzar, es importante darse cuenta de que los mercados de gran volumen pueden no ser los mejores para usted ".

Una vez que haya configurado su stand y esté saludando a los compradores potenciales, tenga en cuenta el servicio al cliente. "Vende, pero no pregones tu producto", dice Lyons. "Interactúa con gente. No se limite a sentarse en su taburete sin hacer contacto visual y esperar que los productos salgan volando de su puesto. Pon tu personalidad en ello. Si su finca es un negocio familiar, envíe a alguien al mercado que pueda interactuar con la gente ".

Para mantener a otros agricultores en su favor, asegúrese de mantener los precios de sus productos en línea con los de los otros vendedores. “Recuerde, esto es un negocio”, dice Lyons. “Los organizadores de mercados a veces se angustian con los agricultores aficionados porque no siempre tratan los mercados de agricultores como un negocio. Los vendedores están tratando de ganarse la vida. No entre pensando que no necesita el dinero y luego venda cosas muy bajas para deshacerse de él. ¡Los otros granjeros te odiarán! "

Lyons señala que los mercados de agricultores son una excelente manera para que los pequeños productores obtengan ganancias vendiendo lo que aman producir.

"Los mercados de agricultores son incubadoras de empresas", dice. Úsalos de esa manera. Estos mercados están ahí para ayudar a las empresas a crecer y ayudarte a ponerte de pie como agricultor ".

Este artículo apareció por primera vez en la edición de verano de 2002 de Granjas de pasatiemposrevista. Obtenga una copia en su quiosco local o tienda de tachuelas y alimentos.Haga clic aquí suscribirse a HF.


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