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La agricultura es difícil, también lo es cuidar su propia salud mental

La agricultura es difícil, también lo es cuidar su propia salud mental

FOTO: United Soybean Board / Flickr

Al momento de escribir estas líneas, los agricultores están en las noticias: la población general de los EE. UU. Ahora se da cuenta de la frágil economía en la que los agricultores estadounidenses luchan por existir mientras persiguen ocupaciones agrícolas. Siendo la economía un tema generalmente complicado para la mayoría, los detalles de la discusión se refieren menos a los medios por los que los agricultores se ven afectados en el mercado global, sino a un despertar público a una verdad común: la agricultura es difícil. Y eso tiene ramificaciones definidas para la salud mental.

El otro día me acordé de un artículo publicado en The Guardian el año pasado sobre la asombrosa tasa de suicidios entre los agricultores, que en realidad es más del doble que la de la población de veteranos. La pieza es una lectura sombría que presenta entrevistas con viudas y sigue a los profesionales de la salud mental que intentan llegar a las poblaciones rurales. Es la base de mi propia comprensión de lo difícil de la agricultura. No es el trabajo en sí. Eso es físicamente agotador pero, como sabemos, viene con una profunda satisfacción. No, es difícil porque, en 2018, puede parecer que la baraja está en contra de aquellos que cultivan los alimentos de la nación, que están sujetos a una economía que puede verse dramáticamente afectada por factores tan dispares como una tormenta de viento y la política nacional.

Sabemos que no siempre fue así. Sin embargo, es interesante notar que la tendencia hacia la agricultura industrial dio un gran salto en la década de 1970, en Washington, DC, cuando Earl Butz, secretario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos bajo Richard Nixon, reformuló la agroeconomía de la nación para reflejar su a menudo consejo repetido a los agricultores: "Hazte grande o lárgate". La forma en que Butz reformuló el USDA empujó a los agricultores estadounidenses a la economía global. Apiló la baraja.

Los lectores de Hobby Farms no son, en general, agricultores de productos básicos; de hecho, muchos de ustedes cultivan alimentos en un esfuerzo por mantener viva la agricultura tradicional frente a las prácticas industriales. Es por eso que cultivo, aunque también crío carne para vender en el mercado de agricultores, por lo que tengo una visión micro de la economía agrícola. Muchas veces he regresado del mercado con un congelador demasiado lleno porque el pollo estaba a la venta en el supermercado local. Solo puedo imaginar lo que es para los productores de leche de hoy que luchan por pagar sus facturas durante los últimos cuatro años de precios bajos.

Es dificil. A veces parece demasiado difícil. Lo sé.

Hace unos años, cuando nuestras ventas en el mercado bajaron y mi esposa y yo no podíamos encontrar trabajo para pagar las cuentas, caí en una depresión bastante profunda. Estaba enojado conmigo mismo por lo que vi como un traslado equivocado a la granja de nuestra familia. No veía cómo podían cambiar las cosas y me sentí atrapado en una situación imposible de ganar. Los pensamientos que tenía me asustaban, así que consulté a mi médico de cabecera y le dije que estaba ansiosa y deprimida. Habló conmigo y me recetó medicamentos que ayudaron a mi mente a recuperar parte de la perspectiva que había perdido ante una situación desafiante. Mi esposa y yo obtuvimos ingresos que quitaron algo de presión a nuestros esfuerzos agrícolas y nuestra situación financiera se aclaró. Lo logré, pero entiendo cómo algunas personas no lo hacen.

Los agricultores son, por naturaleza, gente obstinada; miramos esa baraja apilada y decidimos jugar el juego de todos modos. Y cuando necesitamos ayuda, no nos gusta pedirla. Odiaba ir al médico y admitir que era esclavo de una mente que funcionaba mal y, aunque la conversación y las pastillas me hacían sentir infinitamente mejor, odiaba tener que tomarlas; todavía tomo y vuelvo a tomar la medicación. de forma rutinaria, a pesar de saber que es mejor seguir adelante. Pero también sé que, si me tuerzo el tobillo persiguiendo a un cerdo que se escapó, tomaré ibuprofeno fácilmente mientras mi pierna sana, al igual que beberé medicamentos para el resfriado cuando tengo un virus para poder alimentar y dar agua a las gallinas. los muertos del invierno. Mi cerebro es una parte de mi cuerpo y, además, muy importante, así que sí, tomaré medicamentos para ayudar a mi salud mental. Puede que no me guste, pero lo aceptaré.

La agricultura es difícil y vale la pena hacerlo. Solo asegúrese de cuidarse a sí mismo mientras cuida sus cultivos, animales y seres queridos.


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