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Farm Business: Big Picture Farm

Farm Business: Big Picture Farm

FOTO: Louisa Conrad

Ubicación: Townshend, Vt.
Especialidad: quesos y caramelos de leche de cabra

Cuando Louisa Conrad y Lucas Farrell comenzaron a hacer prácticas en una granja lechera, esperaban que fuera una experiencia valiosa, pero no tenían idea de que la agricultura eventualmente se convertiría en su forma de vida. Trabajando como maestros, se encontraron con una brecha en sus horarios cuando la economía empeoró en 2008, y decidieron convertirse en estudiantes en Blue Ledge Farm en Salisbury, Vermont. Fue allí donde se engancharon a las cabras.

“Nos enamoramos perdidamente de sus personalidades mágicas”, dice Conrad.

En el otoño de 2010, comenzaron a trabajar en Peaked Mountain Farm, una lechería de ovejas, donde pudieron traer tres de sus propias cabras. Aunque el queso inicialmente llevó a Conrad y Farrell a la producción lechera, se dieron cuenta de que necesitaban una forma de diferenciarse de otros productores de queso, por lo que se les ocurrió un producto que los diferenciaría: los caramelos de leche de cabra. Poco a poco, comenzaron a vender sus caramelos y quesos en los mercados de agricultores, en línea y, finalmente, en tiendas físicas mientras compraban Peaked Mountain Farm pieza por pieza a medida que los propietarios se retiraban.

Hoy en día, el rebautizado Big Picture Farm es el hogar de 40 cabras Saanen, Alpine y Nubia que se alimentan de pastos frescos después de cada ordeño. Conrad y Farrell están tan enamorados de las cabras como lo estaban cuando empezaron a cultivar.

“Son más inteligentes y tienen mucha más personalidad que las ovejas”, dice Conrad. "Son tontos y te hacen sonreír todo el tiempo".

Aunque descubren que las cabras sí se ganan su reputación por su travesura, Conrad y Farrell no lo harían de otra manera porque, como dicen, "las cabras son realmente las más geniales".

Mayor éxito

Hacer que la granja fuera económicamente sostenible fue un gran hito para nosotros. Una vez que llegamos allí, fue muy importante para nosotros pagarles a nuestros empleados salarios dignos, y eso también fue emocionante de poder hacerlo. Sin embargo, en última instancia, hacemos lo que hacemos para asegurarnos de que nuestras cabras vivan la vida más saludable y feliz posible, y ha sido extremadamente gratificante ver que esto sucedió. Durante nuestro primer año en la granja, las cabras vivían en el gallinero (las ovejas usaban los graneros) y les prometí a nuestras dos primeras cabras, Orion y Fern, que algún día tendrían algunas excavaciones serias. Ahora, navegan en más de 130 acres y tienen un granero y varios cobertizos para elegir para su descanso nocturno.

Desafío más grande

¡Agricultura! Cuando se cultiva en la pequeña escala que hacemos, la leche 35 lo hace, es muy difícil competir con cualquier tipo de leche básica. Nos sentimos afortunados por el apoyo que nos brindan nuestros clientes y, al hacerlo, reconocen el trabajo extra duro que implica crear leche fresca, cruda y cremosa a partir de un grupo de animales felices y pastoreados. Seguramente no es la forma fácil de hacer las cosas, pero es la única forma en nuestras mentes.

Consejos de primera mano

Atención. Cuando empezamos a cultivar, queríamos hacer de todo: toda la gama de animales y verduras, panadería, mercados de agricultores y venta al por mayor. Es tentador tener los dedos en todos los tarros de miel a la vez. Sin embargo, rápidamente nos dimos cuenta de que era muy caro hacerlo. Para nosotros era importante escalar una cosa, nuestro negocio de caramelo de leche de cabra, y poner todas nuestras energías allí. Eso nos permitió enfocarnos realmente en la eficiencia y la escala de esa parte de la granja para hacerla financieramente sostenible. Una vez que eso se estabilizó, fue posible volver a agregar todos los demás elementos de la granja, los huertos, los jardines, las abejas, las gallinas y los cerdos, que hacemos a escala de granja. Son importantes para nuestro estilo de vida y felicidad, pero somos realistas en que los lácteos y los caramelos los están apoyando.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2016 de Granjas de pasatiempos.


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