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Farm Bill 2012: House vs. Senado

Farm Bill 2012: House vs. Senado



Cortesía de Hemera / Thinkstock
La versión de la Ley Agrícola de la Cámara de Representantes intenta hacer recortes drásticos y claros en los programas de la ley.

A fines de mes, la Cámara de Representantes comenzará su receso de agosto, probablemente dejando la Ley Agrícola secándose al sol del verano como muchos de los cultivos en esta sequía debilitante. El Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes ha preparado su versión del Proyecto de Ley Agrícola para su debate y aprobación en la Cámara de Representantes, pero el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner (R.-Ohio), aún no ha programado el tiempo de piso para el proyecto de ley.

Hay diferencias perceptibles entre la versión del Senado del proyecto de ley, que se aprobó en junio de 2012, y la versión propuesta por la Cámara. Ambos incluyen recortes, lo que se esperaba en este clima político orientado a la reducción del déficit, pero los recortes se llevan a cabo de diferentes maneras. En varios lugares, la versión del Senado busca fusionar programas similares donde la versión de la Cámara hace cortes más nítidos y claros. Ambos parecen socavar el objetivo general de crear una economía alimentaria sólida, saludable y diversa y ayudar al desarrollo rural y a los pobres del país. Ninguno presenta una solución al problema de los costosos subsidios a los productos básicos.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes recorta $ 35 mil millones del déficit durante la próxima década, en comparación con el proyecto de ley del Senado que busca ahorrar $ 23 mil millones. El plan de la Cámara exige un recorte de $ 50 millones al Programa de Protección de Tierras de Granjas y Estancias, donde el proyecto de ley del Senado buscó ahorrar dinero fusionando el FRPP con el Programa de Reserva de Pastizales porque ambos buscan preservar la tierra para un uso agrícola responsable. Es solo un ejemplo de consolidación en la versión del Senado en lugar de los recortes directos en la versión de la Cámara.

Debido a la enmienda de Chambliss, agregada al proyecto de ley por el senador Saxby Chambliss (R.-Ga.), la versión del Senado vincula los estándares de conservación, como el mantenimiento de planes de erosión del suelo o la protección de tierras, con el seguro de cultivos, mientras que la versión de la Cámara no tiene vínculo de conservación para recibir seguro.

La versión de la Cámara de Representantes de la Ley Agrícola, a diferencia de la del Senado, aumenta significativamente la cantidad en pagos de productos básicos que puede recibir una sola granja. El proyecto de ley de la Cámara también incluye actualmente medidas que podrían facilitar que las grandes empresas de biotecnología introduzcan su nueva tecnología en el mercado con menos supervisión y regulación. Esto podría significar más éxito para los productores de cultivos y productos transgénicos y más daño a los pastizales, praderas, humedales y diversidad de granjas.

Donde el proyecto de ley del Senado pide recortes significativos en el Programa de Administración de la Conservación, la versión de la Cámara va aún más allá con $ 1 mil millones adicionales en recortes al mismo programa popular. El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes adopta la política de la Ley de Oportunidades para Agricultores y Ganaderos Principiantes para ayudar a fortalecer los programas actuales de conservación y capacitación, pero al mismo tiempo, reduce a la mitad los fondos para el exitoso Programa de Desarrollo de Agricultores y Ganaderos Principiantes.

La Ley Agrícola de 2008 expirará el 30 de septiembre de 2012. La ayuda de la Ley Agrícola para desastres naturales, como la sequía que ya arrasó gran parte del país, expiró en septiembre de 2011. Las necesidades de hoy han hecho que se hable de una legislación ad hoc y han socavado la Se supone que una visión a largo plazo encapsula una Ley Agrícola exitosa. Si el proyecto de ley va a ser un éxito, es probable que el Congreso deba trabajar en una extensión del plazo. Hacer que el proyecto de ley agrícola se retrase demasiado en el calendario legislativo durante un año electoral podría hacer que se vea ensombrecido por el debate sobre la política fiscal y el equilibrio presupuestario. También podría significar que esta pieza vital de legislación sea manejada por una sesión del Congreso en noviembre o diciembre.

Todavía hay tiempo para que la gente escuche sus opiniones escribiendo, enviando un correo electrónico o llamando a su representante en el Congreso. Tanto el proyecto de ley de la Cámara como el del Senado recortaron significativamente la ayuda nutricional, los programas de conservación y las iniciativas de desarrollo rural. Visite www.senate.gov o www.house.gov para ponerse en contacto con sus senadores y representantes.

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