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Negocio agrícola: Ridge To Reef Farm

Negocio agrícola: Ridge To Reef Farm

FOTO: Ridge to Reef

Agricultores: Nate Olive y Shelli Brin-Olive
Ubicación: Frederiksted, St. Croix, U.S. Virgin Islands
Especialidad: agricultura ecológica certificada y agroturismo

Nate Olive, que creció en las afueras de Atlanta, nunca imaginó vivir en las Islas Vírgenes de EE. UU., Y mucho menos cultivar allí. Pero cuando naufragó en la isla de St. Croix mientras navegaba con la familia de un amigo, notó lo difícil que era encontrar productos frescos y carne de cría humana para reabastecerse, debido en parte a los desarrollos en expansión que invaden el entorno natural de la isla.


Cuando sus amigos Ben Jones y Sarah Danforth comenzaron una granja orgánica en St. Croix, Olive comenzó a trabajar allí, implementando un programa educativo llamado Ridge to Reef, que promovía el uso de la agricultura a pequeña escala para conservar la naturaleza a nivel del paisaje, desde la cordillera. la finca se asienta sobre el arrecife de coral frente a la costa de la isla. Cuando Jones y Danforth decidieron dejar St. Croix, Olive y su esposa, Shelli Brin-Olive, nativa de varias generaciones de la isla de St. Thomas, comenzaron su propia granja en el sitio.

Después de haber presenciado la pérdida de una granja tras otra en Georgia y en St. Thomas debido al desarrollo, Olive y Brin-Olive dedicaron su granja a la filosofía Ridge to Reef de promover prácticas agrícolas sostenibles y orgánicas que tienen un impacto positivo en la isla. comunidad y la tierra misma.

Mayor éxito

La venta de cultivos a través de contratos de la granja a la escuela ha mantenido nuestras pasiones agrícolas alimentadas. Hace dos años, nos convertimos en la primera granja en más de 50 años en las Islas Vírgenes Estadounidenses en entregar cultivos para el programa federal de almuerzos escolares. Ahora, servimos como un centro de alimentos junto con otras 12 granjas participantes. Juntos, todavía estamos proporcionando solo una pequeña porción de los más de 18,000 almuerzos que se sirven diariamente, pero ha ganado tracción y continuaremos expandiéndonos en este nuevo mercado.

Además, dada nuestra ubicación en el Caribe, existe un interés increíble en experimentar una granja orgánica tropical. Entonces, el agroturismo se ha convertido en algo natural. Ofrecemos recorridos y cenas en la granja fuera de nuestro camión de comida y retiros grupales en granjas. Los grupos se alojan en cabañas sobre pilotes de madera y comen en el edificio de nuestro centro comunitario. El chef local Mike Matthews enseña a los equipos de visitantes cómo trabajar con alimentos locales en la cocina comunitaria. La mayoría de los grupos se ofrecen como voluntarios en la granja por las mañanas o hacen su propio programa (como estudios universitarios en el extranjero o yoga) y van a las playas por las tardes.

Aunque es realmente una experiencia lista para usar para la mayoría, luego escuchamos regularmente a nuestros visitantes sobre cómo marcó la diferencia en sus vidas. Es muy gratificante ver a la gente encontrarse cara a cara con su comida y hacer esa conexión esencial. Teniendo en cuenta el número de personas que han iniciado sus propias empresas alimentarias sostenibles, nos recuerda lo importante que es realmente nuestro arduo trabajo.

Desafío más grande

La ubicación de Ridge to Reef es nuestro mayor amigo y enemigo. No solo estamos en una isla pequeña y relativamente remota, estamos en un área de la isla que está escondida en las montañas y lejos de los puertos y servicios de apoyo. Esto hace que la eficiencia de nuestra operación sea viable solo si continuamos manteniendo y utilizando los bosques que nos rodean para proporcionar el material biológico necesario para mantener el contenido de materia orgánica de nuestro suelo. Nos empuja a adaptar y perfeccionar nuestro régimen de cultivo para adaptarlo a nuestro entorno. Según nuestros valores, eso es algo bueno, pero puede volverse difícil cuando surgen problemas o el equipo se rompe, ya que es difícil encontrar soluciones rápidas.

Además, si bien disfrutamos de una temporada de crecimiento prácticamente interminable, no hay congelación para atrofiar plagas, enfermedades o malezas. Nos deja trabajando en la granja todo el año. Por lo tanto, estamos cambiando gradualmente a una diversidad de cultivos perennes y expandiendo nuestro rebaño de ovejas silvopastorizadas como nuestro pilar para eventualmente lograr una reducción dramática de la carga de trabajo.

Consejos de primera mano

Cultiva tu propia granja. Encuentra tu pasión única y ve con ella. La profesión está llena de desafíos y su amor por lo que hace lo ayudará a superar los tiempos difíciles, siempre que su pasión esté acompañada de una sólida planificación empresarial.

Recuerde siempre que lo que hace está interconectado con su comunidad y su entorno. Si trabaja junto con otros agricultores en la cuenca hidrográfica de su hogar para mejorar su entorno río abajo, puede tener un impacto positivo sustancial para las generaciones futuras mientras vive la vida agrícola que soñó. Se necesitarán miles de agricultores reflexivos para que las aguas vuelvan a estar limpias y nuestros suelos sean saludables. Sea uno de ellos.


Ver el vídeo: Towny Time by Nate Olive with Waller (Enero 2022).